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New England Patriots – Winning is the Way

Los Patriotas de Nueva Inglaterra intentan mantener la estabilidad que les ha llevado a ser el equipo con más éxitos del siglo XXI. En Sexto Anillo queremos repasar lo que ha sido su Offseason, agencia libre, y las elecciones del Draft con las que los Patriots buscarán seguir a la cabeza de la Conferencia Americana, aún de la mano de Bill Belichick y Tom Brady, ambos en busca de su temporada número 19 como dupla más longeva de Entrenador – Quarterback que jamás se haya visto en la NFL.

En la franquicia de Foxborough han tenido una Offseason marcada por el desplante de Josh McDaniels a los Indianapolis Colts cuando ya estaba todo apalabrado. El coordinador ofensivo de los de Boston decidió quedarse como ayudante de Belichick (alomejor dado que la jubilación de éste está cercana y todo pasará a manos del bueno de McDaniels pronto). Aún está por ver. Lo que sí es segura es la ausencia de Matt Patricia (nuevo Head Coach de los Detroit Lions), lo cual supone un reajuste en la dirección del plano defensivo. Veremos quién canta las jugadas desde la banda esta temporada.

En referencia a lo deportivo, la plantilla no se ha movido de manera tan significante en la agencia libre como lo hicieron el año pasado. De hecho, los Patriotas han perdido piezas importantes como Malcolm Butler, Dion Lewis o Danny Amendola. Jugadores que han marcado diferencias cuando ha hecho falta tirar de ellos en momentos clave.

Sin embargo, han incorporado buenos jugadores para suplir esas bajas tales como:

ATAQUE

En la ofensiva de los Patriots veremos nuevas caras como el Running Back Jeremy Hill, procedente de los Bengals. Aunque la pasada campaña su peso en Cincinnati se vió menguado por la llegada de Joe Mixon, Hill es un jugador muy aprovechable aún para el sistema de McDaniels que con un ‘backfield’ super poblado de buenos corredores tendrá ocasión de formar un solvente comité (con White y Burkhead) para cargar el ataque con muchas carreras y pases cortos.

En la posición de Wide Receiver, tenemos la vuelta de Julian Edelman tras su lesión. A él se le suman como hombres más destacados Chris HoganJordan Matthews, para suplir la salida de Cooks en el trade con los Rams por una primera ronda. Matthews es un jugador alto y que gana bien la separación pero nunca fue un verdadero receptor 1 en los Eagles. Más bien un complemento. Y Cordarrelle Patterson también ha llegado al club pero básicamente su función puede ser la de retornador en equipos especiales. Ellos más Dorsett y el regreso de Malcolm Mitchell también tras lesión hace mantener un abanico amplio de opciones aéreas.

La línea ofensiva también ha sido reforzada vía trade con los 49ers por el Left Tackle Trent Brown. Tras la baja de Solder al firmar con los Giants, ésta es una gran incorporación para proteger a Brady en su lado ciego de la línea. También otros jugadores como el guard Luke Bowanko, agente libre no restringido, contribuirán a ello.

DEFENSA

La línea defensiva y sobre todo el ‘Front 7’ de los Patriots ha incorporado nombres de mucha calidad a sus filas. Adrian Clayborn, de los Altlanta Falcons, llega para meter presión al Quarterback rival y sumar así un ‘Rusher’ más a los ya incisivos Wise y Flowers. Y para parar la carrera llegó Danny Shelton desde los Browns. Éste gran ‘Nose Tackle’ que fue primera ronda del Draft 2015 ayudará a la defensa a detener los acarreos rivales, su gran especialidad.

Y en la Secundaria aparece el hermano gemelo de Devin McCourty, Jason, que viene vía trade junto a A.J Moore para reforzar la unidad de Defensive Backs, debilitada por la marcha de Butler, pero reforzada el año pasado con Gilmore como cornerback 1. Como veremos más abajo, vía Draft también se han reforzado estas posiciones.

DRAFT

En relación al Draft 2018, se habían creado ciertas expectativas de que los sustitutos de Gronkowski y, sobre todo, de Brady iban a salir ya de esta camada, pero nada más lejos de la realidad. Aunque se han reforzado esas posiciones, no ha sido con jugadores con potencial para ser titulares indiscutibles en los próximos años. Sin embargo, se ha apostado más por apuntalar la línea ofensiva y el juego de carrera, tanto con agencia libre como en este Draft:

Con el pick 23 de la 1ª Ronda del Draft, los Patriots escogieron al Guard de Georgia Isaiah Wynn. Otro refuerzo más para la línea del genial Dante Scarnecchia. Wynn puede jugar también de Tackle en la izquierda. Su poderío en jugadas de carrera es bestial para abrir huecos.

Con el pick 31, los de New England prefirieron quedarse con Sony Michel antes de reforzar la defensa o coger alguno de los quarterbacks top que aún quedaban. Buena elección para centrar el ataque en la carrera. Este Running Back de Georgia es muy buen receptor también al salir desde el backfield. Es de ese tipo de corredores híbridos que le gustan a los Patriots que pueden hacer de todo y dar escape a Brady rápidamente.

En la 2ª Ronda del Draft, Bilichick se lanzó a por defensa y reforzó la Secundaria con un cornerback de slot como Duke Dawson (de Florida Gators), y después en 5ª y 6ª Ronda dos linebackers interiores para ayudar a Hightower (Ja’ Whaun Bentley y Christian Sam).

Al final del Draft, en las últimas elecciones los Patriots se llevaron, primero, al receptor Braxton Berrios de Miami (un receptor de slot muy hábil y rápido para yardaje corto; muy estilo Edelman),  segundo al Quarterback de LSU Danny Etling (un chico del que nadie sospechaba su elección pero que lanza pocas intercepciones y turnovers), tercero a Keion Crossen (un cornerback de Western Carolina) y en la última elección en 7ª ronda al Tigh End Ryan Izzo (de la Universidad de Florida State un ‘Ala cerrada’ muy bloqueador para ayudar a Gronko en la línea ofensiva).

 

Es difícil predecir el balance de cualquier equipo al acabar la temporada. En la NFL los equipos «fáciles» se complican, y a los difíciles a veces se ganan con solvencia. A priori, Houston Texans y Jacksonville Jaguars son dos rivales durísimos para empezar la temporada. También les toca recibir a Chiefs, Packers y Vikings en el Gillette Stadium: tres enormes partidos que pueden complicarles la vida. Y por último hay una salida a Pittsburgh contra los Steelers que parece decisiva para el liderato de la AFC. Un baremo de 12 victorias y 4 derrotas sería bastante realista dado los duros rivales que tienen en el camino este año.

No pinta nada mal el proyecto. Nuevas armas con potencial para el ya temible arsenal ofensivo de los Patriots pero… ¿Qué nos tiene escondido el gran Bill Belichick para esta nueva temporada? ¿Optarán él y McDaniels por basar el ataque en jugadas de carrera y dar así más descanso a Brady? ¿Volverán Edelman y Gronkowski a ser letales y decisivos en el juego aéreo de New England?

Y lo más inquietante… ¿Podrá Tom Brady, el mito, la leyenda, seguir a un nivel estelar a sus ya próximos 41 años? Los amantes del Football Americano esperamos que sí, pues ésta es la clave para que los Patriots vuelvan a estar en la pelea por la Superbowl un año más. Lo demás poco importa mientras Tom esté al mando.

Carlos Cid

Twitter: @carloscidmartin

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