AFC AFC Sur Football Americano NFL Previas

Jacksonville Jaguars – El muro de Estados Unidos

Tras una muy buena temporada en 2017, los aficionados de Jacksonville Jaguars muestran la esperanza a flor de piel. Y es que el actual campeón de la AFC Sur y finalista de la Conferencia Americana se encuentra ante una gran oportunidad de conseguir su primer anillo.

Tienen las armas. Veamos sus opciones de dar en el blanco.

Temporada 2017/’18

Con la incorporación de Tom Coughlin en el puesto de asistente de general manager, los Jaguars dieron un gran salto de calidad en la offseason. A una defensa que ya demostraba su poderío se unían jugadores como DE Calais Campbell y CB A.J. Bouye en la agencia libre. A su vez, en el draft se centraron en mejorar su ya más flojo equipo de ataque con la elección de RB Leonard Fournette -primera ronda-, OT Cam Robinson y WR Dede Westbrook.

Con el plantel actualizado, su equipo defensivo funcionó como el mejor en la competición. Junto a un ataque ahora liderado por L. Fournette, consiguieron un récord de 10-6 durante la regular. Este resultado les situaba primeros en su división –AFC Sur-, terceros de su conferencia y les daba acceso a los playoffs.

Con dos consecutivas victorias sobre Buffalo Bills (WildCard, 10-3) y Pittsburgh Steelers (semifinales de conferencia, 42-45), se plantaron en la final de la AFC en la que se enfrentaron a New England Patriots. Se quedaron a las puertas de la final al perder 24-20, pero terminaron la temporada con la cabeza alta, seguros del buen trabajo realizado.

Se mantiene la defensa

Que las defensas ganan campeonatos ha quedado claro con los años. Y como esta defensa siga el ritmo de la pasada temporada no sería raro ver a los de Jacksonville alzarse con el título dentro de un corto plazo.

A la llegada de Campbell y A.J. Bouye se unió el progreso del que ya es uno de los mejores CB de la liga, Jalen Ramsey, y la explosión de LB Myles Jack. Además de la efectividad de nombres como Telvin Smith, Dante Fowler, Malik Jackson, Marcell Dareus, Barry Church, Yannick Ngakoue y Tashaun Gipson entre otros.

Los únicos jugadores que dejan el equipo para la próxima temporada son el retirado OLB Paul Posluszny y el CB Aaron Colvin que terminó contrato y marcha a Houston Texans. Este último será suplido por CB D.J. Hayden procedente de Detroit Lions.

Así pues, el punto fuerte de la franquicia queda prácticamente igual para el próximo año y los rivales deberán dar el máximo para intentar sobreponerse al verdadero muro de la era Trump.

La defensa de Jacksonville Jaguars preparada para saltar a jugar

Incorporaciones en el Draft

GM David Caldwell no debía realizar una maravilla de Draft como lo hizo en 2016. Esta vez solamente necesitaba encontrar un buen fondo de armario para varias posiciones.

En primera ronda se hizo con el DT Taven Bryan para completar una espectacular línea defensiva. Puede jugar tanto por dentro como por fuera de la línea. Por eso, se puede convertir en un futuro reemplazo de escaso coste de Campbell o Dareus, cuyo espacio salarial entre ambos puede llegar a ser de $21.3 millones en 2019.

En segunda ronda pickearon a WR DJ Chark, un receptor rápido capaz de abrir las defensas y con un físico y técnica aptos para bloquear, con la finalidad de ayudar en el ataque de carrera.

En tercera y cuarta ronda añadieron a S Ronnie Harrison y OT Will Richardson para sumar profundidad y calidad a las respectivas posiciones.

QB Tanner Lee fue seleccionado en sexta ronda sin otra idea que funcionar como tercer mariscal tras Bortles y Cody Kessler.

En última ronda se hicieron con los servicios de LB Leon Jacobs y P Logan Cooke.

Confianza en Blake Bortles

Blake Bortles

Blake Bortles es ese quarterback al que todos critican. Al que se le recriminan sus números, que le colocan como uno de los QBs que más balones ha entregado. También de los que más intercepciones ha lanzado en los últimos años. Al cual todos ven fuera de su equipo con la conclusión de cada temporada. A quien todos buscan relevo… todos, excepto sus dirigentes.

En Jacksonville se confía en Bortles. No quieren pensar aún en otro. Creen que él puede ser el que traiga el primer trofeo Lombardi a las vitrinas del EverBank Field. Pero siempre y cuando desate la calidad que posee y, partido tras partido, pueda demostrar lo que demostró durante los últimos playoffs.

Esta parece ser una temporada clave para el jugador. La defensa seguramente alcance este año su pico de nivel. El cuerpo de receptores ha demostrado que es capaz de traer victorias. Y el juego de carrera es, por no decir algo malsonante, la caña. Por eso debe estar a la altura de todos sus compañeros. En esta liga no valen los puntos débiles si vas a por el título.

Calendario y predicción

Calendario Jacksonville Jaguars Temporada 2018

Debido a los escasos cambios realizados en la plantilla y con la experiencia adquirida, veo a Jacksonville Jaguars manteniéndose en lo alto.

A pesar de la mejoría de sus rivales divisionales, no los veo aún a la altura para rascar muchos partidos. Lo mismo pienso de sus rivales en la NFC, exceptuando a los actuales campeones de la NFL, los Philadelphia Eagles.

Teniendo en cuenta el resto de rivales, entre los que se encuentran equipos como New England Patriots, Kansas City Chiefs y Pittsburgh Steelers, me imagino a la franquicia de Shahid Khan terminando la fase regular con un récord de 12-4.

Todo esto, claro, confiando en que Blake Bortles será capaz de cumplir con las expectativas.

(Imágenes vía: jaguars.com, fantasyfootballcalculator.com, cbssports.com, profootballspot.com)

Juanma Martínez Febrer

Puedes encontrar las previas del resto de su división aquí: Titans, Texans, Colts

Síganme en @juanma_MF99
Y sigan toda la información y actualidad deportiva en @SextoAnillo, en www.facebook.com/sextoanillo o en nuestro Instagram: sextoanillo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *