Crónica UFC

UFC Hall of Fame 2018: La noche de las leyendas

En medio de la Semana Internacional de la Lucha, UFC ha querido dejar a un lado las peleas para reconocer a las leyendas que han ayudado a impulsar este deporte. La ciudad de Las Vegas fue la sede elegida para presentar a la clase de 2018 del Salón de la Fama de UFC.

Com es habitual, los nominados se dividieron en cuatro categorías: los pioneros, la Era Moderna, los promotores y las peleas. De hecho, las luchas fueron las protagonistas del primer galardón.

El 19 de noviembre de 2011, la empresa celebró un evento llamado UFC 139. El cabeza de cartel era un simple combate sin nada en juego, más allá de la posibilidad de acercarse a una oportunidad titular. Sin embargo, DAN HENDERSON MAURÍCIO RUA lo dieron todo.

Dan Henderson fue el primero en subir al escenario. “Hendo” quiso agradecer a Rua que le obligara a sacar el monstruo que lleva dentro en sus dos combates. Además, reveló que, al finalizar el show, él “no pensaba que el combate fuera emocionante”, pero al escuchar las buenas críticas recibidas, decidió guardarse su opinión hasta que “Dana White repartiera los bonos de pelea de la noche”.

Esa noche decidí dos cosas: Una, que debería ir a casa y ver los mejores momentos. La otra, que debía guardar la opinión para mí mismo hasta que Dana designara los bonos de pelea de la noche

En efecto, Henderson vs. Shogun fue designada la pelea de la noche de ese evento, pero algunos reporteros fueron más allá, catalogándola de “pelea del siglo”. White también se mostró encantado con el resultado y afirmó que esa era “una de las tres mejores peleas de la historia de las MMA”.

“Shogun” tampoco quiso perderse la velada, aunque compareció mediante teleconferencia. El brasileño se mostró muy agradecido por este premio y aseguró tener “un lugar de la casa especialmente reservado para eso”.

De esta forma, el evento estelar de UFC 139 se convierte en el cuarto combate introducido en el Salón de la Fama de UFC.

El siguiente premio reconocía la carrera de aquellas personas que contribuyeron a convertir UFC en lo que es hoy en día. BRUCE CONNAL, productor televisivo de UFC entre 1997 y 2018, fue uno de los galardonados, a título póstumo. Su hijo Tyler fue el encargado de recibir el reconocimiento en su memoria. Con un emotivo discurso, Tyler dejó constancia de la importancia que ha tenido su padre en el auge de las artes marciales mixtas: él y su equipo son los responsables de mejorar e innovar constantemente el área de producción hasta convertir a UFC en el “mágico producto que todo el mundo puede ver los sábados por la noche”.

ART DAVIE fue la otra persona nominada en esta categoría. Davie fue uno de los fundadores de UFC, junto a Rorion Gracie,  y el primer encargado de decidir las carteleras. El primer evento, UFC 1, vio competir a ocho luchadores de ocho disciplinas distintas. Royce Gracie y su BJJ fueron los primeros campeones. Ese 12 de noviembre de 1993, en Denver, se plantó la semilla del gran imperio de UFC.

25 años atrás, en Denver, Colorado, el mundo de las artas marciales mixtas cambió para siempre.

Poco a poco, la velada se acercaba a su punto álgido. Los pioneros fueron los siguientes en salir a palestra y el afortunado fue MATT SERRA. Serra es considerado uno de los mayores underdogs de la historia de las artes marciales mixtas. Tras ganar la cuarta temporada de The Ultimate Fighter, sorprendió a Georges St-Pierre y al mundo arrebatándole el campeonato de peso wélter en poco más de 3 minutos. Aunque lo perdió en la primera defensa contra el canadiense, su nombre ya había quedado escrito en los nombres de historia.

Su discurso mezcló grandes recuerdos con toques de comedia. En especial, Serra quiso recordar el caso de un profesor que no confiaba en él y que le decía constantemente que las peleas le llevarían al otro lado de la calle: a prisión. Serra se río de esta historia, ya que ahora está en el Salón de la Fama de UFC. Para finalizar, dio un consejo a los más jóvenes: “No hagas caso a los profesores, porque no sabes qué deparará el futuro”.

Finalmente, se presentaba a la primera mujer en ser introducida en el Salón de la Fama de UFC: RONDA ROUSEY. La primera campeona femenina de la empresa quiso recordar sus inicios en el mundo de los deportes de contacto. Cuando logró sus primeros éxitos deportivos, parecía que eso no le interesaba a nadie. Sin embargo, cuando descubrió las artes marciales mixtas, se le abrió un nuevo mundo. Los aficionados y la empresa le dieron la oportunidad de brillar por sí misma y eso cambió la manera de ver a las luchadoras. No fue la primera mujer en tener habilidad para hacerlo, pero sí la primera que se convirtió en un foco de atracción. Gracias a ese apoyo incondicional, Rousey se convirtió en la primera mujer en recibir este reconocimiento. La primera mujer en escribir, con fuego, su nombre en la historia.

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