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Todo listo en A Coruña

Con la mayor participación de los últimos Campeonatos, la Selección buscará conseguir el título que se le escapó en 2016 en Azemeis (Portugal).

A Coruña albergará la edición número 53 del Campeonato de Europa de Hockey Patines. Esta competición, que se celebra de forma bianual ya había pasado por España en ocho ocasiones anteriores, Barcelona (1951, 1954, 1957 y 1979), Bilbao (1967), Oviedo (1987 y 2008) y Alcobendas (2014) fueron las anteriores sedes. El torneo se disputará durante los días 14 – 22 de julio y acogerá a once selecciones, una hazaña puesto que desde Madeira 1994 nunca se había llegado a este número de participantes.

El Campeonato

Las once selecciones han quedado encuadradas en dos grupos (A, con 5 países, y B, con 6), de la siguiente forma:

Grupo A                                                                              Grupo B

Andorra                                                                              Alemania

Austria                                                                                Bélgica

Francia                                                                                España

Portugal                                                                              Inglaterra

Suiza                                                                                    Italia

                                                                                            Holanda

Las novedades respecto al Campeonato de 2016 son Andorra, Holanda y Bélgica.

Una vez disputada la fase de grupos, los cuatro primeros de cada grupo disputarán los cuartos de final. Por otro lado, el quinto del grupo A y el quinto y sexto del grupo B jugarán una pequeña liguilla para decidir los últimos puestos. Todos los partidos se jugarán en el Palacio de Deportes de Riazor, con una capacidad para 5.000 espectadores.

Favoritas

Como viene siendo habitual en los últimos torneos, ya sean Mundiales o Europeos, hay dos favoritos y dos más que podrían ser el tercero y cuarto en discordia. Los dos claros favoritos son, por una parte, España con 38 medallas (16 oros, 16 platas y 6 bronces) y Portugal con 43 títulos. La Selección ha levantado el título en 7 de los 9 campeonatos disputados en el siglo XXI. Portugal llegará a A Coruña para defender el título que consiguiera en 2016 en casa.

A tener en cuenta

La tercera selección en discordia sería Italia. Tercera en el podio de títulos, con 36, es la única que ha rompido la hegemonía española este siglo cortando la racha de siete títulos europeos consecutivos. La única otra selección que podría hacer saltar alguna sorpresa sería Francia. Nuestros vecinos del norte están mejorando mucho, con jugadores jugando en nuestra liga, como los hermanos Di Benedetto. Es un conjunto que, pese a no haber destacado mucho en los últimos años, está mejorando mucho.

Resto de selecciones

Mucho más lejos quedan el resto de selecciones. Alemania y Suiza son países en el que el hockey está creciendo a buen ritmo y en un futuro, no muy lejano, podrán dar más guerra. Por su parte, Andorra siempre ha tenido cultura de hockey por su cercanía con Cataluña, donde juega su equipo. Inglaterra, inventora de este deporte, está muy lejos de volver a conseguir sus 13 títulos del siglo pasado. Pese a tener bastantes equipos, el deporte ha desarraigado con el paso del tiempo. Por último, Austria, Holanda y Bélgica son países con una base de hockey pequeña. Normalmente juegan en el Campeonato del Mundo “B” y siempre asoman las cabezas en los Europeos si la economía lo permite.

Desde el mundo del hockey, ha sido recibido como una muy buena noticia que se haya alcanzado este número tan alto de participantes. Esto es un síntoma de que el hockey patines en Europa está reviviendo tras unos años malos. Participaciones en estos campeonatos son los que hacen que países con menos tradición puedan publicitar nuestro deporte en sus casas.

 

El calendario completo pueden verlo aquí.

 

(Foto: @FedePatinaje)

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