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SPA Alicante campeón de la tercera ExtreFlag Bowl

El fin de semana del 29 de junio al 1 de julio, Villanueva de la Serena se convirtió en el foco de atención del flag football nacional. El club Villanueva Black Storks acogió la tercera edición de la ExtreFlag Bowl 2018, torneo exlcusivo en Extremadura que cada año va a más. En 2016, año en el que inauguraron el club, los extremeños realizaron un triangular junto a Móstoles Templars (campeones) y Garrapatas Furibundas del Jarama. El año pasado organizaron un torneo de seis equipos en formato liga donde los de Algete se tomaron la revancha en el partido decisivo frente a Templars, quienes también repitieron participación. En tercer lugar finalizó Mérida Romanos, cuartos fueron Sevilla Unicorns y quintos los anfitriones, mientras que el sexto equipo era Alcorcón Predators.

Ya en su tercera edición, la ExtreFlag Bowl ha dado el salto a 12 equipos participantes de toda España, erigiéndose como una de las Bowls con más integrantes del país. Asumiendo el relevo de los ganadores madrileños en las dos ediciones anteriores, el club SPA Alicante se proclamó campeón de la III ExtreFlag Bowl 2018 tras un triangular final muy emocionante decidido por la diferencia de puntos, ya que los valencianos empataron a 27 con Gijón Foxes 82, y ambos vencieron sin mucha objeción a Mérida Romanos, el tercer finalista. Las tetracampeonas de España abrieron el triangular con un cómodo 36-7 sobre los emeritenses, mientras que SPA, sabiendo que debía vencer a Romanos por más de 29 puntos, endosó un 54-0 a los extremeños para alzarse con el título.

En primer lugar, Foxes enfrentó a Romanos a los que no les dieron ninguna opción. La primera parte reflejaba ya un claro 20-0 y Romanos tan solo pudo sumar 7 puntos en la segunda mitad. Mientras, Foxes realizaba un ataque apisonador que alcanzó los 36 puntos, con 9 puntos de Peón #44, 13 de Alegría #41, y dos touchdowns más de Raquel #21. Además, lograron efectuar un safety por medio del blitzer #15.

El duelo decisivo para determinar al campeón de esta III ExtreFlag Bowl, entre SPA Alicante y Foxes 82, fue un auténtico partidazo con jugadas magníficas con las que todo el público pudo disfrutar en el Anexo Municipal Villanovense. Los valencianos iniciaron el encuentro algo tensos y no conseguían mover las cadenas, mientras que poco a poco Foxes cogía rodaje e irrumpieron en la endzone dos veces seguidas, gracias a Raquel y Peón, con una conversión de la propia Raquel. Aún así, SPA fue enganchándose al partido poco a poco y antes del descanso lograron abrir su cuenta particular con touchdown del número #23.

En la segunda mitad, Alicante salió a por todas y, tras aguantar el drive inicial en defensa, empataron el encuentro con anotación del número #18 y extra del #9. Llegados a este punto, el partido se convirtió en un toma y daca de touchdowns, iniciando por Emma #11 que volvía a adelantar al equipo gijonés con extra de Peón. Respondió el #9 de SPA pero sin conversión, y Emma volvió a ser la protagonista para poner el marcador en 27-19 junto al extra point de Alegría.

Aún así, los alicantinos siguieron remando y les tocó atacar dentro ya del two minute warning, a contrarreloj. Y, por mediación nuevamente del número #9, SPA Alicante se posicionó a dos puntos de diferencia, lo que implicaba jugarse la conversión de dos. Y, como no podía ser de otra forma, este auténtico partidazo lleno de emoción puso la guinda con el punto extra de dos que recibió el #18 en la endzone para empatar el partido. Foxes se quedó sin tiempo atacando ante una defensa alicantina que supo mantener la tensión y se llegó al final del tiempo reglamentario con las tablas en el marcador.

De esta manera, el triangular final, si Romanos no vencía a SPA Alicante, se definiría por la diferencia de puntos. Foxes había conseguido una renta de +29 ante los emeritenses con lo que, si los valencianos ganaba a Mérida por más de 29 puntos, sería el campeón. Y así fue. SPA no tuvo reparo alguno y puso la directa hacia conseguir la mayor diferencia posible, y eso hizo que la superioridad fuese patente en todo momento y ya fueran 28-0 al descanso. La renta no paró de subir tras la reanudación y Alicante venció su encuentro por 54 puntos, para asumir el legado de las Garrapatas Furibundas en la ExtreFlag Bowl, campeones en 2017. El número #23 realizó tres touchdowns, el #85 y el #9 un punto extra cada uno, el #18 sumó 19 puntos, Ansasa #10 aportó 7 tantos, un touchdown más fue para el #5 y, además, el #26 logró alcanzar al quarterback de Romanos dentro de su endzone para efectuar un sack que valdría por un safety.

SPA Alicante se proclamaba ganador de esta tercera edición con Gijón Foxes 82 como subcampeón, mientras que Mérida Romanos logró una muy meritoria tercera plaza.

Previamente, estos tres equipos debieron ganar a sus tres rivales de la fase de grupos. El grupo A acabó con claro dominio del equipo gijonés, pues vencieron sus tres encuentros sin problema: 42-12 ante Seaknights, 37-6 contra Black Storks y 39-0 frente a Madrid Toros.

En la lucha por la segunda plaza estuvieron los de Tenerife y los locales, pues antes de enfrentarse ambos los serones vencieron a los de Vicálvaro (los canarios por un emocionante 18-19 y Black Storks gracias a las conversiones en un partido pasado por agua, 14-12). Seaknights salió más enchufado en ataque y eso les llevó a acomodarse al descanso con un marcador de 20-6. Sin embargo, la defensa de Black Storks se activó para permitir que el ataque regresara al campo y, tras dos intercepciones pudieron seguir remando hasta ponerse por delante, 20-26 arriba con una remontada increíble. Pero los tinerfeños aún tuvieron tiempo de realizar un ataque más, que acabó con el tercer touchdown de Francesc #2, empatando el partido, y Rayko #58 realizando la conversión para establecer una diferencia de un único punto a tres segundos del final, que decantó la victoria para los visitantes.

En el grupo B se vivió la sorpresa de que Mérida cosecharan tres triunfos para clasificarse a la final. Comenzaron superando a los defensores del títulos, a Garrapatas Furibundas del Jarama por un ajustado 19-13, y se rearfirmaron ante el equipo masculino de Oviedo Phoenix, el cual debutó ganando fácil por 39-0 a Sevilla Linces, también un grupo que competía por primera vez en flag. Romanos logró efectuar una primera parte impecable concatenando 20 puntos, y la defensa solo permitió dos anotaciones en la segunda mitad para agenciarse la segunda victoria por 20-12 ante los de Oviedo. Su último partido del día frente a Linces, aunque también sufrieron, dejó a los emeritenses como invictos (19-27).

Por su parte, Garrapatas no iba a volver a tropezar en la fase de grupos para acabar en segunda posición, pues superó por 33-7 a los sevillanos y por un igualado 32-25 a los Phoenix, que tras la primera parte nos dejó un vaivén de anotaciones (26-25).

Pasando al último grupo, el grupo C, vimos como el conjunto de SPA Alicante sometió a todos sus rivales sin mayor objeción. 41 puntos endosó a ANV Cuervos, 32 a Córdoba Circus y 33-7 ante Oviedo Madbulls para poner la directa hacia el triangular final. En segundo lugar acabó Circus que tampoco tuvo mayores problemas para superar al conjunto asturiano (20-0) y al fuenlabreño (8-28). Finalmente, los Madbulls relegarían a la cuarta plaza a Cuervos en el último duelo de la fase de grupos que acabó de su lado (25-7).

Mientras Foxes, Romanos y SPA ya podían descansar para disputar el triangular final al día siguiente, pero el resto de equipos siguieron en el césped para definir las posiciones de consolación. Del 9º al 12º puesto se vivió un triangular la mar de emocionante que acabó con dos triunfos de Cuervos: el primero ante Linces por 39-26 con una exhibición de los jugadores #40 (15 puntos) y #20 (tres touchdowns), y el segundo frente a Toros, equipo habitual para ellos esta temporada en la Liga Madrileña y a los que ganaron por 13-27. La undécima posición quedó para los madrileños, quienes en la recta final de su encuentro contra los andaluces, yendo 26-19, el jugador número #68 anotó su segundo touchdown consecutivo y una conversión de dos puntos desde la yarda 12 les dio la victoria a los Toros (26-27).

Los tres equipos que finalizaron en tercera posición de sus respectivos grupos pelearon por la séptima plaza. A los anfitriones les tocó lidiar con los dos conjuntos de Oviedo. Frente a Madbulls, la primera mitad finalizó con máxima igualdad (7-7), pero la segunda parte fue un monólogo de los de Oviedo tanto en ataque (cuatro anotaciones con conversión, todas ellas del jugador número #17) como en defensa, desde la que lograron interceptar en un par de ocasiones cuando aún los Black Storks tenían opciones de meterse en el partido.

Acto seguido se disputó el derbi ovetense, en el que el grupo más experimentado, Madbulls, se llevó el gato al agua por 19-6, asegurándose la séptima posición. Por otro lado, Phoenix finalizaría en la octava plaza al superar a Black Storks por 33-6, minando el juego profundo donde el jugador número #99 destacó obrando tres touchdowns. De esta forma los locales terminaron en la 9ª posición.

En estos triangulares de consolación reinaba el agotamiento físico y en la lucha por el cuarto puesto no iba a ser menos. Tenerife Seaknights cedió sus dos encuentros sin demasiada resistencia, el primero frente a Garrapatas por 25-13, y el segundo contra Circus por 6-39. Así, el duelo por ser cuartos fue dominado por las defensas, ya que la primera mitad finalizó 7-6 a favor de los cordobeses gracias a conseguir la conversión, y, tras la reanudación, el marcador no volvió a moverse y Circus se quedaría como el mejor equipo del torneo no finalista.

(Fotos: Ana Rollán)

Víctor Calle
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