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La logística del calendario de la NFL

Si algo está claro es que el deporte americano está muy bien organizado. Cada temporada se planea perfectamente respetando ciertas fechas importantes. La NFL no es una excepción. Muchos saben cómo se eligen a los rivales de cada equipo, pero poco se sabe de la complejidad a la hora de elaborar el calendario de la siguiente temporada. Aquí les contaremos todos los detalles.

Los rivales

Todo empieza por saber que rivales tendrá cada equipo. Como bien saben, son 17 jornadas, donde cada equipo juega 16 partidos. En una temporada es imposible jugar contra todos los demás. Es por ello por lo que la NFL creó una fórmula para que todos se enfrenten al menos una vez contra todos en un ciclo de cuatro años.

Esta fórmula, para cada equipo, es muy sencilla:

  • 6 partidos contra los rivales divisionales (a ida y vuelta)
  • 4 partidos contra los equipos de una de las otras tres divisiones de la conferencia (cada año una distinta).
  • 4 partidos contra los equipos de una división de la otra conferencia (una cada año)
  • 2 partidos contra los equipos que finalizaron en la misma posición sus respectivas divisiones. Estas divisiones son las restantes de la misma conferencia

Los creadores

Fuente: Diario AS

Una vez conocidos los rivales, los creadores del calendario empiezan a trabajar. ¿Quiénes son estos diseñadores? Howard Katz, vicepresidente sénior de broadcasting; Blake Jones, Director Senior de broadcasting; Charlotte Carey, Gerente Senior de broadcasting y Michael North, Director Senior de broadcasting. Este grupo es el encargado de elaborar el calendario cada temporada.

Deben de tener muchos factores en cuenta antes de programar el calendario final. Es por ello por lo que trabajan con cientos de ordenadores que proporcionan los millones de posibles calendarios para los 256 partidos de cada temporada.

El proceso

Todo empieza en enero. Una vez sabidos los rivales, la NFL se pone en contacto con los equipos para saber que posibles eventos ya hay programados cerca del estadio que puedan afectar a la asistencia de público a los partidos.

Además de un factor tan importante como es la asistencia, la NFL busca no crear problemas en la zona del evento, como podrían ser problemas logísticos o de tráfico debido a la cantidad de gente que asiste a los partidos.

Una vez la liga ha obtenido la información y colocado los diversos encuentros, entra en escena otro aspecto importante en la competición…

Las retransmisiones

FOX y CBS se reparten la tarde del domingo. Fuente: SB Nation

Actualmente tenemos 4 cadenas (más NFL Network) que emiten la NFL en Estados Unidos. ESPN emite el clásico Monday Night Football, NBC el Sunday Night Football y FOX y CBS el resto de los partidos.

Estas dos últimas se reparten el honor de retransmitir los partidos del domingo por la tarde.  La FOX se encarga de los partidos de la NFC mientras que la CBS se encarga de la AFC. En los partidos entre conferencias, quien emite el partido suele ser la cadena del equipo visitante (si un equipo de NFC se enfrenta fuera de casa a uno de la AFC, lo suele emitir la FOX). Es aquí donde entran los doubleheaders.

Para entender que son los doubleheaders hay que entender cómo funciona la televisión nacional en EE. UU.

Estados Unidos es un gran país a lo que tamaño se refiere. Es por ello por lo que de costa a costa hay tres husos horarios distintos. Las televisiones nacionales (hablemos básicamente de FOX y CBS) para cada región tienen una retransmisión diferente que va destinada a la población local.

Por ejemplo, si vives en Cleveland y quieres ver a los Indians en TV los podrás ver (muy probablemente por Fox Sport Ohio). En cambio, si quieres ver a los Yankees no los podrás ver en la TV local. Siempre y cuando no se emitan a nivel nacional.

Cuando la emisión no es a nivel nacional sólo se pueden ver los partidos desde la televisión en aquellas regiones o estados de donde sean los protagonistas. Pero no siempre. Existen los blackouts. Las diferentes competiciones (no solo NFL) si el estadio no ha vendido suficientes entradas, el partido no se ve en esa región. Esto se hace para incentivar a la gente a ir al estadio.

Volvamos a los doubleheaders.

Cada jornada de domingo, las dos cadenas emiten siempre un partido a nivel nacional. Un partido que se ve en todo el país, sin importar la región. El doubleheader es el derecho que tienen ambas cadenas para retransmitir dos partidos a nivel nacional en una jornada.

Durante las 16 primeras jornadas, FOX y CBS disponen de 8 doubleheaders. Se van alternando jornadas donde emitirán dos partidos a nivel nacional y nunca podrán hacer más de dos semanas consecutivas. Cada semana se encarga uno. En la jornada 17 son las dos quienes tienen el doubleheader.

El calendario flexible

La NBC, beneficiaria de la fexibilidad. Fuente: SI

Como ya se ha comentado, se busca que haya la máxima emoción hasta el final. Mayor emoción se traduce en mayor audiencia. Pero ¿y si el partido que se ha colocado en horario estelar no tiene nada en juego? Es por ello por lo que la liga implantó lo que se conoce como horario flexible desde 2006.

Los beneficiados de esta flexibilidad son, únicamente, los de la NBC. Este horario flexible permite pasar un partido que, originalmente, estaba planificado para la FOX o CBS a la NBC. De esta manera, el partido más emocionante de la penúltima i última jornada estarán en horario estelar.

¿Y el Bye?

Este es otro aspecto para tener en cuenta a la hora de organizar el horario. Ese es el Bye.

Para los más nuevos, la NFL está dividida en 17 jornadas, pero los equipos juegan solo 16 partidos. Desde la jornada 4 hasta antes de Acción de gracias (jornada 12) los equipos van teniendo una semana de descanso.

La liga intenta limitar el número de partidos donde un equipo que regresa del descanso se enfrente a otro que aún no ha realizado ese descanso. Supone una desventaja mayor en una liga tan física como es la NFL.

Además de eso, quienes organizan el calendario deben tener en cuenta la geografía del país e intentar hacer lo más cómodo posible el calendario en cuanto a viajes se refiere, dejando suficiente tiempo a los equipos para descansar y viajar.

Sabiendo todo esto, queda claro que lo más fácil de un calendario es el partido inaugural. Tradicionalmente, el equipo campeón juega el primer jueves de septiembre en casa, salvo algunas excepciones como cuando los Ravens ganaron su último anillo.

Muchos aspectos para tener en cuenta. Millones de posibilidades y, cada año, tenemos el mejor calendario posible para esa temporada. Un trabajo arduo que poca gente conoce es por ello por lo que hemos querido trasmitirlo en este articulo para todos vosotros. Estamos abiertos a resolver cualquier duda y traeremos más artículos para conocer de fondo la NFL.

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