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Broche de oro de Pagesos logrando su primera Spanish Flag Bowl. Foxes 82 es tetracampeona de España

El club de Barcelona Pagesos, en su segunda participación en la Spanish Flag Bowl y tras ser subcampeones en 2017, se proclaman campeones de España en esta edición. Por su parte, las Foxes 82 de Gijón alargan su hegemonía en el flag football femenino del país y se alzaron con su cuarta SFB consecutiva.

Los Valencia Firebats, en Flag Open, fueron apelados de disputar la gran final al ser eliminados en semifinales por Coslada Camioneros (27-41), quienes regresaron a la disputa por el título 8 años después. Mientras, Pagesos superó a los Madrid Capitals (12-19) que se quedaron en el tercer puesto.

En el partido de la final, no se pudo vivir muchas anotaciones y jugadas espectaculares debido a la fuerte lluvia que cayó sobre Calatayud en las horas de las finales. Sin embargo, el encuentro no dejó de ser emocionante. Claramente las defensas tenían las de ganar en este tiempo adverso, y así lo hicieron.

El primer ataque de Camioneros terminó cuando le cayó con fortuna el balón a Carlos Luis e interceptara para su equipo. De esta forma, se confirmaba que el juego ofensivo se hacía casi imposible, pues los resbalones, caídas, drops… iban a ser las acciones más comunes durante el juego. Ambos equipos se vieron obligados a jugar en corto y fácil, por lo que las defensas dominaban y detenían cada ataque.

Hasta que Marc Minyana despuntó en una jugada rápida que la transformó en Big Play gracias a su habilidad esquivando placajes, y puso el balón al borde de la endzone. Alejandro De Haro, futuro MVP, consiguió en la siguiente jugada por fin abrir el marcador, mientras que Minyana se encargó de convertir el punto extra, el cual fue crucial a posteriori para el devenir del encuentro.

El final de la primera mitad (7-0) llegó con una nueva intercepción de Carlos Luis quien, con una buena cobertura defensiva interceptó en su endzone a un Óscar de Luna, quarterback de Camioneros, que no se dejaba intimidar por la lluvia y de vez en cuando se atrevía a lanzar en largo.

La segunda parte arrancó con un nuevo turnover, esta vez en beneficio de los de Coslada y dentro del campo de Pagesos. Esta acción facilitó el touchdown para los Camioneros, tras un doble pase que acabó lanzando Marcos de la Mata a Óscar de Luna que fue el que irrumpió en la endzone. El punto extra no fue completado y se iban a arrepentir de ello más tarde.

Los safeties barceloneses estaban realizando un partido excepcional con una cobertura muy rápida en cada intento de pase profundo de Óscar. Así, el ataque pudo entrar más al campo y, una jugada que pudo ser determinante, la segunda intercepción de Camioneros impidió que sumasen más puntos. De Haro lograba un increíble primer down al atrapar un lanzamiento largo lanzándose al suelo y, en la siguiente jugada, cogió velocidad y apunto estuvo de alcanzar la endzone, siendo placado por el último defensa en el campo. Pero Luis devolvió el balón a los de Coslada cogiendo un pase de Teo Polanco en la zona de anotación que podía haber sentenciado el encuentro.

Aún así, desaprovecharon la oportunidad entrando en los dos últimos minutos. Fueron llevados hasta la cuarta oportunidad más allá del medio campo y Miguel tenía la posesión con la decisión de pasar o correr. Se vio obligado a rebasar la línea de scrimmage pero no alcanzó la endzone. Pagesos agotó sus cuatro intentos siguientes y dejó el reloj en 45 segundos para que Camioneros fueran a por todas, a por un ataque ganador.

Los madrileños gestionaron muy bien sus jugadas, parando el reloj con un primer down largo y con rutas exteriores que llevaban a los receptores a salirse de la banda. Sin embargo, dos pases incompletos muy reñidos dentro de la zona de anotación consumieron el tiempo y dejaron el marcador en 7-6, permitiendo que los Barcelona Pagesos completen su triplete de la temporada: Liga Catalana, Campeonato de Cataluña y Campeonato de España.

Previamente, también se vivió una emocionante final femenina. A pesar de las bajas de la quarterback Rocío Fuentes y la jugadora estrella Emma García, Foxes 82 realizó un torneo impecable aunque, eso sí, con más dificultades que en años anteriores. Así, enfrentaron a San Juan Dolphins en la final, equipo que también llegó a la final invicto y que pusieron muy cara la victoria a las asturianas, sobre todo en la primera parte.

El encuentro empezó con un primer intento de las alicantinas en largo durante su primer drive pero interceptado por Isabel Alegría, la mejor jugadora de la competición femenina. Esto dio alas a que Estefanía Sastre anotara el primer touchdown con el punto extra de Isabel. De inmediato respondieron las Dolphins que se vieron beneficiadas por una interferencia de pase con la que pasaron de medio campo y ganaron yardas poco a poco para que finalmente Ester Llorca anotara, aunque sin conversión (7-6).

Desde este momento la defensa de Dolphins se mantuvo muy seria y firme y consiguieron recuperar la posesión, para no fallar en su posterior ofensiva. El touchdown fue de Eva y el punto extra de Alicia. Las Foxes se acercaron a la endzone en su siguiente ataque, sin embargo, se quedaron sin tiempo y las de San Juan marchaban por delante al descanso (13-7).

Pero en la segunda parte no hubo color. Las Foxes empezaron a encontrar los espacios de la defensa rival y pusieron la directa desde el primer drive, ya que empezaban atacando y empataron a trece puntos con otra anotación de Estefanía. Además, la ofensiva de Dolphins comenzó a desesperarse y a no conseguir primeros downs, incluso Isabel realizó un pick six sobre un balón que se fue demasiado alto y que dañó mucho la moral del rival. Con el extra de Raquel se pusieron 20-13 y, manteniendo a raya al ataque alicantino, Raquel logró anotar seis puntos más gracias al pase de Alba quien estaba dirigiendo el ataque gijonés.

Las Dolphins debían conseguir un touchdown sí o sí para no desconectarse por completo del encuentro, pero tuvieron muchos problemas para completar los pases y devolvieron el balón a las campeonas. Aún así, no tiraron la toalla y trabajaron desde la defensa y anularon un ataque más de Foxes, de hecho casi Alicia intercepta, pero el balón se le escurrió.

La ofensiva alicantina volvió a saltar al campo, aunque esta vez fue Raquel quien lastró las intenciones de las Dolphins e interceptó para definir el partido. Con una jugada de varios pases hacia atrás, consiguieron ver desmarcada a Isabel que sumó los definitivos 33 puntos con conversión nuevamente de Raquel (33-13).

El tercer lugar fue para las Barcelona Búfals, que cedieron ante las Dolphins en semifinales (27-7) en su regreso a la SFB tres años después. Valencia Firebats fue el otro equipo eliminado en las semifinales femeninas, por 47-25 ante las asturianas.

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(Fotos: Lola Morales)

Víctor Calle
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