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Roma 1960 – Grandes Hazañas Olímpicas (XIX)

En el siglo IV el emperador romano Teodosio ponía fin a los Juegos Olímpicos de la Antigüedad debido a su origen pagano, contrario a la nueva religión cristiana. De este modo, organizar una edición de los Juegos modernos en Roma se convirtió en un objetivo de gran importancia simbólica para el movimiento olímpico.

La sede original de los Juegos de 1908 era Roma; sin embargo, la erupción del volcán Vesubio lo impidió, pues se requirieron grandes inversiones de dinero y esfuerzo por parte del gobierno italiano, para la atención de las víctimas y la reparación de los daños materiales.

Posteriormente, el 15 de junio de 1950, en la 50 sesión del Comité Olímpico Internacional llevada a cabo en Paris, el largo sueño cobro forma y se eligió a Roma como sede de los Juegos de la XVII Olimpiada. El Comité Organizador decidió mantener los programas estándar de Helsinki y Melbourne y sugirió un incremento en la participación femenina.

El mundo antiguo y el moderno se encontraron, debido a que varias competencias se celebraron en escenarios clásicos. Las competencias de Lucha se llevaron a cabo en la Basílica de Maxencio, el edificio más grande del Foro Romano, construido a inicios del siglo IV.

(Imagen: Basílica de Maxencio, Roma. Vía: https://es.wikipedia.org)

Las competencias de Gimnasia tuvieron por escenario las Termas de Carcalla, los célebres baños públicos edificados entre 216 y 212 a.C.

(Imagen: Termas de Carcalla, Roma. Vía: https://es.wikipedia.org)

Y la meta del Maratón fue el Arco de Constantino, que conmemora la victoria de Constantino I “el Grande” en la batalla del Puente Milvio.

(Imagen: Arco de Constantino, Roma. Vía: https://mywowo.net)

La sede principal fue el Estadio Olímpico, inaugurado en 1937 durante el gobierno de Benito Mussolini con todo y su Stadio dei Marmi dotado de un majestuoso conjunto escultórico con sesenta estatuas de atletas desnudos.

(Imagen: Stadio dei Marmi, Roma. Vía: https://romeonrome.com)

La presencia de países africanos incremento la cifra de naciones participantes a 83, muchos de los cuales apenas habían conquistado su independencia. El gran desempeño de los atletas de color se hizo evidente, a pesar del intenso calor del verano romano, tal es el caso del maratonista etíope Abebe Bikila, la estadounidense Wilma Rudolph y la gran leyenda del boxeo moderno: Muhammad Ali.

En la ceremonia inaugural, llevada a cabo el 25 de agosto de 1960 y encabezada por el presidente Giovanni Gronchi, se liberaron millones de palomas, se detonaron sonoros cañones y las campanas del Vaticano repicaron con alegría. El encendido del fuego olímpico estuvo a cargo del atleta Giancarlo Peris y el juramento olímpico lo pronunció el atleta Adolfo Consolini.

Esta ocasión fue la última en que se permitió participar a Sudáfrica. En este país dominaba una política de discriminación contra la población negra, conocida como Apartheid. El Comité Olímpico Internacional excluyó a esta nación durante 32 años, hasta que puso fin a sus prácticas discriminatorias gracias al valioso esfuerzo de Nelson Mandela.

(Imagen: Nelson Mandela. Vía: https://reviewonline.co.za)

Wilma Rudolph (1940 – 1994)

(Imagen: Wilma Rudolph. Vía: https://www.libertaddigital.com)

Nadie confiaba en el éxito de la atleta estadounidense Wilma Rudolph, quien había sufrido poliomielitis durante la niñez. Aunque tuvo cierto éxito en Melbourne 1956, la edición de Roma 1960 fue el mejor momento de su vida deportiva. La “Gacela Negra” conquistó tres medallas de oro en los 100 y 200 metros planos y en los relevos de 4 x 100.

Abebe Bikila (1932 – 1973)

(Imagen: Abebe Bikila, Roma 1960. Vía: http://blog.apuestasdemurcia.es)

Este memorable atleta etíope sorprendió al mundo, cuando en el maratón de Roma 1960 decidió correr descalzo. Pero no sólo sucedió eso: también decidió situar su meta un kilómetro más allá de la oficial, hasta cruzar el obelisco de Axium, antiguo monumento de Etiopia que había sido retirado de su lugar por las tropas invasoras de Mussolini. Con todo y esas desventajas, obtuvo la medalla de oro. Se presentó a la misma competencia en Tokio 1964, ocasión en que usó calcetas y zapatos para correr. En este caso su desventaja era que cuarenta días antes había sido operado del apéndice. Pero su destino era ganar. Con un tiempo de 2:11.2, aventajó por cuatro minutos al segundo lugar. Impuso así un record olímpico. En México 1968 se vio afectado por la altitud y abandonó la competencia.

Acontecimientos Memorables

La XVII Olimpiada, contó con la participación de 5,338 Atletas (4,727 hombres; 611 mujeres) de 83 países participantes. En total se desarrollaron 150 Eventos Deportivos, y los 17 Deportes llevados a cabo fueron: Acuáticos, Atletismo, Baloncesto, Boxeo, Canotaje, Ciclismo, Equitación, Esgrima, Futbol, Gimnasia, Halterofilia, Hockey, Lucha, Pentatlón Moderno, Remo, Tiro y Vela.

Las Medallas entregadas a los vencedores, muestran en el anverso a la diosa de la victoria, que porta en la mano una corona. En el reverso aparece, el tradicional atleta semidesnudo y victorioso cargado en los hombros de sus admiradores. Este diseño, fue creado por el artista italiano Giuseppe Cassioli (1865 – 1942). Estuvo vigente de 1928 a 1968, periodo en el que sólo cambio la información relacionada con la edición de los Juegos.

(Imagen: Medalla Juegos Olímpicos Roma 1960. Vía: http://www.coe.es)

Recuento Final

“El experimento olímpico en Roma tuvo éxito gracias a la solidaridad y a la gran capacidad de las entidades que lo organizaron. Pero también al espíritu de sacrificio y entusiasmo por el deporte de los convocados a colaborar. Un mensaje de agradecimiento para los atletas que se reunieron y exaltaron el espíritu de una fraternidad deportiva.” (Giulio Andreotti, ministro italiano de Defensa, presidente del Comité Olímpico Italiano).

MEDALLERO OLÍMPICO
PAÍS ORO PLATA BRONCE
Unión Soviética 43 29 31
Estados Unidos 34 21 17
Italia 13 10 13
Alemania 12 19 11
Australia 8 8 6
Hungría 6 8 7
Polonia 4 5 11
Japón 4 7 7
Rumania 3 1 6
Reino Unido 2 5

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(Imagen Destacada: Coliseo romano. Roma 1960. Vía: https://es.wikipedia.org).

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