Crónica UFC

UFC Fight Night Liverpool: Till nunca caminará solo

En plena resaca de la final de la Champions League, la ciudad británica de Liverpool seguía en pleno apogeo con uno de los fines de semana deportivos más prolíficos. Hace apenas unas horas, UFC ha visitado el Echo Arena por primera vez en su historia, y quién mejor para estelarizar el evento que Darren Till (16-0-1 y #8), nativo de Liverpool.

La joven promesa de las artes marciales mixtas se presentaba delante de su público cargado de confianza. Donald Cerrone había sido su última víctima, y ahora tenía una nueva oportunidad para hacer historia.

El rival de Till era nada más y nada menos que Stephen Thompson (14-2-1 y #1), dos veces retador al campeonato de peso welter de UFC. Después de no conseguir derrotar a Tyron Woodley, el “niño maravilla” logró mantenerse en la cima de su división de peso gracias a la victoria contra Jorge Masvidal.

El público estaba entusiasmado con este combate estelar, pero en UFC nunca puedes dar algo por sentado. Till superó el límite de peso por 3,5 libras. El staff del estadounidense decidió seguir adelante y aceptar la pelea, siempre y cuando el británico no superara las 188 libras en el día del evento. El joven de 25 años cumplió la condición.

Entregados desde los primeros segundos, los aficionados del Echo Arena se convirtieron en protagonistas absolutos. Cuando el héroe local pisó la rampa de entrada, el estadio rugió al ritmo de Sweet Caroline. Los temibles guerreros se veían las caras en el centro del octágono. Ambos eran conscientes del peligro que albergaban las manos del rival, así que el primer asalto fue de tanteo. “Wonderboy” parecía que se había llevado los 10 puntos de los jueces, al mostrarse más paciente, pero más acertado.

Darren Till no quería defraudar a sus compatriotas, quienes no se cansaban de animarle. Por eso, decidió ser más agresivo de cara a los segundos 5 minutos. A partir de aquí, empezó a aparecer una de las claves del encuentro: las patadas bajas de Till. Thompson era golpeado continuamente en su pierna derecha, y esto limitaba el poder de sus piernas. Aún así, tuvo tiempo para conectar un par de precisas patadas, pero no fue suficiente para tumbar al “Gorila”.

El cansancio empezaba a hacer mella. El tercer asalto empezaba a ser un infierno para el cuerpo de ambos peleadores, e incluso el infatigable público británico parecía apagado. El estadounidense esperó su momento y fue certero con sus golpes. Por su parte, Till sorprendió con una ráfaga de puñetazos en los últimos 15 segundos. Los jueces no lo tenían nada fácil para puntuar.

En el cuarto período, los moratones en la pierna de Thompson ya eran más que evidentes. Su velocidad, una de sus mejores bazas, había disminuido, lo que fue aprovechado por Till, metido en el papel de cazador, quien presionó a su rival contra la celda. Sin embargo, “Wonderboy” salió fácilmente del agarre. En ese instante, UFC mostró los golpes significativos que habían conectado los luchadores: Thompson tenía una ligera ventaja, con 41, por los 37 de Till.

Sorprendentemente, una batalla entre dos strikers se iba al quinto y definitivo asalto. Ninguno de los dos había querido correr grandes riesgos a lo largo de la pelea, pero el marcador estaba bastante igualado. Empujado por el público de Liverpool, Darren Till se mostró más animado y fresco que en los 20 minutos anteriores. Un KnockDown hizo que el público estallara de alegría, pero Thompson sobrevivió a duras penas. 30 segundos más tarde, era el ídolo local quien estaba peligro. Un TakeDown lo llevó al suelo, pero el estadounidense no pudo capitalizar su oportunidad y la presa se escapó de inmediato. La campana indicó el final del encuentro.

48-47, 49-46 y 49-46, los jueces decidieron darle la victoria, por Decisión Unánime, a Darren Till, quien acababa de lograr la victoria más importante de su carrera. Rodeado de su gente, el británico no quiso retar a nadie, sino centrarse en celebrar una noche tan importante para él y para los suyos.

Estos son los resultados de UFC Fight Night: Thompson vs. Till:

  • Darren Till derrotó a Stephen Thompson por Decisión Unánime (48-47, 49-46, 49-46).
  • Neil Magny venció a Craig White por TKO (rodillazo y puños) en el Round 1 (4:32).
  • Arnold Allen sometió a Mads Burnell con un estrangulamiento frontal en el Round 3 (2:41).
  • Makwan Amirkhani se impuso a Jason Knight por Decisión Dividida (27-30, 29-28, 29-28).
  • Cláudio Silva derrotó a Nordine Taleb por Sumisión (mataleón) en el Round 1 (4:31).
  • Darren Stewart venció a Eric Spicely por TKO (puños) en el Round 2 (1:47).
  • Tom Breese derrotó a Dan Kelly por TKO (puños) en el Round 1 (3:33).
  • Lina Lansberg se impuso a Gina Mazany por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 29-28).
  • Carlo Pedersoli Jr. venció a Brad Scott por Decisión Dividida (28-29, 29-28, 29-28).
  • Gillian Robertson derrotó a Molly McCann por Sumisión Técnica (mataleón) en el Round 2 (2:05).

Tom Breese, Darren Stewart, Cláudio Silva Arnold Allen se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. No se designó la pelea de la noche.

Foto: www.ufc.com

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