Football Americano NFL

Cuando los jugadores van a la huelga

Estamos en el desierto de la offseason, casi a mitad de camino entre el draft y los partidos de pretemporada. Por eso hoy os traemos un tema que en poco estará en boca de todos: la huelga en la NFL. Y es que en el año 2021 la asociación de jugadores NFLPA, negociara un nuevo acuerdo colectivo. Estas negociaciones no serán nada sencillas, teniendo en cuenta los acuerdos colectivos que tienen en las otras grandes ligas americanas como la NBA, la NHL y la MLB. Por eso, vamos a intentar poneros en situación con este artículo, que continuará en una segunda parte porque este tema de la huelga trae cola.

Los inicios

Cuando se fundo la NFL en 1920 los jugadores no tenían ninguna representación formal y apenas recibían beneficios de la liga. El primer incidente se produjo cuando estaba en activo la AAFC (All-American Football Conference). Una liga paralela a la NFL que duró apenas cuatro años. El entonces comisionado de la NFL impuso una norma para prohibir a los jugadores que hubiesen jugado en la AAFC jugar NFL. Esta prohibición tenía una duración de cinco años. Bill Radovich, jugador de los Detroit Lions, dio el salto a la AAFC por un mejor salario. Se le incluyó en la lista negra. De tal manera que Bill no pudo hacer pruebas ni si quiera para los equipos de baseball. Esto concluyó en una demanda del jugador hacia la NFL. La cuál le dio la razón a Radovich, siendo ilegal ese impedimento.

La NFLPA empezó a fundarse en 1956. Cuando dos judadores de los Cleveland Browns junto al abogado Creighton Miller formaron una asociación. Con el fin de que protegiese los derechos de los jugadores. Esta contó con la mayoría de jugadores de 10 de los 11 equipos que constituían la liga por entonces (los Chicago Bears no ratificaron ese acuerdo). En noviembre todos los jugadores asociados, firmaron unos permisos para poder ser representados por dicha asociación. Las primeras exigencias fueron: un salario base para toda la liga, dietas para los partidos jugados fuera, que las equiparaciones fueran pagadas por los equipos y el pago del salario a pesar de las lesiones. La reunión con el comisionado, Bert Bell, debía de producirse en enero de 1957 pero ese encuentro no tuvo lugar. Obviamente a los propietarios no les gustaba la idea de tener un sindicato de jugadores; ya que por el momento los equipos poseian los derechos de sus jugadores tanto tiempo como quisieran.

Los propietarios no hacían caso a las exigencias de la NFLPA. Desde la asociación representada por Miller, amenazaron con una demanda de monopolio a la NFL. Esto se hizo más creíble cuando la justicia falló a favor de Bill Radovich. La NFL por su parte, prefirió no enfrentarse a esa demanda colectiva. Para ello los propietarios unilateralmente acordaron un salario de 5000 dólares, mas 50 por cada partido de exhibición y cobertura medica para todos los jugadores.

Las dos ligas

 

 

La NFLPA siguió usando la amenaza del litigio, para conseguir un plan de pensiones y otras mejoras. En 1960 se inauguro la AFL (American Football League) compitiendo directamente con la NFL. Momento que la asociación intento usar para conseguir mejoras en los contratos. Por su lado la NFL intento combatir estas exigencias, con una nueva norma, haciendo obligatorio permanecer en la NFL para no perder la pensión.

Por otro lado en 1964 los jugadores de la recién formada AFL, formaron su propia asociación de jugadores. La NFLPA no quiso colaborar con la AFLPA, oponiéndose a la fusión de ambas ligas. Cuando dicha fusión llego en 1966, aunque no fue efectiva hasta el 70, los jugadores ya no podían usar la influencia de la otra liga para mejorar sus condiciones. Fue entonces cuando llegaron los problemas. Los presidentes de la NFLPA estaban en desacuerdo con la forma que Miller estaba representado la asociación. Se intento una fusión con el sindicato de transportistas, pero se rechazo este requerimiento. La NFLPA empezó a actuar como un sindicato independiente. Llevándose por delante el cargo de Miller que quedó en manos de dos abogados: Dan Schulman y Bernie Baum.

En 1968, después de declararse como sindicato independiente, la NFLPA voto una huelga. Los propietarios respondieron con un lockout para la liga. Aunque esta situación solo duro 11 días los jugadores de la NFL consiguieron un acuerdo. Este consistía en que los propietarios aumentarían los salarios a 9.000 dolares para los novatos y 10.000 para los veteranos. Y los equipos de la NFL se comprometieron a aportar 1,5 millones para el fondo de las pensiones de los jugadores.

Al hacerse efectiva la fusión de ambas ligas, los sindicatos acordaron una reunión para ese mismo enero. En esta reunión se hablaría de como unir ambos sindicatos. El resultado fue que el presidente fuera John Mackey jugador de los Baltimore Colts, equipo de la NFL que ahora jugaba en la conferencia americana. En este momento los propietarios estaban dispuestos a aceptar la asociación como un sindicato, pero sus duras condiciones a la hora de negociar, hicieron que los jugadores solicitaran la certificaron sindical al gobierno directamente.

Ese mismo año, en 1970, los jugadores fueron a la huelga durante dos días para alcanzar un contrato colectivo que unificara los derechos de las dos ligas. Firmaron el convenio por cuatro años, obteniendo mejoras salariales para todos los contratos; 12.500 novatos y 13.000 veteranos. Además de añadir un arbitraje imparcial a las disputas entre equipos y jugadores. Un año después la NFLPA fue reconocida oficialmente como sindicato, y contrató al abogado Ed Garvey para actuar como director ejecutivo. Una vez establecido como sindicato, empezaron a instituir oficinas centrales. Además lanzaron una campaña para informar a todos los jugadores de sus derechos.

Cuando el río suena…

Durante el siguiente año la NFLPA (ya agrupando a los dos sindicatos) llevo de nuevo a la NFL a juicio. Esta vez la demanda antimonopolio venía dada por la Regla de Rozelle. Esta norma permitía al comisionado compensar a un equipo que pierde un agente libre si ambos equipos no llegaban a un acuerdo. Esto limitaba mucho la agencia libre, puesto que había pocos equipos dispuestos a perder muchos jugadores, al firmar un agente libre de perfil alto. Ya con el contrato colectivo acabado, y en vista de unas nuevas negociaciones, los jugadores fueron a la huelga otra vez. Además de la citada Regla de Rozelle, los jugadores pedían la retirada de la cláusula de opciones, la retirada del draft y del sistema de waiver*.

La huelga que duro un mes y medio, y acabó con los jugadores volviendo a los campos de entrenamiento sin un acuerdo. Mientras los tribunales fallaban a favor de los jugadores y consideraban la Regla de Rozelle inválida. Pero este cambio no logro una agencia libre como tal. La compensación siguió vigente en forma de rondas de draft ligadas al salario del agente libre. No fue hasta 1977 cuando se firmo un nuevo acuerdo con extensión de cinco años.

Huelga de 1982

Con la conclusión del anterior acuerdo, la NFLPA exigió que los salarios se basaran en los ingresos brutos del equipo. Se pedía que un 55% de los beneficios, fueran destinados a los salarios de los jugadores. Estos fueron a la huelga una vez más, durante 57 días y en tiempo de temporada regular. Por ello se suspendieron siete partidos. Esta situación obligó a la NFL a ampliar a 16 equipos los participantes de los playoffs, creando un “torneo para la Superbowl” . Esta huelga terminó con una confrontación de los jugadores con el propio sindicato, donde surgieron voces pidiendo la dimisión de Ed Garvey. A parte se firmó un nuevo contrato colectivo con duración hasta 1987. Dónde se aumentaron los salarios y se instauraron bonus por años en la liga. Además se permitió que la NFLPA dispusiera de todos los contratos de los jugadores.

Esto acabó con la destitución como presidente de Ed Garvey y el nombramiento de Gene Upshaw.

Protagonistas: los sustitutos

 

 

Otra vez con la expiración del convenio colectivo, la NFLPA fue a la huelga de nuevo en 1987. Esta vez sus reinvindicaciones tenían como objeto mejorar la agencia libre. Aunque la huelga se produjo durante la temporada regular, la NFL solo canceló los partidos de la tercera semana. ”Obligando” a los propietarios a contratar jugadores de remplazo para los siguientes partidos. Contrataron desde jugadores cortados anteriormente, como jugadores no drafteados y de otras ligas. Al cabo de tres partidos muchos jugadores profesionales cruzaron los piquetes para volver con los equipos. Esto hizo que acabara el sueño de los jugadores sustitutos, que la mayoría fueron despedidos cuando la huelga toco su fin. Dada la disposición que tuvieron varios jugadores de abandonar la huelga, el sindicato no logro su objetivo.A finales de año, la NFLPA presento una nueva demanda anti-monopolio para que se anulasen las restricciones de la agencia libre. Como curiosidad este 2018 los Redskins reconociendo la labor de estos jugadores les dio un anillo de la Superbowl que ganaron ese año.

Se construye la NFL

En noviembre de 1989 se rechazó la demanda antimonopolio presentada anteriormente. Con ello el sindicato tomó la opción de no representar a los jugadores en el contrato colectivo e instituirse como una organización profesional. Los jugadores de manera individual, y liderados por Freeman McNeil (Jets) presentaron una nueva demanda contra la agencia libre. En esta ocasión, y bajo jurado popular, los jugadores ganaron el juicio. Para no llegar a mayores la NFL permitió la agencia libre, a cambio de un tope salarial para igualar a todas las franquicias. Después de esto la NFLPA volvió a ser un sindicato laboral y participó en el nuevo acuerdo colectivo de 1993. El cual se renovó hasta cinco veces hasta terminar en 2010.

Como habéis visto cada vez que termina un contrato colectivo, aparece la amenaza de huelga. En el próximo articulo hablaremos sobre el acuerdo que se firmó en 2011 y en que condiciones llegan tanto los jugadores como los equipos a la nueva negociación en 2021. Eso sí, si echamos un vistazo atrás tenemos claro que 2021 será un año movido.

 

*waiver: derechos sobre un jugador cortado antes de que termine la temporada. Esos derechos van sujetos al orden del draft del año anterior.

 

Contenido multimedia vía: Sports Illustrated, Star Tribune y The Versed.

 

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