Crónica UFC

UFC Fight Night Chile: Noche de pesadilla

Por primera vez en su historia, Chile fue el país elegido para albergar un evento de UFC. El argentino Santiago Ponzinibbio (27-3 y #10) iba a ser una de las máximas atracciones, siendo cabeza de cartel, pero fue baja de “último mes” por lesión. Con menos de un mes de antelación, Kamaru Usman (12-1 y #7) se quedó sin oponente para Santiago de Chile.

Por suerte para el público sudamericano, un peleador decidió aceptar el reto de Usman. Demian Maia fue el valiente que aceptó el puesto de Ponzinibbio, dispuesto a conseguir otra oportunidad titular lo antes posibles. Maia llegaba al evento tras dos derrotas consecutivas. Tyron Woodley, en un combate con el título de peso wélter en juego, y Colby Covington lo habían superado por decisión unánime.
Por su parte, Usman llegaba con una racha de 11 victorias consecutivas: no pierde desde su segundo combate como profesional.

A pesar de tener programada otra pelea estelar, los aficionados chilenos no parecían demasiado contentos con la cartelera. Maia y Usman son dos luchadores que se caracterizan por su técnica a ras de lona, por lo que se esperaba un combate lento y tedioso. Además, Ray Borg tampoco pudo competir en el show porque su hijo recién nacido fue operado de una dolencia en el cerebro hace poco. La alegría de poder ver a la empresa de artes marciales mixtas más grande del mundo iba disminuyendo, pero nada podía aguar una velada histórica… o eso parecía.

Demian Maia entró con la canción Numb, de Linkin Park, lo que parecía un presagio de lo que deparaba la noche. Después de escuchar atentamente las instrucciones del árbitro Leon Roberts, ambos luchadores estaban más que preparados para la acción.

Se tantearon un poco para empezar a calentar motores. Eran conscientes de que cualquier despiste los podía llevar al piso y ser finalizados en un santiamén. Usman lanzaba un par de golpes de vez en cuando para ver la reacción de su rival, pero no quería correr un riesgo innecesario. En un minuto y medio, Maia se lanzó a buscar el primer derribo del encuentro, y lo encontró. Sin embargo, la “pesadilla nigeriana” se levantó rápidamente. El brasileño volvió a atraparlo, pero esta vez lo encerró contra la celda. Lo quería inmovilizar con una variante de Twister, también parecida a un agarre de pulpo, pero no consiguió cerrar la llave. Tras un minuto de inactividad, Roberts decidió separarlos. El público empezaba a abuchear. Los aficionados querían sangre, pero Usman y Maia volvían a encontrarse agarrados. El referí los volvió a separar y, poco después, terminó el primer asalto.

El ganador de The Ultimate Fighter decidió tomar la iniciativa. Al ver que Usman quería aumentar la intensidad, Maia buscó otro derribo, pero esta vez, la “pesadilla nigeriana” leyó sus intenciones y lo encerró en una guillotina. En los siguientes minutos, el brasileño buscaría más TakeDownspero no lograría completar ni uno.

Los fans se encontraban cada vez más cansados. Tras solo un minuto del tercer asalto, se escucharon de nuevo los abucheos. Para animar el ambiente, Usman volvió a llevar la batuta y lanzó un par de combinaciones que golpearon el rostro de su oponente. ¡Incluso Maia parecía responder! Sin embargo, cuando faltaban menos de dos minutos, el experto en BJJ quiso regresar a su plan inicial. Esta vez, la suerte volvió a darle la espalda.

Por primera vez en todo el combate, parecía que el ganador no lo iban a decidir los jueces. Usman lanzó un enorme derechazo que derribó a su rival. Sin dudar, se lanzó al suelo para finalizarlo con martillazos, pero Maia seguía defendiéndose. Entonces, el nigeriano cambió de posición e intentó terminar con una guillotina, pero el brasileño se zafó a tiempo. Exhausto, sabía que ya no podía competir de pie. Tampoco tenía energía para intentar un nuevo TakeDown. Parecía que Kamaru Usman lo tenía todo de cara para ganar… pero aún faltaba el quinto y definitivo asalto.

Los últimos cinco minutos fueron un infierno para los asistentes. Maia no podía con su alma y, a pesar de conectar algún buen golpe, Usman no quería cometer errores que le costaran la victoria. El público silbó lo más fuerte que pudo como signo de desaprobación. No estaba contento con lo que había visto.

Finalmente, la decisión iba a parar a manos de Guilherme Bravo, Sal D’Amato y Chris Lee. 50-45, 49-46 y 49-46. Kamaru Usman, por Decisión Unánime. En la entrevista poscombate, “la pesadilla nigeriana” explicó las claves del poco striking que se vio por su parte. En el segundo round se fracturó la mano derecha y en el tercero, la izquierda.

Estos son los resultados de UFC Fight Night: Maia vs. Usman:

  • Kamaru Usman derrotó a Demian Maia por Decisión Unánime (50-45, 49-46, 49-46).
  • Tatiana Suárez se impuso a Alexa Grasso por Sumisión (mataleón) en el Round 1 (2:44).
  • Dominick Reyes noqueó a Jared Cannonier (puñetazo) en el Round 1 (2:55).
  • Guido Cannetti venció a Diego Rivas por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-28).
  • Andrea Lee derrotó a Verónica Macedo por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Vicente Luque venció a Chad Laprise por KO (puños) en el Round 1 (4:16).
  • Michel Prazeres se impuso a Zak Cummings por Decisión Dividida (29-28, 29-28, 29-28).
  • Alexandre Pantoja fue superior a Brandon Moreno y lo derrotó por Decisión Unánime (30-26, 30-26, 30-27).
  • Poliana Botelho derrotó a Syuri Kondo por TKO (patada en el cuerpo y puños) en el Round 1 (0:33).
  • Gabriel Benítez venció a Humberto Bandenay por KO (slam y puños) en el Round 1 (0:39).
  • Enrique Barzola se impuso a Brandon Davis por Decisión Unánime (30-27, 30-26, 30-26).
  • Frankie Saenz salió victorioso de su combate contra Henry Briones por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-26).
  • Claudio Puelles derrotó a Felipe Silva por Sumisión (kneebar) en el Round 3 (2:23).

Gabriel BenítezClaudio Puelles se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Andrea Lee y Verónica Macedo se llevaron la misma cantidad cada una, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com

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