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Sara Peñalver: “Me siento privilegiada por estar donde estoy”

Hoy, en Sexto Anillo, tenemos el placer de entrevistar a Sara Peñalver. Esta jovencísima toledana, nacida más concretamente en Sonseca un 26 de agosto de 1999, ha irrumpido en el circuito profesional  para irse dando a conocer en el mundo del bádminton e ir escribiendo poco a poco su propia historia.

Lo primero felicitarla por su victoria en el Campeonato de España, cuéntenos:

Pregunta: ¿Qué sensaciones ha tenido durante el torneo y en quién pensó cuándo lo ganó?

 

Respuesta: Muchas gracias, he tenido muy buenas sensaciones, aunque admito que algo de nervios también sentí a lo largo del torneo. Soy consciente de que no estaban las favoritas: Caro y Bea. Pero a mí igualmente me ha hecho mucha ilusión, sobretodo porque lo he compartido con mi familia que estaba allí presente y con la gente de mi club (club bádminton Pitiús) el que estoy súper agradecida de pertenecer.

Cuando gané pensé en mi padre, que estaba allí en la grada y se lo dediqué. Ha sido el que siempre ha estado apoyándonos y ayudándonos en todo lo que ha podido y siempre le estaré super agradecida.

Sara Peñalver en lo más alto del podio en el Campeonato de España

P: A pesar de su corta edad ya ha participado en dos Europeos, uno por equipos en febrero y otro a nivel individual en abril ¿Cuál le hizo más ilusión? ¿Con qué se queda de cada uno?

R: Los dos han sido campeonatos donde he ganado muchísima experiencia de cara a mi futuro, pero el que más ilusión me hizo fue el de individual, además jugarlo en Huelva (la ciudad de Carolina) delante de toda España fue increíble. Yo no estaba clasificada para jugarlo, ya que es mi primer año en absoluto y todavía no tengo el ranking suficiente para ello, pero la Federación Europea me concedió la wildcard y entonces me empecé a preparar para llegar lo mejor que pudiese y poder medirme con las mejores europeas.  

P: En este último Campeonato de Europa, se quedó a una victoria de enfrentarse a su amiga y compañera Carolina Marín ¿Cómo vivió ese momento y qué es lo que más rabia le dio?

R:  Me dio rabia sobretodo porque quería jugar más, me quedé con ganas de salir más veces a esa pista y si a eso le sumas el poder jugar contra Carolina, la mejor jugadora Europea de la historia, pues imagínate.

Sara en un partido del Europeo de Huelva.

P: En las redes sociales se puede ver la gran amistad que te une a Carolina ¿Qué consejo más valioso te ha dado?

R: Esforzarse cada día al máximo como dice la frase “no contar los días, hacer que los días cuenten” y tener siempre presente tu sueño.

P: Defina a la Sara como persona y como deportista.

R: La Sara como persona es una chica extrovertida y muy alegre, siempre me preocupo mucho por los demás y por todo en general. Y la Sara como deportista es una jugadora luchadora a la que le apasiona su deporte y me considero privilegiada por estar en el lugar en el que estoy.

P: Cómo todo en esta vida, el bádminton se acabará ¿Qué le gustaría hacer llegado ese momento y con qué lo compaginas actualmente?

R: Me gustaría ser fisioterapeuta/osteópata pero nunca se sabe. Ahora mismo estoy preparando la prueba de acceso a un grado superior.

P: El bádminton, como el resto de los mal llamados deportes minoritarios, no mueve mucho dinero ¿tienes algún tipo de beca para poder seguir practicándolo?

R: No, no tengo esa suerte de tener una Beca. La Federación Española me subvenciona muchos torneos y gracias a ello puedo competir internacionalmente. Y por otro lado, la comunidad de Castilla La Mancha, cuando consigo un buen resultado tipo Campeonato de España, medalla europea… me da una pequeña subvención.

P: Tras el europeo, crees que España está capacitada para organizar algún Máster Serie 1000?

R: Yo creo que sí, la organización del Europeo ha sido estupenda y el pabellón estaba muy bien montado.

P: Con 18 años y siendo una de las promesas del bádminton, supongo que alguien le pondrá los pies en el suelo ¿Quién se encarga de eso y qué es lo que le dice?

R: Bueno, yo vengo de una familia humilde donde desde pequeñita me han enseñado a luchar por lo que quiero y a que las cosas nunca van a ser fáciles.

P: Sus hermanos Marco y Luis Enrique y usted juegan al bádminton ¿De dónde les viene la afición y por qué os inclinasteis por este deporte?

R: Mi hermano Marco empezó a jugarlo como clase extraescolar y como le gustó y el profesor le vio maneras se apuntó al club que entonces había en mi pueblo. Entonces Kike al salir de catequesis tenía que ir al pabellón a esperar a que Marco acabase el entrenamiento y un día el entrenador le dijo que probase también y eso hizo. Empezaron a entrenar juntos y como el pueblo se les quedaba corto también bajaban a entrenar a Toledo donde su entrenador entrenaba a otro grupo.

Yo por entonces iba a clases de baile (flamenco, ballet y moderno) pero como era pequeñita (6 años) y mis padres trabajaban durante todo el día, me tenía que ir al pabellón con mis hermanos para no quedarme sola en casa. Entonces, del aburrimiento, porque yo era una culo inquieto, cogí un día la raqueta y un volante y yo sola me puse a dar toques hasta que un día el entrenador me vio y me dijo “cuando consigas hacer 100 toques de seguido sin que se te caiga el volante al suelo empiezas a entrenar” entonces a partir de ahí empezó mi pasión por este deporte que al principio durante dos años compaginaba con el baile, pero con 8 añitos me tuve que decidir por una de las dos cosas. A pesar de haber dejado el baile me sigue gustando muchísimo y en mis ratos libres no pierdo el tiempo y me pongo a bailar y a imitar bailes (se ríe)

Sara Peñalver (abajo) de pequeña bailando.

P: Su entrenador, Fernando Rivas, es un apasionado del método, parece una persona metódica y estricta ¿es realmente así? ¿Qué significa entrenar con él?

R: Sí, Fernando es muy estricto y le gusta tenerlo todo bajo control. Es un privilegio entrenar con él, porque ya ha recorrido un camino con Carolina muy difícil y ya sabe lo que va bien y lo que no para las que venimos por abajo.

P: A pesar de su corta edad, ya ha ganado alguna medalla, pero… ¿con qué momento de su carrera se queda y por qué? ¿Cuál es su objetivo a corto y medio plazo?

R: La verdad es que no sabría que momento elegir porque ha habido tantos que me es muy difícil quedarme con uno, pero la primera medalla en el Europeo por equipos junior, que nunca antes España la había conseguido y nadie se esperaba que ganasemos. Yo era la novatilla y la más peque del equipo, pero lo vivimos muy intenso y tuve la suerte de levantar la copa en el podio.

Mi objetivo a corto plazo es conseguir llegar lejos en los internacionales absolutos y a medio plazo intentar clasificarme para el europeo del año que viene.

Sara con sus hermanos tras el campeonato provincial celebrado en 2006

P: A través de las redes sociales se puede ver la amistad que tiene con Clara Azurmendi y con Carolina Marín, de hecho se fue a comer con Carol después de su victoria ¿Qué significa para usted estas amistades?

R: Después de su triunfo nos fuimos a celebrarlo con ella, su equipo técnico y su familia y fue un placer poder compartir con ella ese momento tan especial. Ambas son mis únicas compañeras ya que solo estamos las tres en el Car y la verdad es que pasamos muy buenos momentos juntas.

P: Le propongo un juego, voy a decirle unos cuántos nombres y tiene que contestarme lo primero que le venga a la cabeza.

Carolina Marín: Ambición.

Luis Enrique Peñalver: Pilar fundamental en mi vida.

Fernando Rivas: Disciplina y exigencia.

Clara Azurmendi: Compañera.

Blume: Trabajo en equipo y familia.

Bádminton: Pasión.

Sara Peñalver: Privilegiada.

P: Para conocerla un poco más como persona, le haré unas preguntas cortas:

Un libro: Volando alto.

Una película: Billy Elliot.

Un sitio donde perderte: donde sea con mis hermanos, una cámara y música.

Un hobbie: bailar, escuchar música, ir al cine.

Una frase: “no cuentes los días, haz que los días cuenten”.

Una manía: ser puntual.

Un objetivo: ser la mejor.

Hasta aquí la entrevista, muchas gracias por todo y mucha suerte.

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Fuente de las fotos: Cedidas por Sara Peñalver.

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