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Se retira James Harrison,adios a una leyenda de los Steelers

Hace un par de días saltaba la noticia , James Harrison se retira de la NFL, por segunda vez. EL OLB de los New England Patriots ha decidido poner fin a su carrera, y esta vez, parece la definitiva. Durante 15 años fue uno de los linebackers más temidos por los QB ,sobre todo los de la AFC Norte.

Hoy repasaremos su carrera, con sus luces y sombras, y veremos lo que ha dado de sí la carrera de, para muchos, un emblema en los Pittsburgh Steelers. Su desembarco en la liga se produce durante el Draft de 2002,donde no es seleccionado. Harrison era un LB bajito y eso despertó las dudas de los GM´s. Más tarde, él mismo se encargaría de demostrar que se equivocaban.

Comienzos en la liga

Sus primeros años en la liga fueron duros .Empezó en los Steelers, donde fue cortado en varias ocasiones. En una de ellas, firmó por los Ravens, quienes lo enviaron a Europa. Finalmente fue cortado también por la franquicia de Maryland. En 2004 regresa a Pittsburgh para jugar en equipos especiales, en algunas ocasiones como Linebacker. Durante las siguientes temporadas comienza a jugar con más asiduidad, pero no llega a ser el factor decisivo al que apuntaría mas adelante en su carrera. De todos modos, se convierte en campeón al ganar la Super Bowl XL a los Seattle Seahawks . Ese fue el primero de los dos anillos que adornan sus manos.

 

Llegada de Mike Tomlin

En 2007, con la llegada Mike Tomlin como nuevo Head Coach de los Steelers, Harrison es nombrado titular .Entre los años 2007 y 2009 tiene unos años espectaculares, tanto a nivel individual como colectivo. En el plano individual, consigue su primera nominación para la Pro-Bowl, rompe el record de sacks en una temporada de los Steelers con 16, y es nombrado jugador defensivo del año. Colectivamente consigue su segundo anillo de campeón al derrotar a los Arizona Cardinals  en la Super Bowl XLIII.

Ese partido es recordado por su intercepción a Kurt Warner, en su propia End Zone y retornado para TD.

En 2010, su temporada se ve empañada con varios golpes y acciones por las cuales es sancionado. Pese a ello, consigue llegar a la Super Bowl XLV contra Green Bay Packers,  pero sus Steelers acaban siendo derrotados 25-31. En sus siguientes temporadas registra buenos números con 17 sacks en 2 temporadas.

 

Liberación, paso por Cincinnati Bengals y primer retiro

El 9 de marzo de 2013, Harrison es liberado por los Steelers. El 23 de Abril de ese mismo año, firma por otro equipo de la AFC Norte, los Cincinnati Bengals. Con el equipo del estado de Ohio, disputa 15 partidos con 30 tackles, 2 sacks y una intercepción. El 13 de marzo de 2014, fue liberado por los Bengals. En agosto de 2014, anuncia su retiro, que se produce el 5 de septiembre como miembro de los Steelers.

 

Retorno a los campos de juego, y retiro…¿Definitivo?

El 23 de septiembre de 2014, Harrison vuelve a firmar con los Steelers. Tiene una buena temporada con 45 tackles y 5,5 sacks en 11 partidos, lo que le vale para conseguir una extension de contrato por 2 años con los de Pittsburgh .En 2016, se convirtió en el jugador con mas sacks de la historia de los Steelers, tras superar a Jason Gildon.

En 2017 y con la llegada al equipo de T.J Watt, Harrison ve mermada su participación con el equipo. El 23 de diciembre es cortado por los Steelers. Tres días después, tiene nuevo equipo, los New England Patriots. Con el equipo de Massachusetts consigue llegar, de nuevo, a la Super Bowl LII, donde perdieron antes los Philadelphia Eagles.

El 16 de Abril de 2018, anuncia su segundo retiro. En su publicación de Instagram se puede leer: «I´ve missed way too much for way too long…and I´m done» (Me he perdido mucho durante mucho tiempo…y se acabó) acompañado de una foto de sus hijos.

Harrison ha sido dos veces campeón de la Super Bowl, cinco veces Pro Bowl, dos veces seleccionado para el primer equipo All-Pro, dos veces seleccionado para el segundo equipo All-Pro y jugador defensivo en 2008. Es líder de sacks, de todos los tiempos, de los Steelers con 80,5 sacks.

Harrison ha sido un gran jugador de la liga sin ninguna duda pero… ¿le será suficiente para llegar a ser Hall of fame de la NFL?, el tiempo lo dirá.

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