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Melbourne/Estocolmo 1956 – Hazañas Olímpicas (XVIII)

Con muchos problemas, la flama olímpica llego a Melbourne, Australia, se impuso por tan solo un voto a Buenos Aires, Argentina, y por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos, el continente oceánico recibía a los mejores atletas de la época. A causa de la desigual iluminación del sol, el verano austral no se presenta en la misma temporada que el boreal, por lo que las competencias se tuvieron que desarrollar entre noviembre y diciembre. La ceremonia de inauguración fue encabezada por el príncipe Felipe de Edimburgo, el 22 de noviembre de 1956. El encendido del fuego olímpico estuvo a cargo del atleta Ron Clarke, y el juramento olímpico fue pronunciado por el atleta John Landy.

La lejanía de Melbourne con respecto a Europa y América, y los costos del transporte, provocó la reducción del número de participantes de un 25% en comparación con las ediciones anteriores.

El gobierno de Australia, independizado de Reino Unido desde 1931, imponía severas restricciones sanitarias al ingreso de animales procedentes de Europa, se trataba de un acuerdo donde los animales tenían que permanecer seis meses en observación, por lo que resultaba imposible desarrollar las competencias de equitación. Como estas no podían ser eliminadas, se realizaron durante junio en Estocolmo, Suecia, siendo este un caso único de unos Juegos celebrados en dos países y con dos fechas distintas.

El 40% de los australianos estaba en desacuerdo con los Juegos, además de que tampoco se contaba con fondos suficientes para llevarlos a cabo. Para esta edición no fue posible construir un estadio especial, solo se hicieron algunas adaptaciones al Campo de Criquet de Melbourne, inaugurado en 1853.

A este horizonte se agregaban conflictos internacionales, como la disputa por el Canal de Suez, que provocó el boicot de Egipto, Irak y Líbano. Además, entre el 4 y 6 de noviembre de 1956, las tropas soviéticas ingresaron a Hungría para sofocar con brutalidad un levantamiento popular contra el gobierno, títere de la URSS. Murieron varias personas y otras resultaron heridas y fueron encarceladas. Este hecho ocasionó el retiro de los Países Bajos, España y Suiza.

Un mes después, el 6 de diciembre, los equipos de waterpolo de Hungría y la URSS, se enfrentaron en la competencia olímpica. Desde el inicio hubo ofensas y golpes. Hacia los minutos finales, con un marcador de 4 – 0 a favor de Hungría, el ruso Valentin Prokok le dio un golpe en la cara al húngaro Ervin Zador y le provocó una severa hemorragia en el ojo. Los espectadores se acercaron a la alberca a insultar a los rusos, la policía tuvo que tomar el control de la situación, al final los jueces dieron el triunfo a Hungría. Este hecho fue conocido popularmente como “Sangre en la Piscina”. Al término de los Juegos, la mitad de la delegación húngara decidió no volver a su país y solicitaron asilo político.

(Imagen: El jugador de waterpolo húngaro Ervin Zádor, ensangrentado tras el partido Hungría – Rusia, en Melbourne 1956. Vía: http://www.elmundo.es)

A pesar de estos factores, los Juegos se desarrollaron bien en términos generales. En la ceremonia de clausura inició una tradición simbólica a este respecto. El 8 de diciembre de 1956 el joven atleta John Wing, propuso al COI que para aliviar las tensiones internacionales, en dicha ceremonia los atletas no marcharan por equipos y países. Y fue así como desde entonces miles de deportistas se mezclan en una fiesta que borra fronteras.

Vladimir Kuts (1927 – 1975)

(Imagen: Vladimir Kuts (izquierda). Vía: https://running.es)

El atleta Vladimir Kuts fue uno de los protagonistas en la XVI Olimpiada. Antiguo marino ucraniano y campeón de Europa de los 5,000 y 10,000 metros, demostró que el atletismo soviético era algo vivo y en prodigioso crecimiento. Kuts, con un automatismo en su zancada y un asombroso sentido táctico de la carrera, logró imponerse a un fondista de la clase del inglés Gordon Pirie, que contó con la colaboración de Chris Chataway y Derej Ibbotson, que a pesar de haber reducido la barrera de los cuatro minutos en la milla, renunciaron a los 1,500 metros, para correr los 5,000 y los 10,000. En estas dos pruebas hallaron a un Kuts pletórico y potente que se impuso sin contemplaciones.

Alain Mimoun (1921 – 2013)

(Imagen: Emil Zatopek (izquierda) y Alain Mimoun (derecha). Vía: www.soymaratonista.com)

Otro protagonista de Melbourne 1956 fue el veterano Alain Mimoun, el marroquí logró imponerse en la prueba de la maratón, después de 12 años de buscarlo incansablemente. Después de recibir, antes de tomar salida para la competencia, la noticia de que su esposa había dado a luz a su primera hija, Mimoun quiso ofrecerle su primera y última victoria olímpica.

 

Acontecimientos Memorables

La XVI Olimpiada, contó con la participación de 3,314 Atletas (2,938 hombres; 376 mujeres) de 72 países participantes. En total se desarrollaron 145 Eventos Deportivos, y los 17 Deportes llevados a cabo fueron: Acuáticos, Atletismo, Baloncesto, Boxeo, Canotaje, Ciclismo, Equitación, Esgrima, Futbol, Gimnasia, Halterofilia, Hockey, Lucha, Pentatlón Moderno, Remo, Tiro y Vela.

Las Medallas entregadas a los vencedores, muestran en el anverso a la diosa de la victoria, que porta en la mano una corona. En el reverso aparece, el tradicional atleta semidesnudo y victorioso cargado en los hombros de sus admiradores. Este diseño, fue creado por el artista italiano Giuseppe Cassioli (1865 – 1942). Estuvo vigente de 1928 a 1968, periodo en el que sólo cambio la información relacionada con la edición de los Juegos.

(Imagen: Medalla Juegos Olímpicos Melbourne / Estocolmo. Vía: http://natedsanders.com)

Recuento Final

“No hay duda de que los Juegos fueron un gran éxito, Al principio hubo amargas disputas y diferencia. Pero todas se resolvieron y cobró forma una organización de notable eficacia. Tres cosas impresionaron: la fenomenal puntualidad de los eventos, el espectáculo de los Juegos, la ausencia de prejuicios nacionales y la falta de resentimientos por las derrotas.” (Robert G. Menzies, presidente del Comité Organizador de los Juegos).

MEDALLERO OLÍMPICO
PAÍS ORO PLATA BRONCE
Unión Soviética 37 29 32
Estados Unidos 32 25 17
Australia 13 10 14
Hungría 9 10 7
Italia 8 8 9
Suecia 8 5 6
Equipo Alemán 6 13 7
Reino Unido 6 7 11
Rumania 5 3 5
Japón 4 10 5

 

(Imagen Destacada: Encendido del fuego olímpico a cargo del atleta Ron Clarke. Vía: http://olympics.nbcsports.com).

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