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La esperanza del fin de abril en la NFL

Todos los equipos quieren un Quarterback franquicia y el draft es el lugar para obtenerlo por todos los movimientos que hacen las franquicias para conseguir uno, pero, mientras más rápido se tome un QB, ¿es mejor?

Como cada año, abril es el segundo septiembre de la NFL, y es que la liga profesional de futbol americano de Estados Unidos ha sabido posicionarse como la liga más importante del mundo que no es de soccer, aún en su temporada baja.

En gran medida, esto se debe a que Roger Goodell ha sabido capitalizar el marketing de la liga de manera sensacional como lo avala su nuevo contrato que inicia en 2019 a pesar de las críticas para continuar como comisionado.

El draft es entonces una consecuencia de lo anterior y la mayor fiesta en el offseason de la NFL, y este, dura cada vez menos, por la cantidad de eventos que hay durante estos 7 meses sin partidos profesionales.

Sin embargo, al mismo tiempo que se va calentando el draft conforme el fin de abril se acerca cada año, de la misma forma las expectativas de los equipos por encontrar a su Quarterback franquicia crecen desmesuradamente y es que en esta liga hay dos tipos de equipos, los que tienen un QB franquicia y los que están buscándolo.

Recordemos que los jugadores que llegan al draft vienen acompañados de expectativas y sobre todo esperanzas, aunque en la realidad el paso a la NFL es muy complejo.

Usualmente los scouters y las personas encargadas durante todo el año de revisar los jugadores para el draft, nos brindan una lista de favoritos basados en las capacidades estudiadas y este año no es la excepción, pero antes revisemos los últimos 10 drafts y el número de QB seleccionados en primera ronda.

DRAFT PICKS
2017 3
2016 3
2015 2
2014 3
2013 1
2012 4
2011 4
2010 2
2009 3
2008 2

 

Un total de 27 Quarterbacks han sido seleccionados en primera ronda en los últimos 10 drafts, lo que nos indica la necesidad de los equipos por tener a ese jugador que les cambie la franquicia (o por lo menos la esperanza de que lo haga).

No obstante, lo importante son los resultados y de estos 27 QB’s los nombres que destacan son solo 5: Andrew Luck (2012), Cam Newton (2011), Matthew Stafford (2009), Matt Ryan y Joe Flacco (2008). De estos ¿Cuántos podrían catalogarse como QB’s élite? Probablemente ninguno, ya que Luck parecía el predestinado, pero las lesiones pueden haber terminado con su carrera muy rápido. Además, en esta corta lista solo podemos contar con 3 SuperBowls jugados y solo uno ganado (Joe Flacco).

Aun con estos resultados, en este draft 2018 se avecina una tremenda cargada por obtener QB’s en la primera ronda y estos son los cinco nombres que destacan:

  • Sam Darnold
  • Josh Rosen
  • Baker Mayfield
  • Lamar Jackson
  • Josh Allen

Si bien puede venir otro par de nombres a la cabeza, estos son los que mayor expectativa han generado y de quienes se ha hablado y continuará la conversación hasta el día del draft.

Ahora, los equipos que están esperando fichar a alguno de estos nombres vienen en el orden del draft; Browns (1), Giants (2) o trade por su selección, Jets (3), Broncos (5).

Pero esto no es todo, hay un grupo de equipos que buscan colarse en el top 5 para llevarse uno de estos jugadores y que están dispuestos a entregar mucho por lo que esperan sea su QB franquicia, entre los que destacan Bills, Cardinals, Dolphins y no eliminaría de un posible trade de dimensiones demenciales a Steelers, Chargers y Patriots (ya lo hicieron los Chiefs el año anterior), sin dejar de lado que Buccaneers podrían usar su selección 7 para conseguir al sucesor de un Jameis Winston quien ha sido menos de lo esperado en estos años (Otro claro efecto del QB seleccionado en primera ronda y de hecho como número 1).

Entonces, los Browns se llevarán al QB que consideren el mejor para ellos con la selección global número 1. Si los Giants quieren al sucesor de Eli Manning, se quedarán con su pick global número 2, de lo contrario, la batalla por tener ese pick estará de locura. Los Jets subieron del 6 al pick 3 en trade con Colts, solo para ir por el QB que el uno y el dos no tomen. El pick 4 veo difícil que lo mantengan los Browns; Bills, Cardinals y Dolphins buscarán a un QB para adelantarse a Broncos que en el 5 puede que seleccionen un QB, salvo que no quede alguno de los que tienen en su draft board. Si alguno de estos 5 nombres llega al 7 no sería sorpresa que Buccaneers lo tome, de lo contrario un trade con 49ers o Raiders podría gestarse para tomar al último nombre de los cinco mencionados, antes que caiga en manos de Dolphins.

Parece que como cada año tendremos una agresiva ofensiva en la búsqueda del QB franquicia de algunos equipos que lo requieren, pero lo que llama poderosamente la atención, es que incluso podrían salir 5 QB’s con las primeras 5 selecciones y en la primera ronda empatar el draft de 1983 (hace 35 años) donde en primera ronda se seleccionaron 6 Quarterbacks.

Foto vía: Flawlessdabarber.com

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