Crónica Sin categoría UFC

UFC 223: Incluso sin pelear, Conor McGregor la vuelve a liar

UFC 223 fue uno de los eventos que más atención mediática recibió durante la semana de promoción, pero la razón no fue su espectacular cartelera. Khabib Nurmagomedov (25-0 y #2) y Tony Ferguson (25-3 y campeón interino) iban a luchar por el campeonato interino de peso ligero, pero “el Cucuy” salió de la pelea por una lesión. Su lugar lo ocupó el campeón de peso pluma, Max Holloway, así que la velada seguía luciendo prometedora.

Un par de días antes del show se dio a conocer la noticia de que Conor McGregor había sido despojado del título de peso ligero de UFC. Después de uno de los actos a que tienen que asistir los luchadores, el irlandés apareció. Acompañado de sus compañeros de equipo, procedió a atacar el autobús en que viajaban los peleadores. Una valla metálica voló hacia una de las ventanas y, en consecuencia, el evento empezó a tambalearse.

El ataque de “the Notorious” había provocado laceraciones en la cara de Michael Chiesa, y fragmentos del vidrio roto provocaron que Ray Borg tuviera dificultades para abrir sus ojos. En consecuencia, ambos fueron retirados de sus respectivos combates. La lucha de Artem Lobov también fue cancelada por su participación en los ataques liderados por McGregor.

Unas horas más tarde se conoció que la comisión atlética de Nueva York dijo que Holloway no era apto para competir. En un instante, UFC 223 se había quedado sin cuatro combates. Dos de ellos formaban parte de la cartelera principal, incluyendo el combate estelar. Las oficinas de UFC y del NYSAC empezaron a hechar humo. El nombre de Anthony Pettis, quien originalmente se iba a enfrentar a Chiesa, fue el primer en sonar para luchar contra el ruso. Sin embargo, sus representantes y la empresa no llegaron a un acuerdo.

Paul Felder (15-3) fue la siguiente opción, ya que era el único luchador programado que había dado el peso para una pelea de campeonato (un límite de 155 libras). El hecho de que no esté clasificado entre los 15 primeros del ranquing hizo que tampoco se programara este combate.
Finalmente, el elegido fue el rival original de Felder, Al Iaquinta (13-3-1 y #11). “Raging” superó el límite de peso por 0,2 libras, así que Nurmagomedov era el único apto para ganar el campeonato. Aún así, se había salvado el Main Event.

Los contínuos cambios en la cartelera provocaron que el evento tuviera poco interés, y los combates pasaron a un segundo plano. En la lucha que cerraba la velada, los jueces Sal D’Amato, Derek Cleary Chris Lee decidieron darle la victoria y el campeonato, por decisión unánime, a Khabib “the Eagle” Nurmagomedov (50-44, 50-43, 50-43).

Desde el primer asalto, el luchador de Daguestán mostró su excelso dominio de sambo. Iaquinta empezó presionando, pero en solo un minuto, Nurmagomedov lo llevó al piso y empezó a golpearlo brutalmente, siempre buscando su espalda para cerrar un mataleón. El segundo asalto fue idéntico al primero.

A partir del tercer round, la acción ralentizó. Iaquinta y Nurmagomedov decidieron luchar de pie, pero “Raging” ya estaba muy desgastado. Intentó ser quien llevara la batuta, pero no conectó ningún golpe destacable hasta el segundo minuto del tercer período. A pesar de esto, fue “el águila” quien dominó los tres últimos asaltos y logró el cinturón por una clara Decisión Unánime.

En la pelea coestelar, Rose Namajunas (9-3) defendía el campeonato de peso paja femenino contra la excampeona, Joanna Jedrzejczyk (14-1 y #1). El pasado noviembre, Namajunas rompió la imbatibilidad de la polaca y le quitó el cinturón con un sorpresivo KO en el primer asalto. Esta vez, tras cinco rounds, “Tough” Rose logró retener el título con una cierta superioridad. Los jueces le otorgaron la victoria por un triple 49-46.

Estos son los resultados de UFC 223:

  • Khabib Nurmagomedov derrotó a Al Iaquinta por Decisión Unánime (50-44, 50-43, 50-43) y ganó el campeonato de peso ligero de UFC.
  • Rose Namajunas venció a Joanna Jedrzejczyk por Decisión Unánime (49-46, 49-46, 49-46) y retuvo el campeonato de peso pluma femenino de UFC.
  • Renato Moicano se impuso a Calvin Kattar por Decisión Unánime (29-28, 30-27, 30-27).
  • Zabit Magomedsharipov salió victorioso de su combate contra Kyle Bochniak por Decisión Unánime (29-28, 30-27, 30-27).
  • Chris Gruetzemacher derrotó a Joe Lauzon por TKO (corner stoppage) tras finalizar el segundo asalto.
  • Karolina Kowalkiewicz se impuso a Felice Herrig por Decisión Dividida (29-28, 28-29, 29-28).
  • Olivier Aubin-Mercier venció a Evan Dunham por TKO (rodillazos en el cuerpo y puños) en el Round 1 (0:53).
  • Ashlee Evans-Smith derrotó a Bec Rawlings por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Devin Clark venció a Mike Rodriguez por Decisión Unánime (29-28, 30-27, 30-27).

Chris Gruetzemacher y Olivier Aubin-Mercier se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Zabit Magomedsharipov y Kyle Bochniak se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com

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