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NFL Draft 2018 – Secundaria, pero no segundones

Ayer, desde Sexto Anillo os presentábamos los receptores que serán elegibles en el draft de este año. Hoy, nos fijamos en el lado defensivo y os traemos a los jugadores que tienen entre ceja y ceja convertirse en piezas clave para alguna secundaria de la NFL.

Jamal Adams, Malik Hooker, Marshon Lattimore, Marlon Humphrey, Desmond King, Jalen Ramsey, Keanu Neal, Jalen Mills, Artie Burns, James Bradberry… Todos estos jugadores han hecho que aumenten las apuestas para conseguir un jugador de secundaria en el draft. Además, como pudimos ver en el Mock Draft de SA, son varios los equipos que necesitan reforzarse en estas posiciones. Veamos sus opciones:

Cornerbacks

Denzel Ward, Ohio State.

Pese a su altura, la cual para algunos managers será un hándicap, está llamado a ser una de las mayores expectativas defensivas del próximo draft. Demostró en la Combine que su velocidad es excelente y que con ella puede suplir esa falta de centímetros.

Pero no solo en la combine demostró sus cualidades. Durante la temporada 2017 consiguió 37 tacleadas además de 15 balones desviados y 2 intercepciones.

Josh Jackson, Iowa

Al contrario que Ward, la altura es uno de los puntos fuertes de este jugador. Mientras, la velocidad y la fluidez en el campo no le acompañan demasiado. Pero con lo que más destaca este jugador es con su inteligencia para defender y su capacidad de capturar balones en el aire.

En esta última temporada en la NCAA, consiguió 8 intercepciones y 18 balones desviados. También llevó a cabo 48 tacleadas, números que indican su portento físico.

Jaire Alexander, Lousiville

Fue una de las mayores sorpresas entre los CBs de la combine. Enseñó su excelente juego de piernas, sus movimientos de cadera y su agilidad. Vamos, todo lo que le ayuda a ser uno de esos esquineros capaces de correr cualquier ruta sin separarse del atacante.

Sin duda tiene nivel de primera ronda. El problema viene en su historial médico. Y es que dos lesiones, una en su rodilla y otra en un ligamento de una mano, hicieron que se perdiera 6 partidos el pasado año. Aun así, en los pocos partidos disputados sumó 19 tacleadas con 4 balones desviados y 1 intercepción.

Isaiah Oliver, Colorado

Es un jugador grande, alto y con muy buena movilidad. Pero debe aprender a emplear bien sus habilidades  y debe mejorar su “Off-man coverage”. Las previsiones lo sitúan saliendo elegido durante el segundo día del evento.

Mike Hughes, Central Florida

Pieza fundamental en la temporada invicta de Central Florida, en la que aportó 4 intercepciones, un fumble forzado, 11 balones desviados y 49 tackles.

Destaca pos sus skills en la cobertura y por su gran capacidad de atrapar o desviar balones. Pero el mayor peligro lo genera tras capturar la pelota, ya que es muy buen retornador gracias a su visión y velocidad en campo abierto.

Mike Hughes en su TD tras una intercepción frente a Maryland Terrapins

Carlton Davis, Auburn

Por su altura, su velocidad y su envergadura, su punto fuerte es la cobertura de WRs de gran tamaño. El punto débil lo puede llegar a tener en las coberturas a campo profundo y contra receptores más pequeños, que suelen ser mucho más rápidos.

Donte Jackson, LSU

Uno de los jugadores más rápidos de la generación. Su agilidad solventa la falta de altura y le hace un jugador capaz de correr rutas previniendo la separación del oponente. En la pasada temporada realizó 49 placajes, 10 pases desviados y 1 intercepción.

Algunos entrenadores indican que hay muchos pequeños detalles que trabajar en él.

J. Stewart, North Carolina

No es un gran atleta, pero impresiona su habilidad para llegar a tocar el balón en la mayoría de los pases dirigidos a su par.

Otros CBs a tener en cuenta: Holton Hill, Texas; Quenton Meeks, Stanford; Anthony Averett, Alabama; Kameron Kelly, San Diego St.; Duke Dawson, Florida; J.C. Jackson, Maryland, y Nick Nelson, Wisconsin (lesionado durante el workout de Lions).

 

Safeties

Minkah Fitzpatrick, DB, Alabama.

Viene de las ligas universitarias ocupando la posición más profunda de la defensa, pero su versatilidad lo hace un defensive back capaz de ocupar todas las posiciones de la secundaria. Puede hacer de todo, pero nada es su gran fuerte. Por esta razón las franquicias han mostrado su inquietud hacia el jugador, y esto podría alargar mucho el momento de su elección. Aunque, sin ninguna duda, alguno de los equipos empleará su pick 1 en él.

Durante la season 2017 logró 60 tackles, 9 balones desviados, 1 intercepción y forzó un fumble.

Derwin James, SS, Florida State

Este jugador es una combinación de altura, velocidad y físico. Un Strong Safety puro capaz, también, de defender 1×1 a Tight Ends.

Tras un 2016 en el que jugó solamente 2 partidos por una lesión de rodilla, ha realizado un buen 2017 con 84 placajes, 11 balones desviados y 2 intercepciones.

Para muchos, el safety con más talento y proyección del draft.

Ronnie Harrison, SS, Alabama

Una de las mejores bazas contra el juego de carrera entre todos los jugadores de secundaria disponibles. Debido al déficit para la cobertura hombre a hombre, el centro de la zona defensiva es su lugar ideal. Desde ahí aportó 74 tackles, 2.5 sacks, 3 intercepciones y 4 balones desviados a la temporada de Alabama.

Justin Reid, S, Stanford

Capaz de jugar en ambas posiciones de Safety. Rápido y ágil para ayudar como FS. Hábil en correr y placar para ayudar como SS.

Sus números con Stanford durante 2017 son: 99 tackles, 6 balones desviados y 5 intercepciones. Se dice pronto…

Justin Reid vs. USC Trojans

DeShon Elliott, SS, Texas

Rápido y con buenos instintos, Elliott realiza buen papel contra la carrera. Pero los equipos de scouting de la NFL dudan de su capacidad para defender a receptores rápidos en campo profundo. Aunque cerró la pasada temporada como uno de los líderes en intercepciones del país, con 6.

Jessie Bates III, FS, Wake Forest

Impresionó y subió puestos en la combine. Aunque debe aprender a usar mejor su fuerza a la hora de placar, tiene un sitio asegurado en la liga.

Kyzir White, FS, West Virginia

Posee un físico perfecto para la NFL. En 2017 consiguió 94 tackles, 4 balones desviados, 2 fumbles forzados, 1 sack y 3 intercepciones.

Terrell Edmunds, SS, Virginia Tech

No ha llamado tanto la atención como su hermano Tremaine Edmunds (LB), pero su físico y sus habilidades de cobertura le hacen un jugador capaz de jugar la NFL.

Otros S’s a tener en cuenta: Armani Watts (FS), Texas A&M; Marcus Allen (FS), Penn State; Jordan Whitehead (SS), Pittsburgh; Quin Blanding (FS), Virginia; Damon Webb (SS), Ohio State, y Godwin Igwebuike (FS), Northwestern.

(Imágenes vía: MGoBlue.com, thelantern.com, orlandosentinel.com, myfantasysportstalk.com)

Juanma Martínez Febrer

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