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Gran día de Mas, el heredero designado

Enric Mas (Quick Step) se ha impuesto en la jornada reina de la Vuelta al País Vasco tras un gran día de ciclismo vivido hoy, por delante de Mikel Landa (Movistar) que ha intentado todo para ganar tanto la etapa como la general, pero que ha finalizado segundo en ambas, y del vasco de Bahrain, Ion Izagirre que ha sido tercero mientras que Roglic (Lotto-Jumbo) ha conseguido aguantar y se proclama vencedor de la general final de esta edición de la Vuelta al País Vasco. Esta ultima etapa de la Vuelta al País Vasco era la considerada reina de esta edición puesto que tenia de todo, un comienzo duro con varios puertos al inicio, una parte media muy sinuosa y un final en alto bastante duro pero analícemelos con calma. Se recorrían 122 kilómetros en la etapa entre Éibar y el alto de Arrate y en los primeros 40 kilómetros se ascendían 4 puertos de 3ª categoría: Trabakua (3.2Km al 5.2%), Gontzagaraigana (3.6Km al 5.5%), Begiratokia (4.7Km al 4.8%) y Muniketa (4Km al 6.4%) para luego en la mitad de la etapa tener un 2ª y un 1ª, Elgeta (4Km al 6.8%) e Izua (4.7Km al 8.8%) respectivamente y en sus últimos 24 kilómetros acabar ascendiendo Urkaregi (5.9Km al 4%) y el final en Arrate con el Usartza (3.1Km al 12.7%), etapa realmente dura hoy y mas con las condiciones climatológicas que los corredores afrontarían con lluvia durante gran parte de la etapa.

El comienzo de la etapa fue muy nervioso lo que provoco varios ataques en busca de la fuga en sus primeros kilómetros que no fructificaron pero la noticia inicial estuvo en una caída en el kilómetro 3 de la etapa en la que estuvo involucrado el líder Primoz Roglic que le dejo descolgado durante varios kilómetros de la etapa perdiendo alrededor de unos 45 segundos hasta que consiguió enlazar de nuevo con el pelotón principal en el kilómetro 17 y medio de carrera, tras el alto de Gontzagaraigana.

Para entonces, la semilla de la fuga del día ya estaba sembrada ya que uno de los protagonistas de ella, Carlos Verona (Mitchelton-Scott) ya estaba por delante del pelotón, aunque la fuga definitiva se acabo de formar por fascículos y a este se le unieron después Lluís Mas (Caja Rural), Geoghegan Hart (Sky), Hansen (Astana), Mulhberger (Bora-Hansgrohe), Rojas (Movistar Team) y Enric Mas (Quick Step), pero kilómetros mas tarde se les añadirían tras saltar del pelotón Betancour (Movistar), De Gendt (Lotto-Soudal), Hamilton (Mitchelton-Scott) y David López (Sky), pero no seria definitivo y aun tendrían mas compañeros con Gorka Izagirre (Bahrain), José Herrada (Cofidis), Madouas (Groupama-FDJ) e Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin), por lo que la fuga definitiva se formo en el kilómetro 58 de carrera con 14 ciclistas.

La ventaja de estos ciclistas estaba alrededor de los 3 minutos con un pelotón que comandaba el equipo Movistar por detrás en protección y busca de la etapa con su líder, y ese trabajo, junto con el del equipo Trek,  pronto se vio cuando la diferencia comenzó a bajar lentamente para ver como al inicio de Izua la diferencia estaba en 1 minuto y 15 segundos, punto en el cual al inicio de Izua lanzo un primer ataque David de la Cruz (Sky) que inicialmente se marcho con Boswell (Katusha-Alpecin) aunque luego se quedo solo en persecución de la cabeza de carrera.

Llego la carrera a Ixua muy abierta y con el Movistar trabajando en favor de su líder, dejando al pelotón cerca del grupo de cabeza, y en este puerto de primera es donde se vieron los primeros ataques de los favoritos siendo Mikel Landa (Movistar) el primero en intentarlo aunque el líder salió muy bien a su rueda. Instantes después el que ataco fue Nairo Quintana (Movistar) y este si que consiguió un hueco con el grupo de favoritos, lo que hacia que Movistar se la jugase para la victoria de la etapa y quien sabe si para la general también pero quizás podía ser tarde ya que estaban a unos 30 kilómetros de la línea de meta.

Tras coronar Ixua, la carrera estaba totalmente rota con una cabeza de carrera en la que solo quedaban Verona, De Gendt, Mas y Mulhberger con el grupo de los favoritos, donde ya no estaba entre otros Alaphilippe, a 1 minuto y tras coronar el último puerto de 3ª del día  la fuga solo mantenía 35 segundos con respecto al grupo de favoritos.

Comenzando el ultimo ascenso en cabeza solo se mantenían Mas y Mulhberger, pero ataco el del Quick Step y se marcho en solitario, mientras que por detrás el Movistar lanzaba la carrera en busca de la victoria de etapa ya que dejar de lado al líder era misión imposible, o eso parecía hasta que Landa lanzo un ataque a falta de 4 kilómetros que dejo clavado a Roglic y se marchaba directo a por la victoria ya que recortaba tiempo de manera muy rápida a Mas y también metia mucho tiempo a Roglic por lo que soñaba incluso con la victoria en la general final.

A falta de 3 kilómetros la diferencia entre Roglic y Landa era de 45 segundos, sobre todo tras el gran trabajo hecho por Quintana en favor del vasco por lo que parecía que la general podía decantarse del lado del corredor español pero pese al gran ascenso, el corredor del Movistar no consiguió ningún consuelo ya que la ascensión del joven Enric Mas fue perfecta y consiguió adjudicarse en su segundo año como profesional y a sus 23 años su primera gran victoria y Roglic consiguió la victoria en la general final.

Top 10 etapa. Vía: @laflammerouge16
Top 10 general. Vía: @Ciclismoafondo_

Imagen destacada: @ehitzulia

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