Análisis Golf

Señoras y Señores… Augusta National…

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LLegó la semana más esperada de todo el año en el mundo del golf. Si ya en sí el circuito de la PGA levanta pasiones en cada campeonato, este año la presencia una vez más de Tiger Woods tras su ya definitiva vuelta a los campos de golf hace que este Augusta apunte a ser uno de los mejores de la última década.

2018 será un año para el Masters donde aterrizan un mayor número de jugadores con opciones reales de competir por la tan deseada chaqueta verde de campeón.

Sergio García, vigente campeón, más que cerrar un año espectacular, puede estar a punto de enganchar uno más de un golf de una gran calidad, apoyado en el buen momento personal que vive tras su boda y su reciente paternidad, de una pequeña a la que ha llamado Azalea, como el hoyo 13 de Augusta, y protagonista del famoso “Amen Corner“.

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Sergio García Campeón del Masters 2017

El “Amen Corner” es la sucesión de tres hoyos del campo que más pueden condicionar a un jugador en cada jornada, empezando en el hoyo 11, un par 4 de 505 yardas llamado “Tea Olive“, alargado recientemente y con green acabado al lado de un lago, hace que el jugador tenga que arriesgar bastante en su segundo golpe si quiere alcanzar green.

El hoyo 12, la “Campana Dorada“, el más corto de todo el recorrido, pero no por ello el más sencillo. Un par 3 de 155 yardas, con green transversal al tee, protegido por delante del arroyo que recorre el campo, y por detrás de tres majestuosos bunkers, así como un habitual viento que reside sobre la bandera del 12.

El hoyo 13, Azalea, un par 5 de 510 yardas, girando a izquierdas constantemente desde el tee de salida, y que si arriesgas con éxito, el beneficio te puede ayudar a ganar la chaqueta verde, ya que se puede llegar de 2 a green, mientras el arroyo que arrincona al green no haga de las suyas..

Hay muchos jugadores que han puesto el Masters como punto de inflexión del año, y han preparado la temporada de cara a este evento. El todo o nada en cuatro días donde se van a tener que ver con lo mejor del golf mundial. Veamos algunos:

Rory McIlroy se hizo con el Arnold Palmer Invitational hace un par de semanas, pero hasta ese momento no es que llevase una gran trayectoria que digamos, más bien todo lo contrario. Se le espera en el Masters para dar una medida real de su forma y sus pretensiones en el 2018.

Paul Casey, ganó el Valspar hace tres semanas con un juego espectacular y en los últimos años siempre ha estado en las quinielas para despuntar con un grande, veamos si será este.

Jason Day, ganó a finales de enero el Farmers Insurance pero tampoco se le ha visto mucho ni antes ni después, y la mala trayectoria que ha llevado desde que cedió su número 1 hace pensar que pueda estar en un momento crucial de su carrera.

Ian Poulter, si no fuera porque ganó este domingo el Houston Open ni lo pondríamos en esta relación. Veamos si ha despertado y su juego alcanza los niveles que de él se puede esperar.

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Grandes expectativas en el Masters 2018

Rickie Fowler es para mí uno de los serios aspirantes este año a hacerse con la chaqueta verde. Ganó el Hero Challenge en diciembre y lleva 2 Top Ten en 2018. Está desplegando buen juego y está en buena edad.

Jon Rahm, no vamos a negar que sea candidato a la chaqueta verde, pero quizás se está esperando demasiado de él para su primer año de profesional.

Patrick Reed es el héroe americano de segunda fila, luchador empedernido de colmillo retorcido, capaz de lo peor y lo mejor.

Justin Rose es otro de mis favoritos para el trono verde. Con un Championship en su bolsillo, 4 Top Ten y Séptimo en el Ranking FedEx, si despliega el buen juego que está teniendo este año no duden que volverá a disputar el título en la última jornada como lo hiciera a Sergio el año pasado.

Jordan Spieth, el novio de america, sin títulos en su bolsillo este año, y solo 2 veces T9 en el año, solo le salva la pequeña luz de quedar 3º ayer en el Houston Open, la llama mínima para alumbrar un buen recorrido en Augusta.

Justin Thomas, un jugador que parece que nunca está hasta que te roba la cartera. Juego elegante, suave y efectivo, mi candidato número 1.

Dustin Johnson siempre cuenta como favorito. 1 victoria en el Sentry y 4 Top Tens hacen de él el mejor candidato al título y subir posiciones desde el 5º puesto de la FedEx.

Tiger Woods. Si ha alcanzado la forma física capaz de llevarle con plenitúd las 4 jornadas del campeonato, y tiene el juego que ha demostrado en las apariciones de estos meses atrás, el público le puede llevar en volandas hacia su quinta chaqueta verde.

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Cuatro favoritos para el Masters 2018

Hay muchos más, por supuesto, Sergio Garcia del que ya hemos comentado el buen año que lleva, Bubba Watson que ha retomado el camino correcto del juego, Henrik Stenson, si llega bien colocado al fin de semana, y porqué no, Phil Mickelson, que ha demostrado que está en un año especial de forma y de juego tras ganar el Championship de Mexico, y 5 Top Ten en el año, puesto 3 del Ranking FedEx…

Como expectativas será importante ver a Rafa Cabrera-Bello como se desenvuelve en el Masters, tras los buenos resultados de este 2018, y también curiosidad por ver a Bernhard Langer a sus 60 años de edad y tras vivir una segunda juventud de éxitos en el Campeonato de Seniors de la PGA (Champions), donde no ha ganado aún este 2018, pero ha conseguido 2 top ten.

Feliz semana¡¡

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