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El futuro esperanzador de Los Ángeles Chargers

Algo eléctrico ha hecho conexión en la ciudad de Los Ángeles. Entre todos los flashes y lujos que genera vivir en Hollywood, los ‘Cargadores’, hace dos temporadas de San Diego, se están empezando a asentar en la capital del cine y las cámaras. Los comienzos, cierto es, no han sido fáciles. Abandonar San Diego, ciudad que amaba a sus Chargers, ha sido duro para sus aficionados locales. Además, en Los Ángeles comparten ciudad con los Rams, por lo que tener el estadio medio vacío en cada jornada de NFL se ha convertido en esta temporada 2017 – 2018 en algo común.

Pero es medio lleno como Anthony Lynn y su cuerpo de entrenadores quieren ver el vaso. Y razones deportivas no les faltan para ello puesto que el equipo acabó la temporada regular con 9 – 7. Justo hubiera sido que entraran vía Wild Card en Playoffs, pero Buffalo cogió esa última plaza. Los Chargers llevan unos años siendo un equipo irregular con grandes partidos que no materializan y se dejan escapar en el último suspiro, desarrollando un buen juego ofensivo pero quedándose a las puertas de la victoria. A nada que consigan dos o tres buenos ‘prospects’ del inminente Draft y consoliden a los jóvenes talentos que ya tienen van a dar un gran salto de calidad, como a continuación me gustaría analizar línea por línea.

DEFENSA

Empecemos por la defensa. Gus Bradley ha hecho un buen trabajo en el último año, yendo de menos a más y basando su estrategia en lo que generan Joey Bosa y Melvin Ingram. Uno por un lado y otro por el otro, estos dos ‘rushers’ son el terror de las líneas ofensivas rivales. Suman más de 20 capturas a Quarterbacks la pasada campaña; cifra impresionante. Está claro que el Edge lo tienen bien cubierto. Pero cierto es que su ‘Front 7’ sufre bastante contra la carrera, y es por ahí por dónde deberían empezar a apuntalar la defensa. Un pick alto para un Defensive Tackle o un Middle Linebacker que ayude a ello sería un complemento ideal para ellos.

La Secundaria de los Chargers es cumplidora y oportunista. No tiene grandes nombres que llamen la atención, pero Casey Hayward (cornerback) y Tre Boston (Free Safety) son muy buenos jugadores capaces de cubrirse bien las espaldas e interceptar bastante. El pasado Draft eligieron a Desmond King en 5ª ronda y les ha resultado muy útil también para ayudar en la defensa en ‘Níquel’. Pero otro Defensive Back que aporte fondo de armario no les vendría nada mal.

ATAQUE

En la ofensiva están bastante mejor cubiertos y necesitan menos ajustes, aunque sí retoques. Por ejemplo, recuperar al Guard rookie Forrest Lamp no les vendría nada mal para reforzar la línea. Acaban de firmar al Free Agent Mike Pouncey, de los Dolphins, el cual es un grandísimo refuerzo de nivel para que Philip Rivers juegue tranquilo bajo Center. También cuentan con Russell Okung en el Left Tackle y con Michael Schofield en la derecha, pero la posibilidad de que ‘drafteen’ a un TackleGuard con elección media- alta es real.

En el backfield con el increíble y versátil Melvin Gordon están servidos. Sus impresionantes estadísticas en las dos últimas temporadas hablan de él mejor de lo que nadie pueda decir. Y en el cuerpo de receptores cuentan con Keenan Allen, Travis Benjamin, y los Tigh Ends Hunter Henry, Virgil Green y Antonio Gates, que también aseguran muchas yardas por aire y seguridad en la End Zone. Además, el rookie de Clemson, Mike Williams, aún está por explotar y demostrar lo gran receptor que es.

Sin embargo, sí cabe la posibilidad de que en el Draft le echen un vistazo a la posición de Quarterback… ¡Que no se asusten los seguidores de los Chargers! pero en mi opinión, Rivers va teniendo una edad, y no estaría de más empezar a mover ficha con un buen ‘back-up’ dada la buena camada de Mariscales de Campo que parece que está por llegar en este 2018.

Sea como fuere, en Los Ángeles hay equipo para rato. Creo que están a dos buenos jugadores del Draft (y a un año en que le respeten las lesiones) de luchar verdaderamente por cosas grandes en Playoffs. En una división a priori dura, ellos parecen el equipo más estable, ya que Raiders empieza era con nuevo (y viejo) entrenador, y los Broncos, y sobre todo los Chiefs, han perdido muchos jugadores importantes en defensa y están abocados a la reconstrucción tarde o temprano.

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