Análisis Hockey

NHL: Lucha por los Playoffs y principales Contenders

Esta vez nos gustaría ir al análisis de ese grupo de aspirantes o Contenders que están al acecho esperando su oportunidad de ser importantes en Playoffs dado que se mantienen cerca de los líderes de Conferencia, ya que a pocas semanas de que termine la fase regular de la NHL, ya mencionamos en el anterior artículo a los equipos más destacados y punteros de la liga de hockey hielo norteamericana. 

Este paquete de equipos está en plena lucha por la Wild Card (comodines), las cuales son, por así decirlo, los últimos puestos para clasificarse para postemporada.

Peleas en cada Conferencia:

En la Conferencia Este encontramos en la lucha a conjuntos como Columbus Blue Jackets, Florida Panthers y New Jersey Devils. Los primeros tienen una plantilla plagada de nombres conocidos como el gran defensa Zach Werenski, o el monumental portero ruso Sergei Bobrovski, que salva partidos con sus constantes intervenciones. Es tremendamente ágil. Y además, arriba en ataque los ‘Casacas Azules’ tienen auténtica dinamita con jugadores como Dubinski, Panarin y Cam Atkinson. Un equipo a tener muy en cuenta éste del estado de Ohio.

En segundo lugar, las ‘Panteras’ del estado sureño han pasado de estar en la cola de la liga a pegar un enorme acelerón en los últimos partidos, metiéndose  por completo en la pelea de postemporada de la mano del Center finés Barkov y sus goles.

Y también, los ‘Diablos’ de Nueva Jersey, que empezaron la temporada de manera increíble sumando muchas victorias, ahora, aunque se hayan desinflado un poco, siguen siendo un gran equipo con el goleador Taylor Hall a la cabeza. Un ‘killer‘ en toda regla.

En el Oeste me gustaría mencionar a varios equipos que destacan como los ya experimentados Anaheim Ducks y Los Ángeles Kings que cuentan entre sus filas jugadores bastante curtidos en muchas peleas y batallas como Kopitar y Doughty para los ‘Reyes’ y Getzlaf y Kesler en los ‘Patos’, y estos dos últimos no sólo en peleas meramente deportivas…

Pero lo que es más importante, la franquicia de Anaheim en concreto cuenta con un extenso ‘fondo de armario’ con grandes jugadores en todas las líneas que les permite mantener el nivel en cada fase del juego, y con un goleador estrella, el joven Ricard Rakell.

Aparte, tenemos conjuntos rocosos como Dallas Stars y Minnesota Wild (que poseen jugadores jóvenes pero muy competitivos) y los tapados como Calgary Flames y Colorado Avalanche, que se posicionan en plena lucha por ser favoritos en Playoffs. Las ‘Llamas’ de Calgary tienen dos jugadores rápidos y con gran talento como son Monahan y Johnny Gaudreau, que están llenando de goles las porterías de la ciudad canadiense.

Pero es el equipo de Denver el que parece un serio candidato a dar guerra ya que cuenta con un jugador absolutamente determinante en este deporte como es el delantero Nathan MacKinnon. Pick nº 1 del Draft 2013 lo cual es, de hecho, realmente merecido. Su cañonazo cuando arma el ‘Slap Shot’ es letal. Tiene la portería entre ceja y ceja. Encima, los de Mile High City, cuentan con más integrantes de nivel como el sueco Lendeskog o Rantanen que ayudan y complementan perféctamente a su gran estrella. Veremos quién puede paraules.

Por último, y no menos importante, queda hablar de los Saint Louis Blues de Vladimir Tarasenko. El ruso realmente tiene un punto de mira milimétrico en el ‘stick’ para colocar el ‘puke’ donde quiere. Un auténtico francotirador con el ‘Wrist Shot’ o disparo de muñeca. Y aunque han bajado bastantes puestos en la clasificación desde el comienzo de temporada no debemos darlos por muertos para entrar en la Wild Card.

Claves para el éxito:

En mi opinión, esas serán las franquicias destinadas a entrar en postemporada si no dan un partido por perdido, cosa que no están haciendo hasta ahora. Dada la dura competencia de una liga tan igualada, el factor físico será también decisivo de cara al último empujón. En la Conferencia Este no le quitaremos el ojo a los Blue Jackets y Devils puesto que aún tienen mucho por decir. Y en la Conferencia Oeste, los Stars, Wild y Avalanche me parecen candidatos a todo en Playoffs ya que cuentan con los factores ‘Talento – Equipo compacto’. No obstante, y una vez allí, ¡cualquiera va a dar pánico a los rivales!

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