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Vuelve la épica a Tennessee. Los Titans llegan hasta los playoffs

Los Titans han empezado a demostrar que siguen en auge llegando a playoffs. Análisis de las claves de la temporada del equipo de Tennessee.

El retorno a los playoffs

Habían pasado casi diez años después de la última aparición de los Tennessee Titans en playoffs, pero esta temporada la franquicia de Nashville lo ha vuelto ha conseguir.
El equipo de Tennessee ha ganado solidez y parece que los cimientos empiezan a asentarse en una plantilla que se intenta rejuvenecer y tiene una proyección muy prometedora.

Pese a que la consecución de la plaza de Wildcard llegó con suspense en el último suspiro, estos Titans han dado buenas sensaciones en una postseason donde ganaron luchando hasta el final a los Chiefs y perdieron contra los todopoderosos Patriots.

La temporada de los Titans no ha sido demasiado brillante en estadísticas (sin contar el récord positivo 9-7), pero los números no lo dicen todo de un equipo. Y sinó que le pregunten a los aficionados al fantasy sobre el juego de carrera de los Patriots. ¡Nunca acertarás qué corredor sumará más puntos!
Lo mismo ha pasado con estos Titans durante la temporada. Analizando las estadísticas de cada jugador de ataque en temporada regular, cuesta encontrar alguno que destaque individualmente pero no hay dudas sobre el talento que tiene la plantilla. Hay calidad y juventud en todas las posiciones de ataque para los próximos años.

Un líder que se crece cuando toca

Marcus Mariota es el líder indiscutible de este equipo. Aunque en temporada regular ha sido interceptado más veces (15) de las que ha conseguido anotar touchdown de pase (13), en los playoffs ha demostrado que es un quarterback capaz de estar a la altura cuando su equipo más le necesita. En la ronda de wilcard hizo un partidazo liderando a unos Titans que estaban siendo destrozados por los Chiefs en la primera parte. Y no sólo les llevó a la victoria, también consiguió ser el primer quarterback en la historia de los playoffs capaz de anotar un touchdown recibiendo un pase que él mismo había lanzado.

Un cuerpo de receptores prometedor

Ninguno de los receptores ha conseguido llegar a las 1000 yardas de pase este año, pero el cuerpo tiene la combinación perfecta para triunfar.
Corey Davis querrá demostrar que valió la pena gastarse un pick 5 en él y que 2018 será su año. En 2017 las lesiones le hicieron tardar demasiado en despegar, pero en playoffs también dejó destellos del receptor que puede llegar a ser. Su touchdown a una mano en el partido divisional contra Patriots es una maravilla.
Taywan Taylor y Tajaé Sharpe son un buen par de receptores también con mucho potencial y esperan su oportunidad para hacerse con el sitio de Eric Decker, que de momento aporta la veteranía necesaria para un cuerpo de receptores que ilusiona. Rishard Mathews llegó sin hacer ruido y se ha convertido en el segundo target preferido de Mariota en los últimos dos años (sólo superado por Delaine Walker).

El juego de pase también cuenta con uno de los mejores tight ends de la liga, Delaine Walker, sin duda un seguro para el quarterback de Hawaii.

El despertar de Derrick Henry

El juego de carrera en Tennessee esta temporada ha dado el vuelco que todo el mundo esperaba desde hace tiempo.
Por fin Derrick Henry ha empezado a contar con algunos snaps más por partido y el equipo lo ha notado muchísmo. Pese a sólo haber acarreado el balón 176 veces, sus más de 700 yardas y su poderosa manera de correr han hecho que se convierta en el líder del backfield el próximo año y los Titans hayan decidido cortar a DeMarco Murray recientemente. En el partido divisional también fue clave su actuación para desgastar en la segunda parte a la defensa de los Chiefs y conseguir la victoria.

 

La defensa

El equipo usó gran parte de sus mejores picks del draft de 2017 en armas ofensivas (exceptuando a Adoree Jackson). En una defensa con gran cantidad de titulares de edad avanzada en el front seven (Casey, Woodyard, Williamson), cabe esperar un draft bastante defensivo en 2018 que les dé más solidez para seguir consolidando una buena plantilla.

Las principales necesidades del equipo son en las posiciones DE, LB y CB; tanto por talento (DE) como por posibles bajas (LB) en esta agencia libre.

Nuevo coaching staff

Uno de los aspectos más cuestionados del equipo era la capacidad de sacar provecho a un ataque con tantas armas. El cese de Mike Mularkey abre una nueva senda para el desarrollo de Marcus Mariota y el ataque de los Titans. ¿Cómo afectará al equipo la contratación de Mike Vrabel como head coach? De momento, renovando gran parte del staff técnico. Ha tomado cartas en el asunto contratando a Matt LaFleur (ex OC de Rams en 2017) para llevar el peso del ataque y a Dean Pees para ser el nuevo DC.  Nuevas caras con buen currículum coordinando ambos aspectos del juego. Habrá que ver qué tal resultan.

 

 

Raka Eagle.

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