Tenis WTA

El feminismo en el tenis: Billie Jean King

Hoy, Día Internacional de la Mujer Trabajadora, a los tenistas nos viene a la mente una auténtica leyenda dentro y fuera de las pistas, una abanderada del feminismo: Billie Jean King.

La tenista

La tenista norteamericana, ex número 1 del mundo y ganadora de 12 títulos de grand slam en individuales (además de otros 16 en dobles y 11 más en dobles mixtos), fue la fundadora de la Women’s Tennis Association (WTA) en el año 1973. Ha sido (y sigue siendo) una incansable luchadora por la igualdad entre sexos, de hecho, fue la principal impulsora y artífice de la equiparación de premios económicos en los torneos de todo el mundo.

La activista

En 1972, tras ganar el Open USA, protestó enérgicamente por ganar 15.000 dólares menos que el vencedor del cuadro masculino, amenazando con no volver a disputar el torneo si esa situación no se corregía. Con ello consiguió que al año siguiente el torneo neoyorquino fuera el primero que igualaba el premio económico de los cuadros masculino y femenino.

La batalla de los sexos

En 1973, Bobby Riggs, un tenista retirado que había sido número 1 en los años 40, afirmó en una entrevista que el tenis masculino era tan superior al femenino que incluso un cincuentón como él sería capaz de ganar a cualquiera de las mejores tenistas del momento. Retó a Billie Jean King a un duelo con 100.000 dólares de premio sobre la mesa. La californiana, que ya había rechazado varios retos propuestos por Riggs, aceptó esta vez ante lo lucrativo de esta oferta. El partido se celebró en Houston el 20 de septiembre de 1973, con una gran expectación de público y medios, no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. El resultado fue de 6-4, 6-3 y 6-3 para Billie Jean. El año pasado se estrenó una película sobre este partido, titulada precisamente “La Batalla de los Sexos“, protagonizada por Emma Stone y Steve Carrell. Este partido es considerado una gran hito en la lucha por la igualdad del feminismo.

Condición sexual

Billie Jean fue la primera tenista importante en declararse públicamente homosexual. Estuvo casada durante muchos años (incluso después de declarar su condición) con Larry King (nada que ver con el popular presentador americano), y ocultó su homosexualidad a sus padres debido a que ella los consideraba homófobos. Pero tras conocerse su relación con su secretaria por una demanda que le interpuso, no le quedó más remedio que declararlo públicamente. Desde ahí ha peleado siempre por los derechos del colectivo LGTB, hasta el punto de que el presidente Obama le pidió que ejerciera de representante de su país en las olimpiadas de invierno de Sochi en 2014, como abanderada de los derechos de los gays ante la situación del colectivo en Rusia, lo cual aceptó, pero no pudo finalmente asistir por enfermedad de su madre. En la actualidad reside en New York con su pareja, ex compañera de dobles, Ilana Kloss.

Sobre Margaret Court ya mejor hablamos otro día…

Foto vía: wtatennis.com

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3 Responses

  1. Genial el artículo, me encanta Billie Jean King, pero como soy feminista de pro y heredera de esta gran mujer solo quiero afirmar que el feminismo no es sinónimo de homosexualidad: yo me considero feminista y soy hetero.

    Sé que la intención no era unir los dos conceptos pero por si acaso me gusta aclararlo porque es el típico chiste machista sobre mujeres feministas 🙂

    Me encanta una de sus frases: “Los campeones siguen jugando hasta que les sale bien”. Yo en ese sentido, aunque no sé si llegaré, intento siempre ser campeona porque nunca tiro la toalla, sigo y sigo. Y ella, desde luego, es un gran ejemplo de su propia frase.

    Saludos!

  2. Un aplauso a Billie Jean King, nada más y nada menos que fundadora de la WTA. Para los que la hayan visto jugar quedará su juego como recuerdo, para nosotros, la continuidad en el tenis femenino moderno.

    Del resto de las polémicas – tan manidas por ser hoy el día que es – creo que lo único que debería interesarnos es que todos somos personas, con una misma esencia como seres humanos,,, ser hombre, mujer, heterosexual, homosexual, negro, blanco o amarillo da lo mismo. Somos personas iguales en esencia, y luego cada cual con sus habilidades particulares…

  3. Pedazo de articulo 🙂
    BJK sigue teniendo el respeto de las tenistas profesionales al día de hoy. Saben que su combate fue un cambio radical con todo lo que se gira alrededor del tenis femenino profesional.
    No olvidarse que ahora, el US Open se juega en el muy oficial “USTA Billie Jean King National Tennis Center”. Respect!

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