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New York Jets – ¿Quién dijo tanking?

La temporada de los New York Jets apuntaba a catastrófica, a “tanking” en estado puro, pero para sorpresa de muchos ha sido más que aceptable.

No es un secreto que, a principios de año, en el mundillo que rodea la NFL se hablaba de una palabra que no suele gustar mucho, el “tanking”. Esto consiste en ir en cierto modo y de manera intencionada a perder partidos, logrando con ello, el beneficio de elegir más arriba la temporada siguiente en el Draft.

Durante la postemporada, el equipo empezó deshaciéndose de algunos de sus jugadores más valiosos como Brandon Marshall (WR) a Giants, Sheldon Richardson (DT) a Seahawks y Eric Decker (WR) a Titans. A esta situación se le sumó una gestión del puesto de quarterback un poco dudosa, que acabó con el veterano Josh McCown (QB) de titular.

Un jugador que ha pasado por muchos equipos y que no parecía aportar nada nuevo.

Por todo esto, el tema del “tanking”, empezó a propagarse por todos los sectores del “Football” y empezó a generar opiniones, casi siempre negativas, que desembocaban en “power rankings” en los que se les daba como últimos de la liga con un balance de 0-16.

La temporada

Brandon Marshall y Eric Decker. Foto: www.foxsports.com

El comienzo de la temporada fue difícil con un 0-2 y empezó dando la razón a la mayoría, aunque el equipo no jugaba tan mal como algunos auguraban. Una racha seguida de tres victorias puso a todo el mundo en alerta y rebatió todas las teorías sobre la estrategia perdedora.

McCown encontró a un aliado bastante inesperado como receptor en Robby Anderson (WR), que ha completado un gran año, haciendo 941 yardas y 7 touchdowns, siendo uno de los jugadores revelación de esta campaña.

Hasta la semana 14, los Jets llegaron con posibilidades incluso de entrar en playoffs, con un balance de 5-9. Aquí terminó su bonito cuento de hadas, ya que Josh McCown se lesionó para el resto del año.

Esto se tradujo en una fase final de la temporada con pleno de derrotas, acabando así con un balance final de 5-11 y cuartos dentro de su división.

El equipo

Los safeties Jamal Adams y Marcus Maye elegidos en el draft 2017.
Foto: www.newsday.com

La defensa ha seguido siendo una pieza bastante sólida, aunque ha echado de menos algunos jugadores. Ha funcionado a buen nivel y ha tenido nuevas incorporaciones como los “rookies” Jammal Adams (S) y Marcus Maye (S), que han mostrado maneras de haber sido unas elecciones muy acertadas en el Draft de 2017.

El ataque ha funcionado durante la parte central de la temporada, con un McCown inspirado y lejos de otros años en los que deambuló por varios equipos sin quitarse la etiqueta de mercenario.

En el tramo final, Bryce Petty (QB) no ha sabido llevar las riendas del equipo y ha bajado bastante el nivel de la ofensiva.

El futuro

Robby Anderson en una gran recepción ante la defensa de los Panthers. Foto: www.newyorkjets.com

Terminada ya la temporada, ha surgido el problema de Robby Anderson. El jugador de la universidad de Temple fue arrestado en Florida por herir a un policía, huir y resistir el arresto de las autoridades, por lo que veremos, como afecta en su continuidad.

El futuro de los Jets pasa por resolver el problema del QB titular, ya sea vía Draft, subiendo posiciones o vía agencia libre. Viendo el panorama actual, el equipo neoyorkino apunta más a lo segundo, ya que disponen de un amplio espacio salarial y este año hay un gran abanico de agentes libres disponibles para dicha posición.

Una vez que se resuelva la pieza clave sobre la que construir el ataque, Todd Bowles (HC) deberá pensar en el relevo del veterano Matt Forté (RB) y en proporcionar armas suficientes, para que la inversión en el puesto de QB funcione desde el primer minuto.

Al equipo de la gran manzana se le abren este año una gran cantidad de oportunidades para empezar a construir un gran equipo. El cómo lo hagan, dependerá de las decisiones que tomen el general manager Mike Maccagnan y Todd Bowles.

Si consiguen atraer jugadores en la agencia libre, con contratos que no les lastren mucho en el tiempo y realizan un buen Draft, probablemente podamos disfrutar en los próximos años de un gran equipo.

Si con esta plantilla, valorada por los analistas y expertos como hacer “tanking”, han conseguido completar esta temporada, lo que puedan hacer con un equipo mejorado puede ser muy esperanzador.

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