AFC AFC Este Análisis NFL

New England Patriots – Cara y cruz: Super Bowl y derrota

Toca repasar la AFC Este, casa inexpugnable de los New England Patriots en la última década. Unos Patriots que repitieron Super Bowl para tocar, por cuarta vez en dicha suerte, el amargo sabor de la derrota.

Para cualquier equipo de esta liga a día de hoy es un tremendo éxito llegar a la Super Bowl. Para todos por igual, muy doloroso llegar y perderla.

Pero si hay un equipo en el que ese sabor va a empañar en gran medida el hito de lograr llegar, ese es New England Patriots.

La razón es simple, tres apariciones en dicha final en las últimas cuatro acontecidas. En otras palabras, están mal acostumbrando, en el buen sentido, a sus fans.

Si uno se para a reflexionar, viendo números, repasando la temporada regular, empieza a entender porque es tan difícil vencer a este equipo. De ahí el tremendo mérito de los Eagles, dicho sea de paso.

Y digo que se empieza a entender, porque este equipo ha tenido sensibles bajas, una vez más, tanto en ataque como en defensa.

En primer lugar fue Julian Edelman, el wide receiver estrella de la franquicia, el que cayó en pretemporada con una grave lesión de rodilla que le hacía perderse todo el año de NFL.

Y jornadas más tarde, perdían a Dont’a Hightower, sin duda el jefe de la defensa en la línea, y con el que se han vivido actuaciones decisivas en propias Super Bowls anteriores.

Pero este equipo vive de otras cosas, las individualidades forman parte de un bloque incontestable, que está preparado para suplir cualquier baja por sensible que sea.

Sin duda su aportación habría sido de mucha ayuda, pero el equipo no sobrevive cuando tiene este tipo de ausencias, sino que evoluciona sin ellas. Busca otras sendas, otras soluciones, que además, habitualmente funcionan.

Esto es sin duda una de las claves fundamentales para que este equipo haya repetido otra Super Bowl, en un año en el que parecía algo más lejos que otros.

Los Patriots estuvieron lejos de la brillantez varias semanas, sobre todo al comienzo, la defensa no terminaba de arrancar, y el ataque tenía cierta inconsistencia.

De hecho, fue su quarterback, su mariscal, ese joven llamado Tom Brady, el que de nuevo emergió para en esos momentos tirar de un equipo que necesitaba de su carácter y su juego.

A pesar de que las sensaciones no eran las mejores, el equipo solo encajó dos derrotas en esas primeras semanas. Ante unos fulgurantes Chiefs, en el Kick Off, y ante los Panthers que después mostrarían un buen potencial.

Tras sobrepasar esas cinco semanas, difíciles en cuanto a juego y sensaciones, el equipo empezó a coger el ritmo. La defensa empezó a limitar daños, y los equipos rivales hacían yardas pero cada vez menos puntos.

Hasta llegar a ser el quinto equipo con menor promedio de puntos encajados, 18.5 por partido.

Manteniendo y mejorando el sello de un gran ataque liderado por Brady, que firmó una temporada de merecido MVP. Promediando 28.5 puntos de anotación por partido, siendo el segundo mejor ataque de la NFL.

Si miramos los puntos fuertes del ataque, los Patriots fueron décimos en la carrera promediando casi 119 yardas por encuentro, y segundos pasando con 276.1 yardas de promedio.

Para tener un backfield con gran versatilidad pero que no goza de una estrella que te haga los números por si sólo, el equilibrio entre pase y carrera es sencillamente espectacular.

Y que pone de manifiesto el amplio espectro de juego de este equipo, su punto fuerte, el pase, se hace aún más fuerte con la amenaza de Lewis, White y Burkhead.

Si además cuentas con el mejor tight end de la NFL, todo se hace más fácil, espectacular en esa faceta Rob Gronkowski, que superó las mil yardas de recepción volviendo a ser vital para Brady.

Rob Gronkowski volvío de su lesión esta temporada y no cambió nada, sigue siendo muy superior. Foto: infobae.com

En defensa el equipo fue a más, hasta llegar en plena forma a playoffs con la poderosa incorporación del veterano James Harrison, el ex de los Steelers permitió a Bill Belichick diseñar un front seven con más pass rush y hacer así más daño con Flowers y Van Noy por el exterior.

En la línea secundaria Stephon Gilmore que venía con la vitola de fichaje estrella sembró muchas dudas en temporada regular.

No obstante fue en los momentos más importantes donde firmó sus mejores actuaciones hasta el punto de ser decisivo y ganarse la confianza de los aficionados y del cuerpo técnico.

El líder de esa secundaria fue una vez más Devin McCourty, el safety rubricó una temporada espectacular con 97 tacleadas y un promedio de una captura por partido.

Los Eagles también sabían que habría que pasar por encima de DMac. Foto: infobae.com

Sin embargo si hay algo a mejorar es la faceta de la protección a Brady. Si ya los números del quarterback estrella de los Patriots son mareantes, imaginémonos si gozara del abrigo de una gran línea de ataque.

El bueno de Tom ha sido capturado hasta en 35 ocasiones, lo que parece demasiado para un equipo que quiere hacer brillar el pase de uno de los mejores de la historia en esa faceta.

La protección a Brady es el punto más débil de los Patriots, y los Eagles lo sabían. Foto: infobae.com

Una vez sumado ese punto negro a mejorar, añadir una mejor consistencia en la faceta defensiva, que veremos como reacciona ante la marcha del coordinador Matt Patricia.

En definitiva una gran temporada de los New England Patriots, una vez más supieron encontrar soluciones clave a lo que peor funcionaba y plantarse así en su tercera Super Bowl en cuatro años.

Pero la perdieron, y eso es algo que no pasará inadvertido para nadie y menos aún para ellos, veremos como reaccionan en la próxima temporada ante esta dura derrota.

Eso ya será otra línea por escribir y que estaremos encantados de llevarles hasta su pantalla. Queda aquí el análisis del dueño incontestable de esta división por derecho propio, la AFC Este, de los Patriots.

Consultar aquí el análisis de los Jets

Pueden ver aquí el análisis de los Dolphins

Click aquí para ver el análisis de los Bills

(Fuente de la foto principal: infobae.com)


Adrián Gaspar

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