Previas Rugby Super Rugby

Arranca el SuperRugby

Este fin de semana arranca el que para algunos es el mejor torneo de clubes del mundo oval, y no es otro que el ansiado SuperRugby. Un torneo que agrupa a los mejores equipos del Hemisferio Sur.

Un torneo dominado en los últimos años por las franquicias neozelandesas, que a parte de copar las primeras posiciones y llevarse el título, albergan la totalidad de los jugadores AllBlacks, gracias a la obligación impuesta por la Federación Nacional, lo que esta llevando a muchos jugadores que no entran en los planes del seleccionador nacional, a dejarse tentar por la millonarias ofertas que les llegan del viejo continente y más concretamente del TOP 14. A pesar de ello, el potencial de las franquicias sigue intacto y no parece que esta norma, les perjudique de modo alguno, a pesar de lo que muchos puedan pensar y de la gran marcha de talentos al extranjero, y es que la factoría kiwi tiene un sinfín de grandísimos jugadores.

Un torneo que este año arranca con distintas novedades, siendo la primera de ellas, el número de equipos, 15. Después de unos años con más equipos que el formato original del Súper 15, retoman la cifra mágica que les sitúo en la delantera del mundo oval.

La segunda novedad radica en la división de la competición en tres conferencias:

La de Nueva Zelanda con sus cinco franquicias: Highlanders, Hurricanes, Chiefs, Blues y los defensores del título, los todopoderosos Crusaders.

La Australiana con sus cuatro equipos de la isla: Brumbies, Rebels, Reds, Waratahs (último campeón australiano en 2014) añadiéndose a estos el equipo japonés Sunwolves.

Y la Sudafricana, también con la presencia de cuatro equipos: Bulls, Sharks, Stormers, Lions (equipo que mejor estado de forma ha demostrado en las dos ultimas temporadas disputando las finales de 2016 y 2017) y la franquicia Argentina de los Jaguares. En este caso veremos si Lions son capaces de mantener este juego vistoso que les caracteriza después de la marcha del entrenador y de alguno de sus jugadores en puestos clave.

Y la tercera novedad y quizás las más destacable es que los equipos jugarán una doble vuelta con los equipos de su propia conferencia y, a su vez, se enfrentarán a 4 equipos de cada una de las otras conferencias, para sumar un total de 16 partidos.

Una vez finalizada la fase regular, quedarán directamente clasificados para los Cuartos de Final los primeros de cada conferencia, ocupando las 5 plazas restantes los equipos que mejor puntuación obtengan en el transcurso de la fase regular y sin que exista limitación de equipos por conferencia, por lo que podríamos ver este año, un pleno de equipos de Nueva Zelanda (o cualquier otra conferencia) lo que realmente hará que los enfrentamientos en cuartos ya sean más igualados y así garantizar un mayor espectáculo.

Esto es, primeramente los equipos se ordenarán dentro de su conferencia para conocer el primero de esta y posteriormente se agruparán conjuntamente por orden de puntuación para escoger a los 5 mejores restantes. Con lo cual, este año se prevé una serie final mucho más disputada, logrando un mayor equilibrio al disputarse ocho encuentros con equipos de las otras dos conferencias y como no, eliminar el tope de equipos por conferencia en la fase final, lo que hará que la pelea por los puntos en las jornadas finales sea aún más férrea.

Por último, recordar que el sistema de bonus ofensivo y defensivo es distinto del que estamos acostumbrados en el viejo continente, mientras que el bonus defensivo se mantiene para aquellos que pierdan de 7 o menos puntos, el ofensivo se otorga al equipo que logre tres ensayos más que el rival, lo que acarrea ataques constantes, una velocidad a la mano descomunal (los espectaculares offloads) y un playbook inacabable para romper la ordenada línea defensiva que practican la mayoría de equipos del Hemisferio Sur.

Así que, prepárense para disfrutar, presten atención al constante juego de Crusaders, la alegría que imponen en ataque los Barret y compañía en su Hurricanes, vean si Lions a pesar de los cambios puede seguir huyendo del clásico juego tosco de delantera que caracteriza a los equipos sudafricanos y observen si el intento por consolidar un equipo competitivo a nivel de selección da por fin resultados en Jaguares.

Las conclusiones las obtendremos el 4 de Agosto una vez finalice el torneo, así que gozaremos de 7 meses de puro espectáculo, solo interrumpidos por la venta de los tests matches de junio.

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