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La final soñada: ¿Octava o primera?

La Península Ibérica se disputa el Campeonato de Europa de fútbol sala Eslovenia 2018. Hoy a las 20:45 horas en el Arena Stozice se dirime qué selección se proclamará campeona de Europa. Frente a frente, la lucha entre Portugal y España, gran favorita tenor a los siete títulos que acumula en su palmarés. La Octava está en juego.

Dos países muy unidos, cercanos, y a la vez tan alejados futsalísticamente hablando. En un símil pugilístico, en un lado de la lona tenemos a España: siete títulos de diez ediciones, novena final de las once (contando la actual) y un equipo acostumbrado al éxito. Un entrenador, José Venancio, que destaca siempre por crear un bloque defensivo y otorgar una gran importancia a las acciones a balón parado. Un bloque por encima de las individualidades donde destaca la portería, con dos de los tres mejores guardametas del mundo (Jesús Herrero fue tercero en 2017, Paco Sedano primero).

Venancio y Braz posan con el trofeo en la previa del encuentro
Venancio y Braz posan con el trofeo en la previa del encuentro (vía uefa.com)

Al otro, Portugal: segunda final en toda su historia, tras la que perdió hace ocho años precisamente ante España (Hungría’10). Un equipo que no alberga ningún título en su haber. Una selección que no pocas veces ha sido acusada de encogerse en los momentos clave, cuando se juegan (como suele decirse) las habichuelas. Un entrenador, Jorge Braz, que prima el talento y el juego ofensivo, pese a que eso les ocasiona no pocos quebraderos de cabeza. Un equipo comandado de forma absoluta por Ricardinho, que lidera todos los apartados goleadores en esta Euro y en el histórico y que acapara – incluso en España – más focos que los propios jugadores españoles. Una selección que tiene en la portería su agujero negro. Ni Bebé ni André Sousa han podido cerrar el eterno debate en torno a la meta lusa.

España llega con la conocida baja de Sergio Lozano, pero con la moral intacta tras un inicio dubitativo, en el que se acumularon malos partidos con resultados ajustados. La “Roja de las dos estrellas” se

Pola celebra un gol bajo la mirada de Ortiz y Lin
Pola celebra un gol bajo la mirada de Ortiz y Lin (vía uefa.com)

puso las pilas contra Kazajistán, en lo que ha sido su mejor partido y que, irónicamente, tuvo que llegar hasta los penaltis para que España accediese a una nueva final. En el apartado más destacado, Sedano aparte, está Pola. El ‘7’ de España representa como nadie la histórica furia. Un pulmón al servicio del equipo que fue clave en las victorias contra Francia y Azerbaiyán, donde fue el autor del único gol que hubo en cada partido.

Portugal acude al partido con todo su plantel disponible. Ricardinho aparte, una gran semifinal de los mal llamados secundarios, especialmente Bruno y André Coelho, autores de los tres goles con los que remontaron ante Rusia, les da el plus de motivación para derrotar a España, auténtica bestia negra de los portugueses. No en vano, de las 26 veces que se han visto las caras ambas selecciones solo en una ocasión derrotó Portugal a España, en un amistoso en Guadalajara en 2005. El resto resume la superioridad española: 20 victorias y 5 empates.

No obstante a las 20:45 (hora española) no cuentan ni los siete títulos, ni las estadísticas, ni siquiera las actuaciones anteriores de Ricardinho o Pola. Cuando el cronómetro se ponga en marcha y el balón ruede en el 40×20, lo único que importa es ganar. ¡A por la Octava!

Imagen destacada vía uefa.com

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