Ciclismo Otras vueltas previa

Clásica de Almería: una oportunidad para los sprinters

El próximo domingo día 11 de febrero tendrá lugar en tierras almerienses la XXXI Clásica de Almería. En este 2018 recupera la categoría 1.HC, máxima del circuito continental de la Unión Ciclista Internacional.


Recorrido
La prueba tiene un kilometraje de 185 kilómetros, con salida en Almería y línea de meta en Roquetas de Mar. Los corredores deberán ascender en la primera mitad del recorrido 4 puertos de Montaña. La primera dificultad montañosa se encuentra a 40 km. de la salida, el Puerto de Montaña Cuesta Blanca de 3ª Categoría. Del kilometro 85 al 92 se encadenan tres puertos, el Mirador de Lucainena (4ª Categoría) a 99 km de meta, el Balcón de Sierra de Alhamilla (3ª Categoría) a 97 km de meta y el Alto de Turrilas (2ª Categoría) a 92 km de meta. En esta primera parte de la prueba se sucederán los intentos de escapadas de los equipos que no tengan hombres rápidos y en consecuencia los equipos de los sprinters intentarán controlar la carrera para que haya una llegada masiva. La segunda parte del recorrido es llana, por lo que previsiblemente la llegada sea al sprint.

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Los corredores tendrán que disputar 4 sprints intermedios. El primero de ellos en la localidad de Tabernas en el kilometro 27, el segundo en Uleila del Campo en el Kilómetro 51, el tercero en Rioja en el kilómetro 152, y el último a 40 kilómetros de meta en la capital almeriense.

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Equipos
Un total de 20 equipos, compuesto cada uno de 7 corredores, serán de la partida en esta edición de la Clásica de Almería. Siete de dichos equipos pertenecen a la World Tour, Mitchelton-Scott, Bora-Hansgrohe, Movistar Team, Katusha Alpecin, Astana Pro Team, Lotto NL Jumbo y Quick-Step Floors. También serán de la partida 4 equipos españoles, 3 Pro Continental Burgos BH, Euskadi-Marias y Caja Rural-Seguros RGA; y uno Continental, Fundación Euskadi. De los 9 equipos restantes, todos ellos son equipos Pro Continental. Tres son belgas, Sportvlaanderen, Wanty Groupe Gobert y Veranda´s Willens. Otros dos franceses, Cofidis Solutions Crédits y Direct Energie. Completan la nómina de equipos CCC Sprandi Polk (Polonia), Rompo NL Loteriu (Holanda), Gazprom Rusvelo (Rusia) y Rally Cycling (EEUU).

Corredores
En cuanto a los corredores que alinean dichos equipos también es de bastante calidad y veremos quien sucede este domingo a Magnus Cort Nielsen, el danés que fue el vencedor en la pasada edición de la Clásica de Almería.

El Movistar Team alineará a un siete interesante encabezado por Alejandro Valverde, Carlos Barbero y José Joaquín Rojas. Los belgas del Quik Step también traen un plantel de lujo con Filippe Gilbert, Zdenek Stybar y Bob Jungels, este último especialista en vueltas de tres semanas. Ojo con el Katusha, entre los 7 corredores participantes está el cuatro veces campeón mundial contrarreloj Toni Martin y Simon Spilak. Astana parte en salida con corredores como Luis León Sánchez y Jakob Fulsang, que estuvieron el podium en la pasada Vuelta a Valencia. Buen equipo también el que trae a Almería el Lotto NL Jumbo, Steven Kruijwijk y el sprinters Danny Van Poppel. Pero si un equipo es favorito a esta clásica, y no sólo por que la ganaran el año pasado, es el Mitchelton-Scott, que tiene dos sprinters de mucho prestigio Caleb Ewan y Matteo Trentin. El Bora-Hansgrohe parte con el segundo clasificado de la anterior edición Rüdiger Seling y Mateo Pelucchi.

De los equipos no Word Tour, buen equipo el Wanty Groupe Gobert, encabezado por el sprinter Timothy Dupont y el clásicomano Yoann Offredo. Euskadi Murias intentará dar la sorpresa con corredores como Jon Aberasturi o Eduard Prades. El Caja Rural parte en la salida con el prometedor sprinter colombiano Nelson Andrés Soto. Los franceses del Direct Energie parten con Damien Guadin que lo suele hacer bastante bien en las pruebas de un día. El Gazprom alinea a su sprinter Roman Maikin, aunque últimamente venido a menos. El equipo flamenco del Sport Vlaanderen partirá con corredores que seguro lo quieren hacer bien como Jonas Rickaert, Edward Planckaert y Christophe Noppe. Los polacos del CCC Sprandi parten con el velocista Marko Kump. Cofifis viene con dos españoles, que aunque difícil que puedan destacar en esta prueba por el recorrido, son corredores que harán que hablar esta temporada, José Herrada y Luis Ángel Maté.

Favoritos
*** Danny Van Poppel (Lotto NL Jumbo), Calbe Ewan (Mitchelton-Scott), Matteo Trentin (Michelton-Scott).
**   Mateo Pelucchi (Bora-Hansgrohe), Thimothy Dupont (Wanty Groupe Gobert), Rüdiger Seling (Bora-Hansgrohe).
*    Marko Kump (CCC Sprandi Polkowice), José Joaquín Rojas (Movistar Team), Alejandro Valverde (Movistar Team), Philippe Gilbert (Quick-Step Floors).

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