NFL Reportajes

¡Se acabó la Super Bowl! Empieza la larga travesía por el desierto

Empieza lo que se conoce en el mundillo como “La larga travesía por el desierto”.

Meses han pasado ya desde que empezara la temporada 2017/2018 de la NFL allá por septiembre, que concluyó con la victoria en la Super Bowl LII de los Philadelphia Eagles. ¿Y ahora qué?

La temporada de la NFL es una de las más cortas en cuanto a deportes de equipo se refiere, aunque puede que sea la más intensa. Muchos de los aficionados que siguen esta liga se preparan para un larga espera hasta el siguiente partido oficial.

La travesía de la que hablábamos es el espacio que va desde que acaba una temporada y empieza oficialmente la siguiente.

La NFL es un negocio extraordinario y que busca mantener el mayor tiempo posible a sus fans pendientes de la competición. Por ello desde hace ya unos años se han ido mediatizando y promocionando ciertos eventos que ocurren durante este periodo, que antes gozaban de menos publicidad y que cubren las necesidades de los fans durante dicha travesía.

Lo primero que nos viene encima es la NFL Scouting Combine, que este año se celebrará entre el 27 de febrero y el 5 de marzo de 2018 en el Lucas Oil Stadium, Indianapolis. Se trata de una serie de pruebas físicas y entrevistas personales, en las que se valora a los jugadores recién salidos de la universidad, que serán los novatos de la temporada siguiente.

John Ross batiendo el record de las 40 yardas en la combine de 2017. Foto: cardswire.usatoday.com

A mediados de marzo empezará la Agencia libre, un periodo en el que todos los jugadores que han acabado contrato pueden negociar con los equipos. Es una parte muy importante a la hora de reforzar plantillas, debido a que generalmente son gente con experiencia en la liga y pueden ser clave para el equipo.

Este año se prevé que haya mucho movimiento, ya que hay jugadores con mucho cartel que van a estar disponibles.

Kirk Cousins, uno de los agentes libres más codiciados este año. Foto: sportingnews.com

Entre el 26 y el 28 de abril en el AT&T Stadium, Texas llegaremos al esperado Draft 2018 en el que todas las franquicias de la NFL usarán sus elecciones para reforzar la plantilla. Estos “Picks” se hacen en orden inverso a como han quedado en la clasificación el año anterior, al margen de los “trades” que haga en ese momento o haya hecho cada equipo en diferentes negociaciones en el traspaso de jugadores.

La NFL hace una gran cobertura del evento y se retransmite en directo para todo el mundo, ya que genera mucha ilusión entre los fans de los distintos equipos, una parte de los cuales se acercan a presenciarlo in situ ataviados con sus camisetas y pancartas.

Sam Darnold (USC) y Josh Rosen (UCLA) dos Quarterbacks que apuntan a primeras elecciones del Draft. Foto: thebiglead.com

A mediados de julio empiezan los Training camps, en los que empezaremos a ver como se desenvuelven las nuevas incorporaciones a las plantillas y generalmente se firman los contratos de estos. También suelen acudir veteranos a entrenar aunque no es obligatorio.

Y por fin llegan los primeros partidos. En agosto empieza la Pretemporada, que se compone de cuatro jornadas en la que los equipos aprovechan para probar algunos esquemas y ver jugadores en acción, aunque los “teóricamente” titulares suelen jugar poco, debido al miedo generalizado a las lesiones antes de la liga.

El 6 de septiembre llegará el NFL Kickoff Game en el que empezará la nueva temporada y que abrirán los actuales campeones Philadelphia Eagles y podremos dar por concluida “La larga travesía por el desierto”.

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