Análisis NFC NFC Este NFL

Camino al SuperBowl LII: Philadelphia Eagles

Philadelphia Eagles llegan con ganas de revancha en la SuperBowl LII. Se rememora la final de la campaña 2004 – ’05 en la que los Patriots levantaron el título tras un ajustado 24-21. El objetivo está claro: dar a los de New England de su propia medicina y colocar el primer Vince Lombardi en las vitrinas de la franquicia de Pensilvania.

TEMPORADA 2017/2018

Los Eagles empezaron la temporada sin posibles excusas. En la offseason habían hecho un trabajo espectacular sumando a WR Alshon Jeffery y RB LeGarrette Blount, entre otros, a la plantilla.

Se pretendía quitarle presión al joven QB Carson Wentz con un receptor de confianza del que faltó en la temporada anterior y un corredor del que las defensas contrarias tuviesen que estar siempre atentas. Ambos jugadores tuvieron un gran impacto desde la primera jornada y a esto se añadió un brutal nivel del tan anteriormente criticado WR Nelson Agholor.

Cuando el balón no adelantaba en las manos del ex de los Patriots, lo hacía por el aire acabando en las manos de Jeffery y Agholor. En los terceros downs,  TE Zach Ertz era el punto de mira y cuando él no podía, Carson Wentz inventaba. Escapaba de todo aquel que intentaba echarle al suelo e improvisaba dejándonos jugadas espectaculares.

El equipo funcionaba en ataque y la defensa iba calibrando, llegando a la quinta semana con un récord de 4-1. Ocupaban altas posiciones en los Power Rankings, pero las dudas permanecían, apoyándose en que los rivales a los que se habían enfrentado no daban la talla -excepto Kansas City, contra los que perdieron – y que las victorias estaban siendo ajustadas.

Fue en el partido contra Carolina Panthers (week 6) en el que los de Philadelphia se encargaron de acabar con las desconfianzas del público. Mostraron que iban muy enserio. Tanto el equipo ofensivo como el defensivo funcionaban como ningún otro en la liga y el seed nº 1 en la NFC lo corroboraba.

A finales de Octubre se unía al equipo otra gran baza para el ataque. RB Jay Ajayi llegaba desde Miami Dolphins por una cuarta ronda del próximo draft. El que fuera el 4º jugador con más yardas de carrera de la pasada temporada, dejaría huella pronto en el equipo. En las siguientes tres jornadas ganaron todos los partidos por diferencia de 28 puntos. Llegando a la 12ª semana de competición con un balance de 10 victorias por 1 derrota.

Pero todo en el camino de los Philadelphia Eagles no iba a ser pan comido, los Seattle Seahawks pudieron con ellos. Este partido no significó un antes y un después en la temporada. El que sí lo hizo fue el partido contra Los Ángeles Rams en el que, a pesar de la victoria (43-35), los Eagles fueron los que salieron peor parados. Y es que Carson Wentz, quien venía liderando al equipo y con seria candidatura a MVP, se desgarró el Ligamento Cruzado Anterior.

Aun así, consiguieron ganar 2 de los 3 partidos restantes y terminaron con un 13-3 de récord que les situaba en el primer puesto de la conferencia. Pero en estos tres partidos se vio a unos Eagles sin pies ni cabeza. La conexión entre el quarterback suplente Nick Foles y los receptores era nula y la defensa ya no imponía como antes…

Parecía que no iban a durar mucho en playoffs, pero HC Doug Pederson no iba a permitir que todo el trayecto recorrido fuese en vano. Le dio un nuevo estilo al equipo. Propuso un sistema en el que Nick Foles se sintió cómodo y consiguió recuperar la agresividad de su defensa.

De esta manera, en su primera aparición de postemporada consiguieron vencer 10-15 a Atlanta Falcons y posteriormente, en la final de la NFC, aplastaron a los Minnesota Vikings 7-38 consiguiendo el pase a la tercera SuperBowl de su historia.

SUPERBOWL

Así pues, los Eagles llegan a la gran final a muy buen nivel.

Teniendo en cuenta que la defensa de los Patriots terminó la regular season como la 12ª peor contra la carrera y la 3º peor contra el pase, al ataque de Philadelphia raramente se centrará en explotar una de ambas cosas.

Como han venido haciendo hasta la fecha, seguramente podremos ver muchas carreras en manos de LeGarrette Blount y Jay Ajayi. Intercaladas con jugadas de pase de corta-media distancia para Zach Ertz, Alshon Jeffery y Nelson Agholor. En busca de jugadas de pase largas las dianas serán, la mayoría de las veces, Zach Ertz y Torrey Smith.

La línea ofensiva será esta vez más importante que nunca, teniendo enfrente a la 7º defensa de la NFL en consecución de sacks. Dar tiempo a Nick Foles para ejecutar es clave, ya que este no tiene la capacidad de escape que posee Carson Wentz.

La defensa, por su parte, nos ha demostrado ser un bloque con pocos fallos. Cuando algo funciona, hace funcionar el resto. Si intentas correr, ahí está LB Mychal Kendricks para pararte, si no lo ha hecho antes la línea defensiva con DT Fletcher Cox como líder. Si intentas dar un pase, cuidado con esa secundaria encabezada por S Malcolm Jenkins, CB Ronald Darby y CB Jalen Mills.

Eso sí, su punto fuerte no son las llegadas al quarterback. Y eso debe mejorar teniendo en cuenta que enfrente tienen al que para muchos es el mejor de la historia en este deporte. Si le dejas campar a sus anchas, ¡prepárate!

(Imágen via: philadelphiaeagles.com)

Juan Manuel Martínez Febrer

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