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Playoffs de película

Con la eminente llegada del mes de febrero, nuestras mentes están ya casi todas enfocadas hacia la gran final, un poco aturdidas, intentando digerir uno de los mejores playoffs que han vivido hasta la fecha. Y eso que aun queda la SuperBowl!

Tan increíbles que cuesta creer que no haya un guión detrás dictando lo que ocurre. Un guión que perfectamente podría ser candidato a varios Óscars, como: “Mejor Actor” – Tom Brady; “Mejor director” – Bill Belichick; “Mejor banda sonora” – U.S. Bank Stadium tras el TD final de Stefon Diggs vs. New Orleans Saints….

Como en el mundo la gran pantalla, hemos podido ver argumentos impresionantes con finales increíbles – difícilmente olvidaremos el Vikings vs Saints -. Y alguna que otra película que parece única, pero que finalmente acaba siendo lo de siempre; de esas en las que viendo cómo se va dirigiendo la trama sabes el desenlace sin necesidad de verla hasta el final – de las cuales el actor principal suele ser Tom Brady. ¿Y el final? Una remontada -.

Dado que en una semana saldrá en cartelera “SuperBowl LII”, vamos a hacer un repaso a las entregas anteriores de la saga “Playoffs 2018”:

  • La pasión de Buffalo

Buffalo Bills consiguió colarse, la última jornada de liga regular, en los Wildcards. La fe volvía a la ciudad del estado de Nueva York diecinueve años después. Las calles de la ciudad se llenaban de aficionados y, a la par que los jugadores, disfrutaban del milagro de la temporada.

Pero la fiesta acabaría pronto, ya que la fe no fue suficiente para pasar de ronda. Los Jacksonville Jaguars se encargaron de crucificarles con un 10-3.

A ver si para la siguiente temporada llevan a cabo la resurrección y se consagran como un equipo a tener en cuenta.

Los fans de los Bills celebran el pase a playoffs en el partido vs. Miami Dolphins

 

  • Furia de Titanes

Al igual que los Bills, el equipo de Tennessee se clasificó para la primera jornada de playoffs en la última jornada dejando atrás, sin opciones al título, a L.A Chargers y Baltimore Ravens (equipos que poseían el mismo récord, 10-6).

En este primer partido, escogieron el papel de titanes y fueron capaces de eliminar a los Chiefs tras una remontada de 12 puntos en el último cuarto que dejaba el partido en un ajustado 22-21. Pero en la siguiente fase tuvieron que viajar al Gillette Stadium para enfrentarse al actual campeón de la liga. Esta vez en forma de humanos, dejaron que el partido fuera claramente dominado por los locales, con un marcador final, 14-35, que reflejaba la contundente diferencia de nivel entre ambas plantillas.

Sin quieren venganza, más les vale no volver a usar su forma humana.

  • En busca de un título

Kansas City Chiefs, ese equipo que en las 5 primeras jornadas parecía imparable y que llegaba a la postemporada a bastante buen nivel, fue eliminado a las primeras de cambio a manos de Tennessee Titans.

Esto significó un nuevo fracaso para la franquicia, que ve como año tras año no consiguen alzarse con el título de la AFC aún con el roster de calidad que poseen. Y cuando llegan los fracasos, llegan las acusaciones, y muchas de estas tienen como objetivo al QB Alex Smith. Muchos no le ven como un mariscal que pueda llevar a su equipo a la SuperBowl y piden paso a QB Patrick Mahomes, quien ha demostrado un buen nivel en las pocas oportunidades que le ha brindado Andy Reid.

Saludo entre QB Alex Smith (#11) y QB Marcus Mariota (#8)
  • Los 3 fantásticos

Pocas veces se ven tres equipos de una misma división en los playoffs, pero esta temporada la NFC Sur ha tenido el honor de llevarlo a cabo.

Carolina Panthers, Atlanta Falcons y New Orleans Saints fueron sus representantes, aunque ninguno de los tres ha conseguido superar la senda. Los Panthers (vs Saints) cayeron en los Wildcars, mientras que los Falcons (vs Eagles) y los Saints (vs Vikings) lo hacían en semifinales de conferencia.

La corta presencia de estos equipos en los últimos compases de la temporada podría deberse al cansancio acumulado durante toda la temporada por jugar en la división más difícil de la liga, en la que el equipo que partía como favorito para ganarla ha quedado último y en la que perder un partido en regular te pone contra las cuerdas.

  • Los ángeles de Roethlisberger

Ben Roethlisberger es el líder de un equipo en el que ataque y defensa juegan como los ángeles. Un equipo atractivo de ver como ningún otro.

Pero por segunda vez en esta temporada, los Jacksonville Jaguars consiguieron derrotarles en un partido que hizo caer las babas del espectador. 45-42 fue el resultado que terminaba con la campaña 2017/ ’18 de los Pittsburgh Steelers.

  • Niños grandes

L.A. Rams, un equipo a rebosar de jugadores jóvenes llegaba con el seed 3 de la NFC, pero parece que venían con ganas de hacer reír a sus rivales. La inexperiencia de tanto sus jugadores como su HC Sean McVay pasaron factura al equipo y su travesía por la postemporada se dio rápidamente por finalizada. Los Falcons se impusieron 26-13 en el partido «comodín».

Debemos de estar atentos a los pasos de este equipo, porque en los años venideros, con la consiguiente experiencia ganada, creo que les podremos ver alguna vez en activo a estas alturas de temporada.

Jared Goff (#16) y Todd Gurley (#30) estrellas ofensivas de los Rams, con 2 y 3 años de experiencia en la liga respectivamente
  • No en casa: Perdido en Philadelphia

Los Minnesota Vikings tenían entre ceja y ceja convertirse en el primer equipo en la era SuperBowl en disputarse el anillo en su propio estadio. Pero un año más el reto se mantendrá imbatido.

Tras quedar segundos en la NFC, su primer partido era en semifinales de conferencia frente a los Saints. Y vaya partido señores! Con 10 segundos restantes y uno a bajo en el marcador, QB Case Keenum lanzaba el balón de la victoria (24-29). Stefon Diggs fue el receptor y el consiguiente protagonista de la noche tras completar el TD de 61 yardas que daba el billete a la final de conferencia a los de Minneapolis.

Pero ahí les esperaban los Eagles, ansiosos de acabar con sus esperanzas. Y así sucedió. Con un 7-38, los de Philadelphia se coronaban como campeones de la NFC y le robaban el estadio a unos indefensos Vikings.

  • El rey Jaguar

Los reyes de la liga – la defensa de Jacksonville – controlaban las riendas de los playoffs. Ni los acereros de Pittsburgh conseguían derrocarlos. Además, dieron a luz a un príncipe, de nombre Blake Bortles, que dejaba claro que podía tomar el trono desde el ataque.

Pero aparecieron las hienas – los Patriots – en el último cuarto de la final de la AFC para intimidar al príncipe y derrotar al rey. Y en esta película el desenlace no le devolvía a la realeza lo que era suyo. Los del noroeste de Florida se quedaban a las puertas de la SuperBowl LII tras un 20-24.

Equipo defensivo de los Jaguars
  • Captain Pederson

Lo que, tras la lesión de Carson Wentz, parecía el naufragio del Titanic, acabó siendo un símil a Captain Phillips.

Doug Pederson nos demostró por qué es un serio candidato a entrenador de la temporada. Desenfundó su profundo libro de jugadas y, junto al desestimado QB Nick Foles, capitaneó el barco. Hizo brillar a un ataque que superó a los Falcons y apisonó a los Vikings. Y si el ataque funciona en Philadelphia, no se puede esperar menos de su defensa. Consiguieron dejar en 10 puntos a los Falcons y, en la final de la NFC, cambiaron en 180º el rumbo que cogía el partido en el primer cuarto y dejaron la anotación de su rival en un mísero TD (7-38).

Veamos si el desembarco en el U.S. Bank Stadium, donde les espera el trofeo Lombardi, lo realizan con éxito.

  • Señor de los anillos

Con el primer puesto de la AFC en la temporada regular, los N.E. Patriots pasaron directamente a semifinales de conferencia, donde ganaron fácilmente a Tennessee Titans. Bastante más difícil les fue ganar la final de la Americana contra los Jaguars, pero una vez más demostraron que remontar un partido es pan comido para ellos. Consiguieron ganar el partido superando una desventaja de 10 puntos a falta de 8 minutos para el final.

¿Conseguirá Tom Brady su sexto anillo en su octava aparición en la gran final?

 

“SuperBowl LII”, 4 de febrero – 6:30 p.m. ET. – en nuestras pantallas!

(Imágenes via: buffalobills.com, chiefs.com, therams.com, jaguars.com, wpsdlocal6.com)

Juan Manuel Martínez Febrer

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