Crónica UFC

Stephens vs. Choi: El color de la guerra

La ciudad estadounidense de Saint Louis tuvo el honor de presenciar el primer evento de UFC de 2018. Dos luchadores de peso pluma encabezaban el evento, pero la leyenda Vítor Belfort era un aliciente importante. Además, la cartelera presentaba nombres muy interesantes, como Kamaru UsmanMichael Johnson, por lo que se auguraba una noche llena de violencia.

En el pesaje oficial se vio que algo fallaba: Uriah Hall, el rival de Belfort, no podía presentarse al evento porque se había desmayado mientras llegaba al recinto. A pesar de las ofertas del presidente de la compañía, Dana White, el brasileño decidió no competir en Saint Louis. ¿Podría ser esto un reflejo de como iría la noche?

El combate estelar enfrentaba a dos luchadores conocidos por el poder de sus manos. Jeremy Stephens (26-14 y #9) quería empezar a sumar victorias importantes. Su irregular récord había hecho que su nombre desapareciera de la lista de candidatos al título, pero “Lil Heathen” estaba dispuesto a regresar a la cima. Su rival era el surcoreano Doo Ho Choi (14-2 y #13). Choi llegaba al evento después de perder en diciembre de 2016 ante Cub Swanson en una absoluta carnicería.

Por sorpresa del público, el combate no empezó como la guerra que se esperaba. Ambos peleadores esperaban pacientemente a que su rival se moviera para lanzar una de sus bombas. Parecía que Choi era quien llevaba la batuta durante los primeros instantes, con constantes patadas en las piernas de Stephens, pero en cada momento en que se abría un pequeño espacio, el estadounidense conectaba buenos golpes. A punto de llegar al final del asalto, la intensidad subió un nivel, pero lo mejor aún estaba por venir.

Sin descanso, el segundo round fue absolutamente todo lo que el público deseaba. Increíbles y poderosos golpes por ambas partes que podrían haber terminado fácilmente a cualquier rival, pero estos dos están más que acostumbrados a recibir impactos de esa envergadura. Puñetazos, codazos e incluso rodillazos. Stephens tomó la iniciativa y sorprendió a Choi con una combinación que terminó con una derecha que lo derribó. El “superniño coreano” había caído, por no estaba inconsciente. Intentó defenderse, pero le terminó cayendo una avalancha de golpes que hizo que el árbitro detuviera la pelea. Tras 2:36 del segundo período, Jeremy Stephens resultaba ganador gracias a su brutal ground & pound.

Después del combate, Stephens lanzó un reto a Brian Ortega, pero ahora mismo parece difícil que se oficialice este combate. Ortega está clasificado como el número 3 del mundo de su división, y todo parece indicar a que podría recibir un combate titular en breve.

A parte del Main Event, uno de los combates más esperados por los aficionados es el que enfrentaba a Kamaru Usman (11-1 y #11) y a Emil Meek (9-2 (1)). Los dos guerreros son conocidos por tener un gran golpeo, pero “la pesadilla nigeriana” decidió llevar el combate al piso durante los tres asaltos. “Valhalla” intentó reaccionar y conectó buenos golpes desde el suelo, pero no conseguió librarse y ponerse de pie. Los jueces le dieron la victoria por Decisión Unánime a Usman, pero fue tremendamente abucheado por el público. Dana White no se escondió y tampoco dudó en criticar la actuación del nigeriano. Para más inri, Usman afirmó que había peleado solo con el 30% de su poder, y que quería verse las caras con Colby Covington.

Estos fueron los resultados de UFC Fight Night: Stephens vs. Choi:

  • Jeremy Stephens venció a Doo Ho Choi por TKO (puños y codazos) en el Round 2 (2:36).
  • Jessica Rose-Clark venció a Paige VanZant por Decisión Unánime (30-27, 29-28, 29-28).
  • Kamaru Usman venció a Emil Meek por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Darren Elkins derrotó a Michael Johnson por Sumisión (mataleón) en el Round 2 (2:22).
  • James Krause derrotó a Alex White por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-28).
  • Marco Polo Reyes venció a Matt Frevola por KO (puñetazo) en el Round 1 (1:00).
  • Irene Aldana venció a Talita Bernardo por Decisión Unánime (30-27, 30-27, 30-27).
  • Kyung Ho Kang derrotó a Guido Cannetti por Sumisión (triángulo) en el Round 1 (4:53).
  • Jessica Eye derrotó a Kalindra Faria por Decisión Dividida (29-28, 28-29, 29-28).
  • JJ Aldrich venció a Danielle Taylor por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-28).
  • Mads Burnell derrotó a Mike Santiago por Decisión Unánime (29-28, 29-28, 29-28).

Darren ElkinsPolo Reyes se llevaron los bonos a actuación de la noche por un valor de 50.000 dólares. Jeremy Stephens y Doo Ho Choi se llevaron la misma cantidad cada uno, al ser su pelea designada la mejor de la noche.

Foto: www.ufc.com.

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