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Preview Final Conferencia AFC: Jaguars en busca del milagro

La final de conferencia de la AFC tiene como gran aliciente la sorpresa de unos Jacksonville Jaguars por los que nadie apostaba.

JACKSONVILLE JAGUARS

Jaguars han estado volando por debajo del radar a lo largo de la temporada, nadie esperaba su presencia en una final de conferencia pero, ¿es realmente casualidad?

Si digo que tienen una de las mejores defensas de la liga no le descubro nada nuevo a nadie, es un proyecto que se ha estado cociendo a fuego lento para, llegado este momento poder optar a estar en esta final. Un proyecto muy bien forjado en unas buenas elecciones de draft desde que Dave Caldwell tomara las riendas de la franquicia.

Nombres conocidos ahora como Dante Fowler, Jalen Ramsey o Myles Jack vinieron por esa vía que, junto a base de talonario en la agencia libre trajeron a estrellas ya consagradas como Julius Thomas (recién ganada la Super Bowl), Malick Jackson o Tashaun Gipson. Esto construyó un bloque defensivo tremendo.

Su gran talón de Aquiles esta en el ataque. Blake Bortles, quien vino a ser llamado como quarterback franquicia sigue sin ser el referente que se espera de él. Se le vio fallar pases clamorosamente fáciles en su partido de Wild Card frente a Buffalo Bills y al final resultó más efectivo echándose el mismo a correr que intentado completar algún pase.

Por ahí deberían trabajar si quieren hacerle algún daño a los Patriots el domingo, teniendo a Leonard Fournette en estado de gracia, aunque su salida del campo frente a Steelers hacen saltar todas las alarmas, y un Bortles más centrado como se vio en su último partido pero siempre sin exigirle big plays excesivos, pueden volver a dar la campada, porque con la defensa que tienen, más de un susto darán en Boston.

NEW ENGLAND PATRIOTS

Los actuales campeones poco han cambiado de su bloque de un año para otro. Eso ya dice mucho más de lo que pueda escribir aquí. Un grupo que ganó el año pasado el anillo y que apenas ha sido cambiado siempre puede ser temible y así lo han demostrado. Ganando holgadamente su división y colocándose en el Seed 1 de la conferencia, han llegado a esta final sin sorprender a nadie.

El incombustible Tom Brady parece estar jugando mejor a sus nada más y nada menos que 40 años. Teniendo que suplir la baja de Julian Edelman y Malcom Mitchell para toda la temporada, han apostado por un juego de pase más profundo teniendo al polifacético Danny Amendola, al venido de los Saints Brandin Cooks y al que mejor le viene este tipo de juego es Chris Hogan. También contará con la siempre fiable actuación de Rob Gronkowski, uno de los jugadores más desequilibrantes de la liga, y que consigue que cualquier jugada se convierta en un big play.

La marcha de LeGarrette Blount parecía dejar coja la posición de corredor pero Dion Lewis está teniendo una gran explosión este año, que junto a James White para recepciones y el fichaje de Rex Burkhead han renovado el cuerpo de corredores.

En la defensa lo mas sufrido ha sido el cuerpo de linebackers, que con la marcha de Jamie Collins y la baja de Dont´a Hightower han tenido que buscar en la agencia libre veteranos de otros equipos. El más destacable James Harrison, quien por sorpresa va a llegar más lejos que el equipo que lo desechó.

Lo más temible es la secundaria, a pesar de la perdida de Logan Ryan, han conseguido un cuerpo solido con el fichaje de Stephon Gilmore, quien a pesar de su mal inicio ha conseguido amoldarse al sistema y se ha ganado un puesto junto a Malcolm Butler y Eric Rowe. Que junto a Devin McCourty y Patrick Chung como safeties, hacen una unidad con poco margen de error.

Los Patriots deberían plantear el partido sin prisas, con un juego de carrera estable y sumar siempre aunque sea a base de field goals. Jaguars intentará empezar por encima e implantar su juego defensivo, si consiguen frenar su carrera y forzar a Bortles a ejecutar pases, los errores llegaran solos y ahí es donde ellos conseguirán el control.

Deberían vigilar el juego aéreo que han implantado este año y evitar los turnovers, la defensa rival es experta en eso y es preferible ser conservador y jugar más a la carrera teniendo a Lewis en buen estado de forma, ahí es donde sufrieron mucho los Steelers la semana pasada.

Si consiguen imponerse y forzar a los Jaguars a arriesgar, tendrán el partido en la mano.

(Foto principal: patriotswire.usatoday.com)

David Armero.

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