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Jaguars dan la campanada y dejan fuera a Steelers

Jacksonville Jaguars gana un duelo de auténticos fuegos artificiales para dejar fuera a Pittsburgh Steelers, quienes dieron todo y más por intentar estar en la final de conferencia.

Realmente increíble lo vivido ayer en el Heinz Field. Jaguars salieron a comerse a su rival y vaya si lo hicieron, logrando ponerse con un 21-0 encarrilando el final del segundo cuarto.

Blake Bortles, quienes todos teníamos por el gran punto débil de este equipo, comandó perfectamente al ataque firmando el mejor encuentro que se le recuerde. Completó 14 de los 26 pases que lanzó para 214 yardas y en este inicio de partido supo aprovechar muy bien los huecos dejados por la secundaria de Steelers, que parecían haber salido aletargados al campo.

Pero una gran parte de esta ventaja se le debe a Leonard Fournette, dando apoyo para que Bortles no tuviera que pasar en exceso sabiendo que no es su fortaleza. Recogió 25 acarreos para 109 yardas y logró 3 touchdowns, recordando a sus partidos de inicio de liga.

Y es que por ahí vino la luz que verían los Steelers cuando al final del segundo cuarto, en una jugada fortuita, Fournette se aquejaba del tobillo que le tuvo de baja parte de la temporada y tenía que abandonar el campo. El ataque comenzó a perder soltura y Steelers pareció despertar.

Antonio Brown, quien hizo otro partido para enmarcar, atrapaba un balón en una jugada de cuarto down que hizo que todo el estadio enmudeciera para acortar la ventaja antes del two minute warning. Brown fue la pesadilla particular de A.J. Bouye, quien vio una y otra vez como éste lograba coger los balones incluso poniéndosele encima y cometiendo descarados pass interferences.

Mientras el ataque de Jacksonville parecía caerse con la salida de Fournette, la defensa no parecía querer tirar toda esa ventaja por la borda y en un fumble provocado a Big Ben, Telvin Smith recogía el balón suelto y retornaba para volver a colocar a su equipo 21 puntos arriba antes del descanso.

Un Big Ben al que poco se le puede achacar, para muestra sus números. Completó 37 de los 58 pases que lanzó para la bestialidad de 469 yardas y 1 touchdown. Logrando lanzar esos pases imposibles en la red zone a Brown y no temblándole el pulso  ni siquiera cuando se jugó en varias ocasiones un cuarto down.

El último cuarto fue de verdadero infarto. Le´Veon Bell lograba volver a poner a su equipo a una anotación de distancia rozando el two minute warning, para a la vuelta intentar el onside kick. Patada fallida que solo lograba dar una buena posición de campo a unos Jaguars que con el field goal que anotaron, único lanzado en todo el partido, y 1:45 por jugar lograban la ventaja suficiente.

Otro drive a la desesperada desembocaba en un touchdown de JuJu Smith-Schuster, bastante desaparecido a lo largo del encuentro, con solo 1 segundo en el marcador que cerraba el partido y hacían buenos los 3 puntos de diferencia para Jaguars.

Mike Tomlin mostró su descontento desde la banda, pero poco puede achacar a su equipo que dio lo máximo por no caer en esta ronda divisional. Si algo debe de mostrar es algo de autocritica, el playcalling no fue el más acertado y demasiado arriesgado por ocasiones.

Jacksonville Jaguars por su parte, dieron muestra de ser un equipo con más empaque del visto ante Buffalo Bills y se ganan su puesto en la final de conferencia contra los siempre temibles New England Patriots. Aunque no partan en un principio como favoritos, nadie duda que son una de las defensas más temibles de la liga y no dejaran que Brady y compañía se den un paseo.

(Fotos: Jaguars.com)

David Armero.

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