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¿Puede convertirse Blake Bortles en el Joe Flacco de 2018?

Blake Bortles

Desde el primer momento de la pretemporada había muchas dudas de hasta donde podrían llegar los Jacksonville Jaguars, que habían conformado un magnífico bloque defensivo, pero tenían a la ofensiva en manos de un criticadísimo Blake Bortles.

BORTLES Y LAS CRÍTICAS DE PRESEASON

Los primeros entrenamientos y partidos de preseason no hicieron mas que acentuar esa sensación, con un Bortles que, en palabras de uno de sus compañeros, daba más pases a los periodistas que estaban en la banda que a sus receptores.

Tanto fue así, que el propio Head Coach, Doug Marrone llegó a plantearse el sentarlo y nombrar a Chad Henne como el QB titular del equipo, aunque rápidamente se dio cuenta de su error y de que era peor el remedio que la enfermedad, con lo que volvió a su plan inicial y Bortles recuperó su estatus.

La llegada al equipo, como primer elección del equipo en el draft, de un potente RB como Leonard Fournette, unida a la presencia en el roster de Chris Ivory y T.J. Yeldon, hacía presagiar que el juego de ataque de los Jaguars iba a basarse en el juego de carrera y en “esconder” todo lo posible a Bortles con el objeto de que cometiese el menor número de errores posible y minimizar su incidencia en el juego.

Leonard Fournette
Leonard Fournette en el partido que enfrentó a Jaguars y Steelers en Regular Season. Foto: http://www.colts.com PA. Jason Pohuski/CSM (Cal Sport Media via AP Images)

UN PRINCIPIO DE REGULAR SEASON BAJO EL RADAR

Con esa premisa, acentuada por las bajas en el cuerpo de receptores, y tras una pretemporada con luces y sombras en las que el equipo no acababa de carburar, empezaron los de Jacksonville la temporada y lo hicieron ganando 29-7 a unos Houston Texans que bajo la batura, por aquel entonces, de Tom Savage no opusieron mucha resistencia.

Tras varios partidos alternando victorias con derrotas, entre los que se cuenta el arrasar a Ravens en su segunda casa de Londres (donde han ganado los 3 últimos partidos que han disputado) llegó uno de los momentos cumbres de la temporada para los Jaguars cuando ganaron a los Steelers a domicilio (30-9) y se vió reflejado exactamente el plan de juego de Marrone.

En este partido, Blake Bortles completo 8 de 14 para 95 yardas y una interceptación, pero el excepcional partido de Leonard Fournette, que se fue hasta las 181 yardas y 2 TD, sumado a la magnífica actuación de la defensa, que logró interceptar a Big Ben hasta en 5 ocasiones, catapultaron al equipo a una prestigiosa victoria y a que la gente empezase a tomarse a los Jaguars como una opción real en la lucha por la victoria dentro de la AFC South.

UNA SEGUNDA MITAD DE TEMPORADA A TODA MÁQUINA… CON UN FINAL DUDOSO.

Tras aquellos inicios titubeantes y una derrota ante Rams en la 6 jornada, el equipo cogió velocidad de crucero y enlazó 7 victorias en 8 partidos que, aprovechando que sus rivales de conferencia acusaban lesiones y mal juego, los puso en disposición de ganar su división y volver a playoffs varios años después.

En esos partidos, Blake Bortles consiguió 11 TD y sólo fue interceptado en 3 ocasiones, pasando de las 300 yardas en varios partidos y rozando el 70% de pases completados de media lo que palió en gran medida la ausencia de Leonard Fournette, ausente por lesión en varios de esos partidos.

Las derrotas ante 49ers y Titans, en las dos últimas jornadas, con 3 y 2 interceptaciones respectivamente reabrieron el debate sobre la calidad de Bortles (nunca se había acallado del todo) y las posibilidades de los Jaguars en los playoffs.

LA “EXPLOSIÓN” EN PLAYOFFS

Tras esas dos derrotas seguidas que dejaron serias dudas, llegaban los Jaguars a la ronda de Wild Card recibiendo a los Buffalo Bills en su estadio y en un partido durísimo, con las defensas fajándose en todos y cada uno de los snaps.

Tras una primera parte bastante desaparecido y al ver que le era imposible conectar con sus receptores, y Fournette estaba siendo bien tapado, Bortles empezó a correr y conseguir varios primeros downs que, a la postre, fueron decisivos.

Acabó el partido con mas yardas de carrera propias que de pase y, de nuevo, las RR.SS. se llenaron de chistes y memes sobre su actuación.

Con todo eso, aparecían los de Jacksonville como victima propiciatoria para unos Steelers, que se querían tomar cumplida revancha de la derrota sufrida en Regular Season, que recibían en casa a los Jaguars en la Ronda Divisional de Playoffs.

Pero de nuevo un partido serio y sin errores de Blake Bortles, apoyándose magníficamente en Fournette, hasta que este se lesiono, dio al traste con todos los pronósticos.

Superando apenas las 200 yardas de pase, pero con algunas carreras decisivas cuando los Steelers apretaban, y se estrechaba el marcador, y una bomba de casi 50 yardas que puso al equipo dentro de la 5 de Pittsburgh, Bortles fue pieza clave en la victoria de su equipo y en la clasificación para la final de conferencia.

Blake Bortles
Blake Bortles durante el partido de ayer ante los Pittsburgh Steelers. Foto: http://www.jaguars.com

LA VISITA A FOXBOROUGH

Y ahora viene la parte más difícil, hasta ahora, con la visita a Foxborough para jugar ante los Patriots en la final de la conferencia AFC.

Seguramente a cualquier aficionado de los Jaguars le parecería una quimera, allá por septiembre, cuando Bortles estaba siendo seriamente criticado, llegar hasta aquí, pero una vez lo han hecho, y con la ilusión disparada en Jacksonville, nadie se plantea perder y buena parte de las opciones de los Jaguars pasan por que Bortles siga en racha y vuelva a firmar un partido sin errores y tomando buenas decisiones en los momentos clave.

Es decir, emular al Joe Flacco de 2012 que, firmando de manera consecutiva sus, posiblemente, mejores actuaciones como profesional llevó a los Baltimore Ravens a la victoria en la Super Bowl XLVII.

¿Lo conseguirá? No es tarea fácil, muchos lo han intentado y muy pocos lo han conseguido, pero nadie dijo que fuese a serlo…

RAMÓN RODRÍGUEZ

@keyser_soce

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