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Historias de Philadelphia: las águilas vuelan más alto que los halcones

Pocas veces, en la ronda divisional de los playoffs de la NFL, el seed 6, Atlanta Falcons en este caso, ha aparecido como favorito en las apuestas ante el seed 1 de la conferencia, pero tras la lesión de su QB estrella, Carson Wentz, la valoración de los Eagles cayó en picado y el equipo de Philadelphia dejó de ser el coco de la conferencia, a pesar de seguir disponiendo de una gran defensa, una muy buena OL y un montón de armas en todos los frentes del ataque a disposición de Nick Foles.

PRONÓSTICAR EN LA NFL ES UNA LOTERÍA Y EN LOS PLAYOFFS MAS AÚN.

Pero Nick Foles no es Carson Wentz. Ni de lejos. Nick Foles es un buen back up para una eventual sustitución, posiblemente el mejor de la liga, pero de ahí a liderar a un equipo con el objetivo de llegar a la Super bowl, hay un trecho demasiado grande de ahí ese favoritismo de los visitantes.

Con estas premisas se plantaron ambos equipos sobre la hierba del Lincoln Finalcial Field, estadio donde suele jugarse el clásico de la NCAAf entre Army y Navy, y que este año nos dejó preciosas imágenes bajo la nieve, con bastante frio pero en condiciones climatológicas bastante mejores.

Navy vs Army
Partido Army vs Navy disputado en el Lincoln Field el pasado 12 de diciembre. Foto: http://www.phlsportsnation.com

UNA PRIMERA MITAD DE TANTEO, CON MÁS EMOCIÓN QUE JUEGO.

Comenzaron atacando los Eagles, que se las prometían muy felices debido a un Pass Interference, de la defensa de Falcons, que los colocaba a la altura de la yarda 30 de Atlanta en su primera jugada, pero, desgraciadamente para ellos, en el siguiente snap, Ajayi perdió el balón al recibir un placaje y los visitantes recuperaron rápidamente la posesión.

Los Falcons, por su parte, empezaron moviendo las cadenas y llegando hasta la Red Zone rival sin muchas complicaciones, pero ahí la defensa de Eagles empezó a demostrar el por que ha sido una de las mejores del año y limitó los daños a un Field Goal, convertido por Bryant.

Como decíamos al principio, los Falcons tenían bien claro que Foles no es Wentz y se vió en la presión defensiva que, junto a un error de Blount que casi les cuesta otra perdida de balón, provocó que su siguiente drive de ataque terminase con un punt aunque los Falcons tampoco estuvieron muy acertados en su segunda serie que también acabó en punt tras una extraña jugada en la que Quinn se la jugó en un 4&2 a la altura de medio campo que no completaron pero los árbitros pitaron un “delay of game” que les permitió repetir el snap y chutar la patada hasta la yarda 10 de Eagles.

Poco mas dio de si el primer cuarto y con el ataque de Philadelphia en el campo empezó el segundo, en el que un buen playcalling de Pederson, junto a un Foles mas tranquilo, se tradujo en una larga serie de los Eagles que los llevó hasta la yarda 3 de Atlanta, donde, tras un “falso TD” del propio Foles, anulado por los árbitros, los de casa se la jugaron en 4&3 para que Blount anotase el TD y colocase a su equipo por delante 3-6 al no convertir el extra point.

Con los Eagles por encima en el marcador y parando al ataque rival, una desafortunada acción de la defensa, al tocar Braman el balón en el punt que habían chutado los Falcons, provocó un fumble, recuperado por el ataque, que colocó a estos en la yarda 18 de Philadelphia

Desde ahí, tras varias infracciones defensivas, que los hicieron avanzar hasta la 6, acabaron, los Falcons, anotando el TD, con pase de Ryan para Freeman, y colocarse de nuevo por delante 10-6 restando poco más de 5 minutos para el final de la primera parte.

Y así parecía que iba a terminar el primer acto del partido, hasta que un field goal convertido por Jake Elliott desde 53 yardas, cuando sólo quedaba un segundo para el final, estrechaba el marcador hasta el 10-9 y todo por decidir.

UNA SEGUNDA PARTE CON EXHIBICIÓN DEFENSIVA DE LOS EAGLES.

Empezó la segunda parte con las defensas de ambos equipos imponiéndose claramente, cerrando todos los huecos a los ataques y provocando muchos errores en el QB rival,sobre todo la de los Eagles, que apretó hasta el punto de asfixiar a Matt Ryan, consiguiendo 3 sacks y limitando a los Falcons a un pobre 4 de 13 en terceros downs durante el partido.

Con las defensas imponiéndose, transcurría el tercer cuarto, hasta que un buen drive de Foles, con Jeffery acumulando recepciones y yardas llevó a los Eagles desde su 10 defensiva hasta la 20 de Falcons, desde donde, tras un drop de Ajayi en 3&10 cuando estaba completamente solo, Jake Elliott convirtió un FG de 37 yardas para poner en ventaja a los de Philadelphia, 10-12, con el que se llegó al final del tercer cuarto.

Jake Elliott, Philadelphia Eagles
NIck Foles pateando el Field Goal que ponía a su equipo por delante en el marcador. Foto: twitter @nfluk

Mal pintaba el partido para los Falcons que empezaron el último cuarto atacando sin conseguir nada positivo y con los Eagles avanzando imparables con Ajayi y Agholor como principales targets de un Wentz que… perdón, de un Foles, que sin cometer errores volvió a llevar a su equipo hasta la Red Zone rival, aunque nuevamente se tuvieron que conformar con un field goal de Elliott que aumentaba su ventaja hasta el 10-15 con 06:02 para el final y los Falcons atacando desde su yarda 19.

¡…Y UN FINAL DE INFARTO!

La inmensa defensa de los de Philadelphia parecía tener controlado el partido hasta que en 4&6 Ryan encontró a Julio Jones para mantener vivo el drive y las ilusiones de los de Atlanta, que se plantaron en las inmediaciones de la Red Zone rival con una nueva recepción de Jones y 02:00 por delante.

Tras avanzar hasta la yarda 10 de Philadelphia, Ryan completó en 3&10, de nuevo para Jones, y puso a los Falcons en 4&goal en la yarda 2 pero ahí murieron las ilusiones de los de Atlanta que vieron como al omnipresente Jones se le escurría el balón entre las manos pasando la posesión a los Eagles con poco mas de 1 minuto para el final.

Julio Jones, Atlanta Falcons
Momento en el que a Jones se le escurre entre las manos el pase de Ryan. Foto: www.nbcsports.com

Al final, victoria muy trabajada y merecida de los Eagles, 10-15, en un partido muy cerrado, marcado por las defensas y en el que cabe destacar el trabajo de Pederson que supo sacar todo el provecho de sus jugadores con un game plan excelente en ataque y que maniató a los Falcons en defensa y, sobre todo, a Nick Foles, que no es Carson Wentz, pero que ayer, con un partido sobrio y sin errores, lideró a su equipo hacía una gran victoria.

Nick Foles, Philadelphia Eagles
Matt Ryan felicitando a Nick Foles tras el partido de ayer.
Foto: www.nbcsports.com

RAMÓN RODRÍGUEZ

@keyser_soce

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