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Análisis del cuadro masculino Australian Open 2018

La próxima madrugada del lunes 15 de enero, comienza, por fin, el primer “Grand Slam” de la temporada 2018. El grande aussy es sin duda, la prueba reina del “Australian Open Series”, pero sobre todo, es el slam más innovador. Año tras año se supera e introduce mejoras técnológicas, que le convierten, para mi, en el mejor slam del calendario. Prepárense para disfrutar de uno de los mejores torneos del año.

Esta mañana, Roger Federer y Maria Sharapova, hacían de maestros de ceremonia con la habitual presentación de los trofeos de campeones, previa al sorteo del cuadro.

Un cuadro con muchas incógnitas. ¿Podrá Roger volver a ganar en Australia con 36 años? ¿Cuál es el estado de forma actual de Nadal, Djokovic y Wawrinka? ¿El salto definitivo de la Next Gen? ¿Recogerá Kyrgios el testigo de su mentor, Hewitt y romperá la sequía de tenistas aussies en una final?

Analizamos a fondo el cuadro de la edición 2018 de este Open de Australia:

  • PRIMER CUARTO:

El español, Rafa Nadal (1) encabeza esta primera sección del cuadro como máximo favorito al triunfo. Nadal, finalista el año pasado, tras perder una durísima final contra Federer (lideraba por 3-1 con break en el quinto set al suizo), llega a Melbourne sin disputar ningún evento oficial del calendario ATP. Sin duda una preparación poco habitual para el manacorí que acostumbraba a participar en el torneo de Doha e incluso en el de Brisbane. Sin embargo, Rafa, quiere dosificar esta temporada y tan solo ha disputado un partido completo, la derrota que sufrió ante Gasquet en el torneo de exhibición de Kooyong Classic. Participó también en el novedoso “Tie Break Tens” donde cedió en la final ante el checo, Berdych.

A pesar de esta falta de rodaje, el español, ha sido para mi el gran beneficiado del sorteo y goza de una sección, a priori, muy cómoda. Arrancará ante el dominicano, Víctor Estrella Burgos.

En tercera ronda podría verse las caras ante Dzumhur (28), que está en un buen estado de forma y que ya sabe lo que es ganar a Rafa, pero por retirada del español en la edición 2016 del Miami Open. En octavos esperarían, Isner (16) o  Schwartzman (24).

Creo que a Rafa le costará arrancar, pero que no tendrá problemas para meterse en cuartos, donde se las vería con el croata, Marin Cilic (6), que no sabe lo que es ganar a Rafa desde el año 2009.

En esta sección encontramos también a otro español, Pablo Carreño Busta (10), que no ha comenzado demasiado bien la temporada, pero que tiene un “buen” cuadro para hacer algo notable en tierra “aussy”. Cruzaría con Cilic en octavos.

SEMIFINALISTA: NADAL

  • SEGUNDO CUARTO

Este segundo cuarto está plagado de jugadores que llegan en un gran momento de forma. La sección está encabezada por el tercer favorito y flamante ganador de la Copa de Maestros de Londres, el búlgaro, Grigor Dimitrov, semifinalista aquí hace doce meses. Grigor llega al grande australiano en el mejor momento de su carrera y con el mejor ranking también. Tiene buen cuadro y en principio no debería de tener complicaciones hasta la ronda de octavos, donde se podría medir con Tsonga (15), finalista aquí hace diez años, o con la esperanza local, Kyrgios (17), que viene de ganar en Brisbane y que pudo con el búlgaro en las semis de este mismo torneo.

Sin duda, una prueba de fuego para Dimitrov, que si consigue superar este choque, se las vería en cuartos ante el estadounidense, Jack Sock (8), que se despidió a las primeras de cambio del torneo de Auckland ante Gojowczyk hace apenas unos días, mostrando serias dudas sobre su actual estado de forma. Estos dos ya se vieron las caras en la final del Nitto ATP Finals y podrían volver a reencontrarse en la ronda de los ocho mejores. Sock lidera el cara a cara por 3-2.

Partidos de primera ronda a tener en cuenta:

– Shapovalov vs Tsitsipas. Duelo entre dos estrellas de las “Next Gen”. El ganador se enfrentaría a Tsonga en la segunda ronda.

– Anderson (11) vs Edmund. Estos dos jugaron un partidazo en el pasado Roland Garros, que se alargó hasta el quinto set con victoria para el sudafricano. Recordemos que Kevin viene de jugar la final del Open de Estados Unidos, así que no descarto su presencia en las últimas rondas del torneo.

SEMIFINALISTA: KYRGIOS

  • TERCER CUARTO:

Sin duda, el cuarto más duro de todo el cuadro. La sección la lidera el joven alemán, Sascha Zverev (4), seguido del austriaco, Thiem (5). Ambos deberían cruzarse en unos hipotéticos cuartos, pero sinceramente, lo veo muy complicado.

¿Veremos la explosión definitiva de Zverev en un Grand Slam? Creo que tendremos que seguir esperando. El alemán deberá de superar a su hermano, Mischa (32), verdugo de Andy Murray en la edición pasada del torneo, en la tercera ronda y a continuación, se las vería con el seis veces campeón del torneo, el serbio, Novak Djokovic, cabeza de serie número 14 este año tras más de 7 meses alejado de las pistas. El serbio es toda una incógnita, pero Australia siempre se le ha dado muy bien y se le vio muy fino ante Thiem en Kooyong. Además estrena un nuevo “serv motion” y creo firmemente que es toda una amenaza este año. Empieza ante Young y en segunda ronda le esperaría el frances, Gael Monfils, que llega de ganar su séptimo título en el Qatar ExxonMobil Open de Doha. Partidazo.

Thiem tampoco lo tendrá nada fácil para acceder a la ronda de los ocho mejores y se las vería con un excampeón, el suizo, Wawrinka, cabeza de serie número 9 este año, que vuelve también al circuito tras muchos meses de parón. Tengo que decir que aún tengo dudas de que el de Lausana salte a pista, pero ojalá me equivoque.

Aquí también: Roberto Bautista Agut (20). Arranca ante Verdasco.

Partidos de primera ronda a tener en cuenta:

-Mischa Zverev vs H. Chung

-Kokkinakis vs Medvedev

SEMIFINALISTA: DJOKOVIC

  • ÚLTIMO CUARTO:

El jugador del momento y vigente campeón, Roger Federer (2) cierra el cuadro de este año en Melbourne. El suizo es para muchos el máximo favorito para reinar de nuevo en Australia. Y tengo que decir que para mi también. Se mostró impecable en la Copa Hopman, de donde salió invicto, y además, la superficie, ligeramente más rápida que otros años, le beneficia. Arranca ante el finalmente esloveno, Bedene y debería cruzarse con Gasquet (29) en la tercera ronda.

El siguiente cabeza de serie más alto aquí es David Goffin (7). El belga terminó la temporada 2017 de forma increíble y seguro que desea seguir a ese nivel. Deberá demostrarlo aquí. El año pasado alcanzó los cuartos y para repetir este resultado, deberá superar un durísimo escollo de octavos ante Delpotro (12), que vuelve por fin al TOP 1O, o Berdych (19). Además Delpo y Thomas se verían las caras en una tercera ronda de infarto, aunque ojo con el checo, que comienza ante la nueva sensación del tenis mundial, el WC local, Alex de Minaur. El joven aussy juega esta madrugada las semis en Sidney y viene de firmar otras semifinales la semana pasada en Brisbane (se cargó a Raonic por el camino).

Si la lógica se impone, Roger se enfrentaría a Goffin en cuartos. El suizo de Basilea lidera su particular “head to head” por 6-1, pero el belga venció en su último encuentro, las semis del Nitto ATO Finals en el mes de noviembre. ¿Podrá de nuevo David con Goliat? No lo creo.

Partidos de primera ronda para echar un ojo:

– Querrey (13) vs Feliciano López

-Tiafoe vs Delpotro (12). El joven americano llevo a los cinco sets al maestro Roger en el pasado US Open.

SEMIFINALISTA: FEDERER

SEMIFINALES: NADAL def. KYRGIOS / FEDERER def. DJOKOVIC

FINAL: NADAL “El toro” def. FEDERER

 

Imagen: eurosport.com

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