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Previa Jacksonville vs Pittsburgh: batalla en la ronda Divisional Round 2

“Tal vez ya no lo tengo” Éstas fueron las palabras de Ben Roethlisberger al término del partido contra Jacksonville. Era la semana 5 cuando los Jaguars derrotaron a los Steelers en Pittsburgh, en lo que fue la peor actuación del QB acerero egresado de Ohio State, quién lanzó 5 intercepciones, de las cuales dos de ellas terminaron en touchdown.

Esa tarde en Heinz Field, Jacksonville dejó una cicatriz en la Nación Acerera; no sólo reflejado en el marcador 30-9; tampoco al ver a su histórica defensa permitir 181 yardas totales al RB de los Jaguars Leonard Fournette. Fue sin duda evidenciar al “Big Ben” cuando puso en  entredicho su futuro en la NFL.
¿Era ésta su última temporada? ¿La edad le permitirá llegar a otro SuperBowl? ¿Después de la era Roethlisberger, qué sigue?

Jacksonville por su parte, demostraba que su defensa podía jugar a un nivel elite. Aún con jugadores jóvenes, la secundaria  era capaz de frenar a los equipos con gran poderío. Su DT Malik Jackson pilar en la defensiva se encontraba en gran momento y facilitaba mucho el trabajo para poder capturar a los QB rivales. Sus fanáticos los apodaron “Sacksonville“. Aunque la atención la robó su RB y novato sensación Leonard Fournette, él terminaría con más de 1000 yardas en la temporada y se convertiría en la base del esquema ofensivo de los Jaguars.

Pese a esto, todo cambió a partir de esa semana 5; Pittsburgh sólo perdió frente a los Patriots y se sembró como No.2 en la conferencia americana. Mientras que los Jaguars aún con la victoria del pasado Domingo y la gran actuación de su defensiva, no lucen explosivos y peligrosos como semanas atrás. La ofensa, con Bortles al mando parece fuera de ritmo y en el juego contra Buffalo fue obligado a salir de la bolsa de protección en varias ocasiones. Sólo lanzó 12 pases completos para 87 yardas y erró pases clave en terceras oportunidades.

La situación es totalmente diferente; para Roethlisberger será su partido No. 20 en ronda divisional, mientras que para Bortles será la primera ocasión. A. Brown parece estar al 100% y probablemente juegue este domingo. Los Steelers quieren revancha y en su casa parecen casi invencibles. Sin embargo, Jacksonville ya lo hizo una vez; y está claro que su objetivo será evitar la jugada grande por parte de L. Bell para obligar a “Big Ben” a lanzar el balón. Ahí es cuando Jacksonville luce peligroso. Sin duda, el miedo en los aficionados acereros no ha desaparecido del todo.

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Foto Fuente www.behindthesteelcurtain.com

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