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Duelo fratricida en el Grupo A

El próximo día 12 comienza en Croacia el XIII Campeonato de Europa de Balonmano y que discurrirá hasta el 28 de enero, con la gran final en la capital Zagreb. La República de Croacia, otrora componente de Yugoslavia, acogerá a las 16 mejores selecciones de nuestro continente, que se distribuirán en 4 grupos. Hoy vamos a realizar un análisis del Grupo A, precisamente, en el que disputará sus encuentros la anfitriona. El Spaladium Arena de Split, con capacidad para 12.000 espectadores, será la sede de este grupo.

Croacia

Poco queda por hablar de la selección balcánica, una de las grandes de la historia reciente –antiguamente formaba parte de Yugoslavia-, y que se presenta en esta edición con la intención de repetir, cuando menos, el bronce conseguido en Polonia. Jugar en “casa” supone un plus para los croatas que, empujados por un público enardecido, tratarán de conseguir el oro, algo que jamás han logrado.

Al mando de la nave croata volveremos a ver al gran Lino Cervar, entrenador que ha sabido aupar a Croacia a puestos de privilegio como en el Campeonato del Mundo de 2003 en Portugal donde se llevó el oro, o la misma presea en los Juegos Olímpicos de 2004 de Atenas. Su periplo finalizó en 2010 siendo sustituido por Slavko Goluza, uno de los jugadores más carismáticos en la historia del balonmano croata. Pero ahora vuelve a tomar las riendas de la selección —sustituyendo a Zeljko Babic— con la intención de llevar a su país a lo más alto.

En la selección balcánica volveremos a ver a jugadores consagrados, y de la mayoría conocidos, como Igor Vori, Mirko Alilovic, Marko Kolpjar o el gran Domagoj Duvnjak, además de una de las revelaciones del balonmano europeo como es el central del RK Vardar, Luka Cindric. Un grupo veterano que, como casi siempre, comienza en modo diesel los campeonatos, pero finaliza entre los primeros. Veremos en esta ocasión si mantienen esa cadencia algo que, de la mano de Cervar, se nos antoja difícil.

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Selección de Croacia – Fotografía: EHF EURO

Serbia

No soplan buenos vientos por Serbia en cuanto a resultados se trata si nos atenemos a sus últimas actuaciones en eventos internacionales. En lo que al Campeonato de Europa, su participación en el de Polonia se limitó a caer eliminado en la Ronda Preliminar, consiguiendo un raquítico décimo quinto puesto. Los serbios han quedado enclavados, curiosamente, en el mismo grupo que sus “enemigos” históricos de Croacia. Uno de los antiguos componentes de la mítica Metaloplastika Sabac —y del Elgorriaga Bidasoa—, el que fuera lateral zurdo Jovica Cvetkovic será el encargado de llevar las riendas de la selección balcánica. Un grupo muy renovado en el que sobresalen el zurdo del Kielce, Darko Djukic y el capitán Zarko Sesum, actualmente en el Frisch Auf Göppingen y donde Serbia tiene puestas sus esperanzas anotadoras.

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Selección de Serbia – Fotografía: EHF EURO

Suecia

Kristján Andresson lidera la selección nórdica desde el banquillo, y Niclas Ekberg desde la pista. Los suecos no consiguen alcanzar aquellos registros de antaño, y sus últimas actuaciones internacionales dejan bastante que desear. Un octavo puesto en el Europeo de Polonia queda muy lejos de la medalla de oro conseguida en 2002, precisamente en su país. Junto con Islandia y Serbia se jugarán dos puestos para acceder a la Main Round, ya que entendemos que la primera plaza será para la selección organizadora. Destaca la ausencia del pivote del MVM Veszprém, Andreas Nilsson. Junto a Ekberg el otro Nilsson, Lukas, jugador del Paris Saint Germain, así como una buena portería en manos de Mikael Appelgren y Andreas PalickaJim Gottfridssson o Jerry Tollbring intentarán el pase.

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Selección de Suecia – Fotografía: EHF EURO

Islandia

Tampoco Islandia, al igual que Suecia, pasa por momentos exitosos en la actualidad. Eliminada en la Ronda Preliminar en el Europeo de Polonia y décimo cuarta en el Mundial de Francia, aspira, cuando menos, a pasar a la Main Round, pero tendrá que luchar lo indecible ya que Suecia y Serbia serán duros contrincantes. Geir Sveinsson deberá dirigir con acierto la nave islandesa ayudado por una selección veterana en la que cabe destacar a Gudjon Valur Sigurdsson que ha sido capaz de batir el record anotador de un jugador a nivel selecciones con más de 1.750 goles. El ex jugador del Barça a sus 38 años, sigue dando lecciones de balonmano, ahora en el Rhein-Neckar Löwen alemán. Junto al extremo islandés, el barcelonista Aron Pálmarsson será el encargado de focalizar las acciones de ataque y jugadores como Arnor Atlason, el corpulento pivote Bjarki Gunnarsson.

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Selección de Islandia – Fotografía: EHF EURO

En resumen, Croacia parece la favorita para liderar este Grupo A, mientras que entre las otras tres selecciones se jugarán dos plazas para la Main Round, si bien es cierto que Serbia parte con ventaja por aquello de jugar también en “casa”.

Calendario de competición del Grupo A

Spaladium Arena de Split – Fotografía: Wikipedia

Imagen destacada: EHF EURO

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Análisis del Grupo C aquí

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