Análisis UFC

Lo mejor y lo peor de UFC en 2017

2017 ha sido un año lleno de momentos memorables para UFC. Nuevos campeones, reyes que han defendido sus tronos con sangre y sudor, nuevos aspirantes y caballeros abatidos. En este artículo, el autor dará su visión subjetiva sobre quienes han sido los mejores luchadores del año, las revelaciones y, como contraparte, las decepciones.

LOS MEJORES 

Para no hacer el artículo demasiado extenso, solo se añadirá un breve resumen del paso de cada luchador por 2017. Los campeones actuales han tenido prioridad en el orden.

1- Demetrious Johnson (2-0)

El dominador del peso mosca hizo historia en convertirse en el campeón con más defensas consecutivas de la corona, con un total de once. Después de derrotar a Ray Borg, “Mighty Mouse” superó a Anderson Silva y escribió su nombre en las páginas principales de los libros de historia.

 

2- Max Holloway (2-0)

Holloway logró vencer dos veces a José Aldo para ganar y retener el título de peso pluma. Además, logró la victoria en ambas ocasiones por TKO, algo que parecía imposible de conseguir.

 

3- Robert Whittaker (2-0)

“The Reaper” sorprendió al mundo en derrotar a Ronaldo Souza de forma contundente. Esta victoria lo llevó a pelear por el título interino de peso medio, el cual logró ganar. A finales de año, Whittaker fue ascendido a campeón absoluto.

 

4- Cris Cyborg (2-0)

UFC confió en Cyborg para liderar una división de peso entera, y la brasileña no defraudó. Tonya Evinger y Holly Holm cayeron ante ella mientras se regocijaba en su trono de plumas.

 

5- Tyron Woodley (2-0)

Amado por unos y criticados por otros, es innegable que Woodley ha sabido defender su corona como nadie. Pacientemente logró superar los desafíos de Stephen Thompson y Demian Maia, y por eso aparece en la quinta posición.

 

6- Volkan Oezdemir (3-0)

“No Time” es el primer no campeón en aparecer aquí, pero su año fue insuperable. Primero derrotó a Ovince Saint-Preux por decisión, pero luego terminó con Misha Cirkunov y Jimi Manuwa en poco más de un minuto entre ambos. Estos logros hicieron que Cormier lo eligiera como el próximo retador al campeonato de peso pesado ligero.

 

7- Rafael dos Anjos (3-0)

RDA sabe muy bien lo que es saborear las mieles del triunfo, y su paso por la división de peso wélter no podía haber sido más dulce. Saffiedine, Magny y Lawler impulsaron al brasileño hacia lo más alto de los rankings.

 

8- Francis Ngannou (2-0)

Ngannou había sido presentado en UFC como una bestia, pero parecía imposible que su hambre pudiese durar tanto. Dos excampeones mundiales visitaron la habitación de los sueños luego de enfrentarse al “Depredador”.

 

9- Rose Namajunas (2-0)

“Tough Rose” protagonizó seguramente la mayor sorpresa del año. Le arrebató el trono de la división de peso paja a Joanna Jedrzejczyk en el primero asalto, y dio un golpe a la mesa para proclamarse la nueva reina de UFC.

 

10- Colby Covington (2-0)

Igual de bocazas que de contundente, Covington no dejó de meterse en discusiones a lo largo del año, pero sus victorias ante Dong Hyun Kim y Demian Maia lo han puesto en una posición privilegiada dentro de su división.

 

11- TJ Dillashaw (1-0)

Podría estar más arriba, pero solo compitió una vez en 2017. Le cerró la boca al Team Alpha Male en noquear a Cody Garbrandt y recuperar el cinturón de peso gallo y, a la vez, vengarse de las acusaciones recibidas por parte de ese equipo.

 

12- Stipe Miocic, Amanda Nunes y Tony Ferguson (1-0)

Estos tres peleadores ganaron su única pelea del año, y lograron mantenerse en la cima de UFC. Ferguson logró ganar el campeonato interino de peso ligero  de UFC, mientras que Miocic y Nunes defendieron con éxito sus cinturones.

 

LAS DECEPCIONES

A lo largo del año hubo una serie de luchadores que no dieron la talla. Se esperaba mucho más de ellos, pero la mala suerte o el factor de la edad no les perdonó.

Menciones honoríficas: Demian Maia, Travis Browne, Luke Sanders, Marcin Held, Aljamain Sterling, Wilson Reis.

1- DONALD CERRONE (0-3)

“Cowboy” Cerrone siempre se ha caracterizado por aceptar cualquier desafío que le lanzaran. Mientras que muchos peleadores solo compiten un par de veces al año, Cerrone lo hace dos, tres, cuatro, las que haga falta. Pero 2017 definitivamente no ha sido el año del estadounidense. Una racha de cuatro victorias consecutivas lo ponía en un lugar privilegiado en el ranking de peso wélter de UFC, pero un peleador un tanto irregular se puso en su camino.

Jorge Masvidal lo noqueó en el segundo asalto y dio un salto hacia arriba en la clasificación. Cerrone había caído, pero aún tenía un elevado caché, lo que le permitió enfrentar al excampeón de la división, Robbie Lawler. Esta vez perdió por decisión unánime. Esta era la primera vez en su carrera en que había perdido dos combates consecutivamente. Decidido a rehacerse de esta mala trayectoria, aceptó el reto de Darren Till a pesar de no conocerlo. La ciudad polonesa de Gdansk vio como “Cowboy” volvió a caer al piso. Tres derrotas que lo han hecho caer hasta el décimo puesto. Su próximo rival será Yancy Medeiros, situado en el puesto número 15. ¿Será Cerrone capaz de volver a demostrar su mejor nivel o seguirá cayendo en picado?

 

2- MISHA CIRKUNOV (0-2)

Ocho victorias consecutivas auguraban un magnífico 2017 para Cirkunov. Se enfrentaría a los desafíos más duros de su carrera, pero había conseguido finalizar 11 de sus 13 victorias en el octágono, así que parecía capaz de superar cualquier obstáculo. El letón estuvo luchando un total de 3 minutos y 3 segundos. En dos peleas. Volkan Oezdemir lo envió a la habitación de los sueños en apenas 28 segundos. Glover Teixeira tardó un poco más, pero tampoco tuvo piedad. El ascenso de Misha Cirkunov se veía cortado de golpe, y pasó de ser un potente aspirante al campeonato de peso pesado ligero al séptimo lugar de la clasificación. Solo le queda volver a despegar para demostrar que todo lo que había demostrado hasta ahora no era una mera ilusión.

 

3- B.J. PENN (0-2)

“El prodigio” no debería estar en esta lista. Penn es miembro del Salón de la Fama de UFC. Se retiró en 2014 después de tres derrotas… pero quiso regresar al octágono, con 38 años. En enero de 2017, B.J. Penn volvía a UFC para enfrentarse a una joven promesa, al mexicano Yair Rodríguez, 14 años más joven. Ese fue un combate muy duro de ver. “El Pantera” dominó en todo momento a su rival, hasta que lo finalizó en el segundo asalto.

La leyenda no se rindió, y quiso volver a luchar una vez más. Esta vez, su rival sería Dennis Siver, mucho más acorde a sus condiciones actuales (38 años). La idea era que Penn pudiese volver a demostrar su excelsa técnica, pero la realidad fue muy diferente. El alemán castigó duramente las piernas de un impotente rival que volvió a perder, esta vez por decisión mayoritaria. Las redes sociales mostraban su preocupación por el excampeón mundial. El comentario más repetido era “por favor, retírate”. El mejor momento de la carrera de B.J. Penn ya ha pasado, pero su legado aún puede ser manchado.

 

4- COREY ANDERSON (0-2)

Ganó la edición número 19 de The Ultimate Fighter, y aquí acaba su lista de logros en UFC. Anderson sigue siendo un luchador peligroso, con un récord decente de 9-4, pero siempre ha terminado cayendo ante los rivales más potentes de su división. En 2016 perdió ante Maurício Rua por decisión dividida. En 2017, dos luchadores clasificados en el Top5 (al finalizar el año) lo esperaban. El resultado de ambos combates: Corey Anderson noqueado. “Overtime” Anderson debutó como una apisonadora, pero no está cumpliendo las expectativas que se pusieron sobre él.

 

5- HENRIQUE DA SILVA (0-3)

Firmó con UFC el año 2016, con un récord impoluto de 10 victorias, todas ellas por KO. En su debut en UFC, consiguió derrotar a Jonathan Wilson por TKO. Joachim Christensen fue su siguiente víctima, esta vez por sumisión. 12-0. Para finalizar 2016, Da Silva se enfrentaba a Paul Craig, quien consiguió detener su empuje y someterlo. Se esperaba que este fuera un simple tropiezo en la carrera de “Frankenstein”, pero 2017 definitivamente no fue su año. En enero, Jordan Johnson lo derrotaba por decisión unánime, Ion Cutelaba lo dejaba para el arrastre en poco más de 20 segundos, y el debutante Gökhan Saki también consiguió superarle y dejarlo K.O. El 15 de noviembre de 2017, Henrique da Silva fue despedido de UFC.

 

LAS REVELACIONES

Hubo unos que decepcionaron, pero también hubo sorpresas agradables. Luchadores que avanzaron a pasos agigantados, que decidieron romper los límites de las clasificaciones y que consiguieron hacerse un nombre por ellos mismos.

Menciones honoríficas: Felice Herrig, Kamaru Usman, Raphael Assunçao, David Teymur, Paul Felder…

1- DARREN TILL (3-0)

Jessin AyariBojan Velickovic ya habían caído ante Till, pero el inglés no recibía la atención que reclamaba. Entonces decidió retar a Donald Cerrone, y la jugada le salío redonda: victoria por TKO y número 7 del mundo en el pesó wélter.

 

2- SANTIAGO PONZINIBBIO (3-0)

El argentino empezó el año como una de las promesas de futuro de UFC, pero su nombre ascendió rápidamente después de derrotar a Gunnar Nelson, con polémica incluída. Tras esto salió ganador del choque contra otra de las revelaciones del año, Mike Perry. Actualmente se encuentra en una cómoda novena posición del ranking de UFC y esperando un rival de entidad que lo catapulte hasta lo más alto de la tabla.

 

3- BRIAN ORTEGA (2-0)

Actualmente es uno de los pocos luchadores imbatidos de UFC, con un récord de 13-0. Con 26 años ya ha entrado en el podio de la división de peso ligero, y su guillotina se ha establecido como una de las técnicas más letales. Este año, Renato MoicanoCub Swanson han sido víctimas de esta sumisión.

 

4- DUSTIN POIRIER (2-0 (1))

Tras su derrota ante Michael Johnson en 2016, “el Diamante” tuvo que hacer borrón y cuenta nueva. En su debut en el año salió airoso, pero su siguiente desafío era el excampeón de peso ligero Eddie Alvarez. El combate finalizó sin resultado cuando Alvarez golpeó con rodillazos ilegales, pero Poirier pudo haberse llevado el gato al agua en cualquier momento. Intentando demostrarlo, otro excampeón como Anthony Pettis sufrió las embestidas de Poirier.

 

5- JAMES VICK (3-0)

Sin hacer mucho ruido, James Vick ya se ha instalado en el Top15 de su división de peso. Tres finalizaciones a lo largo del año han sido suficientes para llamar la atención de los directivos, que ven como su derrota ante Beneil Dariush en 2016 fue solo un tropiezo en su excelente carrera (12-1).

 

6- CYNTHIA CALVILLO (4-1)

A pesar de su reciente derrota, Calvillo había entrado a UFC por la puerta grande y avanzaba sin miramientos. En el año natural ha vencido a un total de cinco oponentes que le han permitido colocarse en la octava posición de la clasificación femenina de peso paja.

 

7- ALEXANDER VOLKOV (2-0)

En una división tan complicada como es la de peso pesado, el ruso ha conseguido terminar el año sin perder ningún combate. Rivales de renombre como Roy NelsonStefan Struve han caído ante el poder de sus puños, que lo han situado en la séptima plaza.

 

8- CURTIS BLAYDES (2-0 (1))

Caso parecido al de Volkov, Blaydes solo ha sido derrotado una vez en toda su carrera, y su verdugo fue Francis Ngannou. Este año ha conseguido derrotar a Daniel Omielanczuk y al especialista en sumisiones Oleksiy Oleinik, lo que le ha permitido disfrutar del noveno lugar de la clasificación de peso pesado.

 

9- KEVIN LEE (2-1)

“The Motown Phenom” era una gran apuesta de futuro de la compañía, pero en 2017 ha llegado a luchar por el campeonato interino de peso ligero. En una racha de cinco victorias, y tras vencer a Michael Chiesa, Lee luchó ante Tony Ferguson por el cetro. El futuro es brillante para el luchador de 25 años.

 

10- PAULO COSTA (3-0)

Paulo Costa ha empezado a hacer ruido en la división de peso medio de UFC, y no es para menos, ya que ha ido derribando las puertas con sus puños. Tres peleadores, incluido Johny Hendricks, han caído por TKO ante “the Eraser”, quien se ha abierto paso hasta ser el número 15 de su división.

 

Foto: www.ufc.com.

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