AFC AFC Norte Crónica NFL

AFC Norte – Semana 17 – Bengals dejan fuera a Ravens

Cincinnati logra aguar la fiesta de playoff a Baltimore Ravens en una última jugada. Pittsburgh sella la temporada en blanco de Cleveland.

 

SCORES SEMANA 17

Cleveland Browns 24 – 28 Pittsburgh Steelers
Cincinnati Bengals 31 – 27 Baltimore Ravens

 POSICIONES AFC NORTE 

Equipo G P E avg
Pittsburgh Steelers 13 3 0 0.813
Baltimore Ravens 9 7 0 0.563
Cincinnati Bengals 7 9 0 0.438
Cleveland Browns 0 16 0 0.000

 

CLEVELAND @ PITTSBURGH

(Foto: Steelers.com)

Cleveland saltó al campo con toda la intención de no igualar a los Detroit Lions de 2008 como equipo en tener en bochornoso honor de ser el único en hacer una campaña sin victorias, pero para la última jornada tenia que enfrentarse al campeón de la AFC Norte.

Unos Pittsburgh Steelers plagados de reservas, dejaron en el banquillo a varias estrellas como Ben Roethlisberger y Le´Veon Bell entre los más destacados.

Pero poco importó, Landry Jones firmó un buen partido completando 23 de los 27 pases que lanzó para 239 yardas, un touchdown y una intercepción, casi mejor que la mitad de los QBs de la liga.

Al que no dejaron sentado fue al rookie JuJu Smith-Schuster, y vaya partido se marcó. Líder absoluto en el equipo de receptores con 9 atrapadas y 143 yardas, pero lo mas destacado fue su retorno de punt para touchdown de 96 yardas que puso a su equipo por delante en el tercer cuarto por vez definitiva.

La defensa tampoco bajó los brazos a pesar de la intrascendencia del partido. Atraparon a DeShone Kizer hasta en 6 ocasiones, dando cuenta de la presión ejercida en el pocket, con Tyson Alualu a la cabeza con 2 en su cuenta particular.

La contraparte viene en los Browns, quienes cierran un año para olvidar, sobre todo su head coach Hue Jackson, sumando un récord de 1-31 con el equipo a su cargo. Confirmado para el próximo año también, no verá un caloroso recibiendo en el Lake Erie la próxima campaña.

La pregunta viene si teniendo tantas rondas acumuladas para el próximo draft, confiaran en su QB rookie Kizer o buscaran un reemplazo. Este sumo 314 yardas completando la mitad de los pases que lanzó.

No todo son malos augurios, algunos momentos de calidad como el pase en profundidad a Josh Gordon. Incluso llegaron a tener hasta tres ocasiones para ponerse por delante en el último cuarto pero el pase se le escapó entre las manos a Corey Coleman y una vez mas perdieron la oportunidad, como otras tantas esta temporada, de llevarse una victoria.

CINCINNATI @ BALTIMORE

(Foto: Baltimoreravens.com)

Cincinnati podían estropearle el pase a postemporada a su rival divisional y vaya si lo hizo. Bengals estuvieron por encima todo el encuentro, aprovechando la pobre actuación de Ravens durante la primera parte.

Baltimore volvió a verse errático en ataque al comienzo, viendo como los pases de Joe Flacco eran una y otra vez palmeados por los cornerbacks rivales. Solo cuando confiaron en las rutas cortas y por el centro complementados con el juego terrestre, volvieron a meterse en el partido, pero ya llevábamos la mitad del tercer cuarto para eso.

Viendo que sus rivales por la Wild Card Bills y Titans iban ganando sus respectivos partidos, se estrechaba el margen de error y todo el equipo ponía de su parte. Chris Moore realizó un crucial retorno y Alex Collins marcaba un touchdown trascendental para poner a su equipo con posibilidades de meterse en el encuentro.

Flacco conectaba con Mike Wallace a casi 9 minutos del final para colocar a los Ravens por encima por primera vez. Solo quedaba confiar en la defensa, y cumplió durante este último largo periodo.

Pero ya pasado el two minute warning, Andy Dalton conectaba con Tyler Boyd que, zafándose de varios defensores, anotaba el touchdown de 49 yardas que dejaba a los Ravens sin pase a playoffs por tercer año consecutivo.

(Foto principal: Bengals.com)

David Armero.

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