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AFC Norte – Semana 16 – Baltimore a un paso de la gloria

Baltimore Ravens se colocan de nuevo en el cuadro de playoffs al vencer a Indianapolis Colts y solo les queda una victoria mas para alcanzar el olimpo. Pittsburgh Steelers se aseguran la semana de descanso a costa de Houston Texans.

 

SCORES SEMANA 16

Indianapolis Colts 16 – 23 Baltimore Ravens
Cleveland Browns 3 – 20 Chicago Bears
Detroit Lions 17 – 26 Cincinnati Bengals
Pittsburgh Steelers 34 – 6 Houston Texans

 POSICIONES AFC NORTE 

Equipo G P E avg
Pittsburgh Steelers 12 3 0 0.800
Baltimore Ravens 9 6 0 0.600
Cincinnati Bengals 6 9 0 0.400
Cleveland Browns 0 15 0 0.000

 

INDIANAPOLIS @ BALTIMORE

 

(Foto: Baltimoreravens.com)

Es increíble como Baltimore se puede complicar la vida teniendo el partido encarado y jugándose su pase a playoffs. Y es que plantándose 13-7 al descanso y dominando toda la primera mitad, Indianápolis conseguía recomponerse y llegar a poner en un aprieto a su rival al final del encuentro.

Por suerte el siempre confiable Justin Tucker no fallo ni un solo field goal y siempre mantuvo a su equipo a una distancia prudencial y por encima en el marcador. Solo a pocos minutos del final, cuando los Colts bloqueaban un punt y se colocaban en la red zone contraria, hizo temblar a todo el M&T Bank Stadium. Por suerte la defensa cumplió, logrando bloquear los 4 downs y un palmeo de Maurice Canady ponía fin a las esperanzas de Indianapolis.

Dicha defensa tuvo un buen partido, quizá no el mejor que se le ha visto este año, pero siempre cumplen para que su ataque se sobreponga a pesar de las claras carencias. Sufrieron mucho en los pases laterales, dando cuenta de que la falta de Jimmy Smith es una losa que van a tener que sobrellevar si pasan a postemporada.

Por el contrario, el juego de carrera fue cerrado de manera formidable, obligando a Jacoby Brissett a jugar por el aire muchos snaps y propiciando algunos sacks o quedándose muy cerca de la captura. También alguna que otra intercepción se quedó a medias, como las que pudo haber conseguido Eric Weddle, llegándosele a escapar el ovoide de las manos en un par de ocasiones, a pesar de eso su actuación fue encomiable y sigue siendo la sensación de este conjunto.

El ataque, aunque se vean bajos números, supo reponerse a que la defensa cerrara el juego de carrera y no les dejaran mover las cadenas con normalidad, aunque Alex Collins siguió dándonos algunos destellos en jugadas puntuales, logrando mas que el primer down en algunas escapadas.

Joe Flacco tuvo que lanzar mas pases de los deseados, pero su cuerpo de receptores parece haber cogido forma. Mike Wallace o Michael Campanaro pudieron lucirse sin problemas e incluso Breshad Perriman tuvo alguna que otra recepción a pesar de los pitidos que se pudieron oír en las gradas.

Lo que sí es de destacar es la labor de los Tight Ends, Benjamin Watson y Maxx Williams, logrando este ultimo el segundo touchdown del encuentro y su primero en todo el año. Dieron versatilidad al conjunto que bien les viene, y consiguen que el ataque no se vea tan estático, lo que les puede venir muy bien si quieren llegar mas allá de la ronda de Wild Card.

Para la semana que viene reciben a Cincinnati Bengals en lo que es el partido mas decisivo de esta recta final de año, en un siempre complicado duelo divisional. Se la juegan a todo o nada, no pueden esperar a que sus rivales fallen. Si ganan, están en playoffs, no hay más vuelta de hoja.

 

CLEVELAND @ CHICAGO

(Foto: Clevelandbrowns.com)

Cleveland Browns son el peor equipo de la liga, creo que de eso nadie tiene la menor duda. Quizá su récord es injusto, quizá algunas victorias podían haber sumado este año, pero o por que nunca han tenido ninguna oportunidad o por que han sabido boicotearse a si mismos, encaran la ultima jornada con un récord 0-15, mas flagrante es pensar en el récord de 1-30 si contamos los dos años a los mandos de Hue Jackson.

Lo de su visita a Chicago es otra jornada más, nunca tuvieron la mínima oportunidad ante su rival, que desde un principio se puso por encima y manejó el encuentro hasta el final.

Siempre es destacable la labor de su defensa, cumple sin importar las circunstancias. Tienen un front seven potente e hizo lo que pudo por frenar el envite del ataque rival, llegando a capturar a Mitchell Trubisky hasta en 5 ocasiones. Si hay algo que no hay que tocar para la próxima temporada es este cuerpo que, pese a todo, han conseguido hacer un buen año.

El grave problema viene en la parte ofensiva, DeShone Kizer que tanto prometía a principio de año se va diluyendo a cada partido que le acerca al final de temporada. Pretendiendo demostrar que puede ser el QB para el año que viene, intenta jugadas muy arriesgadas. Siempre que le llegaba presión al pocket lanzaba el balón cuando asumir el sack es más responsable en ciertas jugadas, cosa que propició sin duda la segunda intercepción que sufrió, por que la primera es totalmente incomprensible.

Para colmo de males, en una de las pocas jugadas que les salieron bien, Rashard Higgins por intentar sumar unas yardas más, sufrió un fumble sobre las diagonales que fue recuperado por los Bears en la jugada que mas cerca pudieron estar de anotar un touchdown.

Para rematar el año, viajaran a Pittsburgh, lo que augura que igualaran el récord de 0-16 de los Detroit Lions de 2008. Sobra decir que ya tienen asegurado el pick 1 del draft por segundo año consecutivo.

DETROIT @ CINCINNATI

(Foto: Bengals.com)

Cincinnati supo despertar, aunque toda la primera mitad estuvieran por debajo y al inicio del ultimo cuarto los Lions volvieran a adelantarse, se repusieron y brindaron un gran espectáculo a pesar de tener el graderío a medio llenar.

También cabe decir que Detroit se torpedearon ellos mismos a base de faltas en defensa que allanaron el camino para la remontada de Bengals. Primero para el field goal que los ponía por encima definitivamente en el marcador y luego en el drive que culminaría Giovani Bernard para poner el resultado final, rematando las aspiraciones de Lions para playoffs y dando un buen final al que posiblemente sea el ultimo partido como head coach de Marvin Lewis en casa de Cincinnati.

Muy destacable el partido del propio Bernard, corriendo 116 yardas en sus 23 acarreos. Aliviando la presión sobre Andy Dalton, aun así, llegó a lanzar 41 pases de los cuales completó solo 27. Por suerte tiene a A.J. Green al otro lado facilitándole la labor y atrapando mas de un pase imposible.

La defensa cumplió y no dejo que Detroit se alejara, dando la oportunidad a su ataque de sobreponerse. Desquiciaron a Mathew Stafford en el último cuarto, llegando a atraparlo en dos ocasiones y consiguiendo interceptarlo una vez.

Para la semana que viene viajaran a Baltimore en la última jornada de liga regular. Sin opciones de postemporada, el mayor aliciente es poder dejar fuera a un rival divisional.

PITTSBURGH @ HOUSTON

(Foto:Steelers.com)

Pittsburgh se asegura descansar en la primera ronda de playoffs a costa de unos moribundos Texans. Nada pudieron hacer, y es que este ataque es una verdadera apisonadora.

No echaron para nada en falta al líder de receptores de la liga Antonio Brown, y es que Big Ben siempre tiene donde elegir. Si no es al rookie JuJu Smith-Schuster, quien hizo de autentico maestro de ceremonias, puede pasar a Martavis Bryant, Vince McDonald o Eli Rogers, quien también tuvo su momento de gloria retornando balones.

Y es que la versatilidad de este ataque es tal, que hasta el propio Le´Veon Bell tiene mas recepciones que algunos de sus compañeros WRs. Además de eso hay que sumarle su, como siempre, magnifica actuación. Corrió 69 yardas en sus 13 acarreos además de sumar un touchdown.

Pero si el ataque estuvo como siempre, la defensa estuvo de sobresaliente, para muestra el marcador de Houston.

Poco pudieron hacer con una defensa tan abrumadora. Hasta 7 sacks llegaron a sumar, en una actuación para enmarcar. Presionaron continuamente a T.J. Yates durante todo el partido, Mike Hilton sumó hasta 3 capturas y Cameron Heyward otras 2 además de forzar un fumble.

Poco podían hacer los Texans en un partido en el que, con su campo lleno hasta la bandera, la mayoría de la grada era del equipo rival agitando sus terribles towells.

Para la última jornada reciben a Cleveland Browns en el Heinz Field en lo que se espera sea una victoria fácil y rematar una temporada espectacular.

(Foto principal: Baltimoreravens.com)

David Armero.

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