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AFC Norte – Semana 15 – Pittsburgh pierde el numero uno entre polémica

Pittsburgh pierde el liderato de la conferencia tras perder en casa contra New England en un final de infarto no exento de escándalo. Ravens pone la directa y ya se ve en playoffs.

SCORES SEMANA 15

Baltimore Ravens 27 – 10 Cleveland Browns
Cincinnati Bengals 7 – 34 Minnesota Vikings
New EnglandPatriots 27 – 24 Pittsburgh Steelers

 POSICIONES AFC NORTE 

Club G P E avg
Pittsburgh Steelers 11 3 0 0.786
Baltimore Ravens 8 6 0 0.571
Cincinnati Bengals 5 9 0 0.357
Cleveland Browns 0 14 0 0.000

 

BALTIMORE @ CLEVELAND

(Foto: Baltimoreravens.com)

Baltimore parece empezar a llamar la atención de sus posibles rivales en caso de llegar a playoffs, lleva toda la temporada volando bajo el radar y su ataque que tantos quebraderos de cabeza ha dado a sus seguidores parece que empieza a carburar y eso asusta.

Desde que Alex Collins ha cogido ritmo, esta ofensiva parece otra. Un juego de carrera potente ofrece el control del reloj y no hace que toda la presión recaiga sobre los hombros del quarterback. Incluso ya con el partido rematado en el último cuarto dieron a Javorius Allen la opción de resarcirse y demostrar que puede ser una alternativa a Collins.

Quizá si hay algo que se pueda achacar es algunas decisiones dudosas desde el staff técnico, como preferir jugarse un cuarto down en vez de asegurar un Field Goal con todo el encuentro por delante.

A la defensa poco que achacar, sigue al ritmo atronador a pesar de la falta de su CB estrella Jimmy Smith. Eric Weddle sigue siendo la sensación, de su mano vino la primera intercepción y a pesar de verle cojear tras esto, no parece que sea nada grave.

También por parte de la defensa vino el último touchdown en una atrapada con fumble forzado en su endzone que la recuperación de Brandon Williams conseguía poner el resultado final.

De cara a la penúltima jornada reciben a Indianapolis Colts en un partido decisivo para sus aspiraciones a postemporada.

Por parte de Cleveland poco hay que añadir, de momento todo apunta a una temporada en blanco y solo una victoria en dos años bajo la tutela de Hue Jackson, el hombre sobre el que están todas las miradas. De momento parece que va a volver el próximo año, a pesar de los malos resultados.

DeShone Kizer sigue de mal en peor, cada vez se le ve menos centrado y no parece que reciba mucho apoyo de su técnico. Ya no solo es que cometiera dos intercepciones, es que la última fue clamorosa, lanzando el pase donde había únicamente un grupo numeroso de defensas rivales.

Para la semana que viene viajan a Chicago a enfrentarse a los Bears, que tras vencer a sus tres rivales de división este año, seria una sorpresa que fueran ellos los únicos en ganarles de la AFC Norte.

 

CINCINNATI @ MINNESOTA

(Foto: Bengals.com)

Cincinnati está deseando que se acabe este año negro, además afrontaban este difícil partido con el chaparrón de que su entrenador desde hace 15 años, Marvin Lewis, planea dejar el equipo al finalizar esta campaña.

Y así surgió la tarde, los Bengals fueron un muñeco de trapo ante unos Vikings que se proclaman como campeones de la división Norte de la Conferencia Nacional.

Andy Dalton tuvo uno de los encuentros mas dolorosos de su carrera, la línea ofensiva se vio superada snap tras snap. Solo hay que ver que ni un solo punto subió a su marcador hasta el final del encuentro en el que A.J. McCarron ya estaba a los mandos del equipo.

Además, la defensa no pudo parar el arrollador ataque dirigido por Case Keenum, los Vikings jugaron a placer, para muestra ver que el QB solo erró 3 de los 23 pases que lanzó. Haciendo casi el doble de yardas que su rival.

La impresión que da es que los Bengals ya viéndose en una mala posición y sin posibilidades de un pase de playoffs, no se van a esforzar de más y intentarán conseguir un puesto mejor en el draft.Quizá el único aliciente es fastidiarle a Baltimore su pase en la última jornada, aunque antes tendrán que recibir a Detroit Lions en su casa la semana que viene, quienes todavía están en posibilidades de entrar en la Wild Card de la NFC, por lo que tendrán que encarar a otro rival duro antes de despedir este desastroso año.

NEW ENGLAND @ PITTSBURGH

(Foto: Steelers.com)

El plato fuerte de la jornada se vivía en Heinz Field, en el partido que enfrentaba a los dos cabezas de la Conferencia Americana. Y las expectativas cumplieron, el partido estuvo totalmente igualado de principio a fin dándonos un final de infarto.

Pero lo que viene siendo habitual en Pittsburgh, ganar in extremis estas últimas jornadas, esta vez no pudo ser. Contra New England nada es lo que parece y esta vez la moneda salió cruz. Incluso con el componente emocional de tener a su estrella defensiva Ryan Shazier en el palco agitando una terrible towell tras ser operado.

Con solo un minuto en el reloj y tres puntos por debajo, tras una gran escapada de Juju Smith-Schuster que colocaba a los Steelers en la yarda 10 rival, vino la jugada polémica de la jornada y quizá del año. Big Ben conectaba con Jesse James para anotar el touchdown de la victoria, pero en la revisión los árbitros dictaminaron que el control del balón no fue suficiente y dieron el pase por incompleto.

Para colmo, en el siguiente snap, conectaba con Darrius Heyward-Bey pero este se quedaba en el centro del campo, lo que obligaba a Pittsburgh a formar rápido para el siguiente snap, en vez de chutar el field goal y llevar el partido al tiempo extra, Big ben prefirió jugársela y buscar la victoria. El pase dirigido a Eli Rogers fue palmeado por Eric Rowe y recogido Duron Harmon en la intercepción para dar el encuentro por finiquitado y dejando a los Patriots como líderes de la conferencia.

Pero si hay algo que pueden lamentar en Pittsburgh, además de la dolorosa derrota, es la salida del campo de su receptor estrella Antonio Brown por una lesión en su pierna izquierda. Tras un análisis en el campo tuvo que ser trasladado al hospital, si es tan grave como en un principio parece, esta baja les viene en el peor momento posible. Aunque si es cierto que sin él en el campo, el ataque logró sobreponerse y seguir funcionando, pero siempre es doloroso perder de cara a playoffs al mejor receptor de la liga.

La defensiva cumplió y mantuvo a Tom Brady a raya durante los tres primeros cuartos. Rob Gronkowski fue su pesadilla particular, siempre fiable para su QB y tan difícil de defender y de frenar una vez ya está en carrera. Imposible parar esta conexión como se vio en el drive ganador para los visitantes, hasta en 4 ocasiones conectaron para poner a su equipo por delante.

Para la semana que viene viajan a Houston a enfrentarse a los Texans en lo que se les espera una victoria fácil a la espera de lo que puedan hacer los Patriots con la esperanza de que fallen para poder quedarse con el Seed 1, ya que si siguen empate quedaran relegados al puesto numero 2.

(Foto principal: Steelers.com)

David Armero.

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