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París 1924 – Grandes Hazañas Olímpicas (XI)

Nuevamente París, en menos de 30 años, recibía a los mejores atletas de la época. A pesar de que aún había heridas vivas de la Primera Guerra Mundial, los organizadores intentaron hacer grandes mejoras, sin embargo, a pesar del esfuerzo, aún hubo problemas de desorganización. Debido a que los Juegos abarcaron casi los tres meses no fue posible conseguir un mejor control. La inauguración fue el 4 de mayo de 1924, y la clausura fue el 27 de julio de 1924. La Apertura Oficial, fue encabezada por Gaston Doumergue, presidente de la República Francesa, y el Juramento Olímpico estuvo a cargo de Georges André, competidor de Atletismo.

La sede principal fue el Estadio de Colombes, llamado originalmente Estadio Olímpico Yves-du-Manoir, con capacidad para 45,000 personas.

Fue en París 1924 cuando se introdujo el Lema Olímpico que, a la fecha, es el principio de todos los atletas: Citius, Altius, Fortius, expresión latina que significa: “Más Rápido, Más Alto, Más Fuerte”. También, a partir de entonces, en la fiesta de clausura se izan tres banderas: la del país anfitrión, la del Comité Olímpico Internacional y la de la próxima sede.

El número de naciones participantes era cada vez mayor, y los Juegos despertaban el reconocimiento e interés en todo el mundo. El número de atletas rompió todas las marcas anteriores, y aunque en las competencias la relación entre hombres y mujeres era aún desproporcionada, las mujeres lograron acceder a prácticas deportivas como la Esgrima, que hasta ese entonces era limitada a los varones.

Alemania nuevamente no participó, debido a que las relaciones internacionales todavía eran tensas por las consecuencias de la Primera Guerra Mundial, y el comité organizador no le extendió la invitación pertinente. Sin embargo, acudieron por primera vez a los Juegos deportistas representantes de Ecuador, Filipinas, Haití, Letonia y Uruguay, al mismo tiempo Irlanda entró con una delegación independiente del Reino Unido.

El movimiento de la VIII Olimpiada despertó en aquel momento, la esperanza de fraternidad y harmonía entre la humanidad, en aquel complicado horizonte europeo de entreguerras, marcado por el desánimo y la crisis económica.

Ville Ritola (1896 – 1982)

(Imagen: Ville Ritola. Vía: https://www.pinterest.es)

El finlandés Ville Ritola, también conocido como “El lobo”, fue considerado el Mejor Atleta de los Juegos, tras conquistar cuatro medallas de oro y dos de plata en las carreras de distancia. Es importante mencionar que dos meses antes de participar en los Juegos de París 1924, logró implantar en Helsinki el récord mundial de los 10,000 metros, con una marca de 30:35,4.

Estos Juegos estuvieron marcados por los atletas de Finlandia, quienes fueron reconocidos en aquel momento como los Finlandeses Voladores. Aparte de Ville Ritola, quien triunfó en los 10,000 metros y 3,000 metros con obstáculos, aparece nuevamente Paavo Nurmi, quien ganó las carreras de 1,500 metros y 5,000 metros, celebradas con una hora de diferencia. Otro finlandés protagonista fue Albin Stenroos, quien ganó prueba de Maratón. Y el equipo de Finlandia con la participación de Ritola y Nurmi, obtuvo el primer lugar en relevos.

 

 (Imagen: Albin Stenroos. Vía: http://www.olympicgamesmarathon.com)

Harold Abrahams (1899 – 1978)

Abrahams, fue un protagonista más de la VIII Olimpiada. Venció los prejuicios antisemitas de la época y obtuvo el oro en los 100 metros y la plata en la carrera de relevos 4 x 100. Su carrera deportiva finalizó en 1925, cuando se fracturó una pierna.

Eric Liddell (1902 – 1945)

Liddell, pertenecía a la iglesia protestante por lo que se negó a correr en domingo, día reservado al culto, por lo que fue excluido de los 100 metros. No obstante, participó en los 400 metros y triunfó. Después fue misionero religioso en China, donde murió de un tumor cerebral.

Las hazañas de Abraham y Liddell, fueron representadas en una película llamada: “Carros de Fuego”, donde a pesar de las imprecisiones históricas, muestra los desafíos que, más allá del deporte, tuvieron que enfrentar estos corredores, y la peculiar relación entre ambos.

(Imagen: Eric Liddell y Harold Abrahams, Protagonistas de París 1924. Vía: http://jpantaleno.blogspot.mx)

Acontecimientos Memorables

La VIII Olimpiada, contó con la participación de 3,089 Atletas (2,954 hombres; 135 mujeres) de 44 Países participantes. En total se desarrollaron 126 Eventos Deportivos, y los 17 Deportes llevados a cabo fueron: Acuáticos, Atletismo, Boxeo, Ciclismo, Equitación, Esgrima, Futbol, Gimnasia, Halterofilia, Lucha, Pentatlón Moderno, Polo, Remo, Rugby, Tenis, Tiro y Vela.

Las Medallas entregadas a los vencedores, muestran en el anverso un atleta desnudo y victorioso que toma la mano de su rival derrotado (que está sentado en el piso) y lo ayuda a levantarse. En la parte inferior se aprecian los aros olímpicos. En el reverso aparecen, sobre el marco de un arpa antigua (que simboliza el programa cultural), los implementos necesarios para varias prácticas deportivas.

(Imagen: Medalla Juegos Olímpicos París 1924. Vía: http://juegoolimpicos2016.blogspot.mx)

Recuento Final

“La gran novedad de 1924 fue la villa olímpica. Por primera vez los atletas estaban agrupados en un solo sitio. Las ventajas fueron evidentes pero, además, el hecho dio una nueva dimensión al evento: los Juegos se convirtieron, sobre todo, en el reencuentro simbólico de la juventud de todos los países y todas las creencias.” (Asociación Francesa de Coleccionistas Olímpicos y Deportivos).

 

 

MEDALLERO OLÍMPICO
PAÍS ORO PLATA BRONCE
Estados Unidos 45 27 27
Finlandia 14 13 10
Francia 13 15 10
Reino Unido 9 13 12
Italia 8 3 5
Suiza 7 8 10
Noriega 5 2 3
Suecia 4 13 12
Países Bajos 4 1 5
Bélgica 3 7 3

 

Un hecho importante que sucedió entre el 25 de enero y el 25 de febrero de 1924, fue que se había realizado la Semana de Deportes de Invierno en Chamonix, Francia, y que con el tiempo éste encuentro sería reconocido por el Comité Olímpico Internacional como los Primeros Juegos Olímpicos de Invierno.

(Imagen Destacada: Paavo Nurmi. Vía: http://www.univision.com)

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