Rugby

Francia: «annus horribilis» para el XV galo

Ayer Francia, frente a Japón, tenía la última oportunidad para lavar la imagen negativa que venía dando desde los test de Junio, tres partidos frente a Sudáfrica saldado con tres derrotas.

En los test de Noviembre se ha mantenido la línea negativa, dos encuentros, dos derrotas frente a Sudáfrica y Nueva Zelanda.

Obtener la victoria ante el equipo nipón, a priori un equipo asequible al que Francia había superado con claridad en las tres ocasiones que se habían enfrentado, podía dejar un buen sabor de boca a los aficionados franceses y para su entrenador, Guy Novés, un respiro.

Pero no, Francia no fue capaz de superar a Japón, al contrario a falta de 5 minutos para el final Tamura, tenía al alcance de su «pie» poner a su equipo por delante en el marcador y dar de nuevo la sorpresa, como había hecho en el Mundial del 2015 con su victoria frente a Sudáfrica, y alcanzar la gloria con una victoria frente a «les bleus» en suelo galo.

Si el empate ha sido catastrófico, los gritos en contra de los aficionados franceses, muy indignados, hacia sus jugadores eran realmente atronadores al final del partido; imaginen la derrota lo que habría supuesto.

Los «cherry blossoms» salieron a por todas, no tenían nada que perder, ellos no estaban obligados a nada que no fuera jugar, correr y dar una imagen seria, de solidez, de equipo que quiere que su mundial sea un éxito a todos los niveles.

Y a la primera oportunidad que tuvo se adelantó en el marcador gracias a la transformación de una golpe de castigo por parte de Tamura, 0-3.

Francia apática totalmente, se veía superada por la rapidez y el buen juego japonés, por momentos de un nivel excepcional, y que defendía con todo para que el juego se mantuviera lejos de su zona de marca.

TrinhDuc, consiguió igualar el partido con la transformación de un golpe de castigo a más de cuarenta metros, 3-3.

Bueno alguien podía pensar que hasta aquí había llegado el equipo japonés y que Francia empezaría a sacar su juego, su clase y su superioridad.

Lejos de eso el equipo galo seguía cometiendo errores, no conseguía ligar juego de línea con claridad, los delanteros no podían romper la defensa nipona, ordenada y simple, estaba claramente perdido en el campo, no conseguía atemorizar a su rival para nada.

Y en esa dinámica de juego en una bonita jugada iniciada por Matsushima, en combinación con Nagare y Horie, este último anota ensayo para Japón, 3-8.

Japón se adelanta de nuevo en el marcador.

Francia consigue acercase gracias a otra tansformación de golpe de castigo por parte de Trinh-Duc, 6-8, y parecía que los galos empezaban a coger las riendas del partido, posesión de oval, avance en fases de juegos constante, presión en el campo rival, fruto de todo esto Slimani anota ensayo, que convierte Trinh-Duc, 13-8; ventaja francesa justo en el momento que termina el primer tiempo.

Inicio del segundo tiempo, ventaja en el marcador y alguna buena sensación en lo galos, lo que hacía pensar que ahora sí Francia impondría su juego y su ley.

Pues no, nada más lejos de la realidad, la incertidumbre y los errores seguían, y Japón, con la misma regularidad del primer tiempo, lo aprovechó y por medio de Lafaele que anotó un nuevo ensayo para el equipo nipón que convierte Tamura otra vez y pone en ventaja a su equipo, 13-15.

Y justo era el inicio de la segunda parte, quedaba partido y el desconcierto galo era total, perdido, sin rumbo, sin ideas, ni los cambios hicieron mejorar la imagen y el juego.

A par de ello una certera y precisa patada de Trinh-Duc, la recoge Lacroix y anota ensayo, que el primero se encarga de convertir, 20-15.

La ventaja esta vez era algo más amplia, pero el juego era el mismo por uno y otro lado, desconcierto galo y total seriedad nipona, que logra siempre sacarse de encima la presión local y llevar el partido al campo rival, de lo que saca otro golpe de castigo y de nuevo Tamura transforma, 20-18.

Otra vez el miedo hace presencia entre las filas de los hombres de Novés, que no son capaces de imponer su ley ni su estilo, del que se han apropiado los japoneses, y sólo otro golpe de castigo transformado por Trinh-Duc da algo de respiro, a falta unos diez minutos para finalizar el partido, 23-18.

Con esa situación poco tenía que hacer Francia para lograr la victoria, y lavar la imagen bastante decepcionante que habían mostrado, pero Japón no se daba por vencido, de nuevo se sacudía la presión y otra vez llevó el juego a la línea de marca rival, y melé a su favor, que resuelve con ensayo por medio de Valu, que consigue sorprender a la defensa contraria que ni siquiera son capaces ni de tocar al jugador nipón.

Minuto 73, resultado 23-23 y el medio de apertura japonés Tamura tiene la oportunidad de adelantar a su equipo y subir al cielo, pero por contra falla el tiro, inexplicable cuando hasta ahora había sido bastante regular.

El resto del partido fue largo, eterno, para unos y otros, porqué Francia necesitaba la victoria, y Japón, si podía haber sucumbido por el fallo de Tamura, no dudó en seguir adelante porqué se veía capaz de conseguir también la victoria, pero al final el resultado fue el empate, triste para «les bleus» y más que satisfactorio para los «cherry blossoms».

Guy Novés tiene mucho, mucho trabajo si quiere que la imagen y juego del XV de Francia cambie de forma radical, las sensaciones de su equipo durante todo el año, y sobre todo en los test de Junio y Noviembre, han sido muy decepcionantes, y además sabe que está siendo muy cuestionado, desde el inicio de su etapa como seleccionador galo, sólo ha obtenido siete victorias en veintiún partidos.

Japón tiene buenas expectativas de cara a su mundial en el 2019, lo está preparando desde el 2015 y quiere llegar en un estado de forma a todos los niveles, que le lleven a hacer un papel más que digno, y a ser posible que deje huella.

Ficha técnica
Francia: Lacroix, Macalou, Penaud, Picamoles, Poirot, Serin, Slimani, Spedding, Taofifenua, Thomas, Trinh-Duc y Vahaamahina, suplentes Bastareaud, Boneval, Chat y Dupont.
Japón: Kazuki, Koo, Lafaele, Leicht, Lemeki, Mafi, Lakabi, Matsushima, Nagare, Tamura, Tatekawa, Van der Walt, como suplentes Ai Valu, Fujita, Ishihara y Lautaimi.
Anotadores: por Francia Trinh-Duc dos conversiones y tres transformaciones de golpe de castigo, y Slimani y Lacroix, un ensayo cada uno de ellos.

Para Japón ensayos de Valu, Lafaele y Horie para cada uno, y Tamura una conversión y dos transformaciones de golpe de castigo.

Árbitro: Luke Perce, que mostró tarjeta amarilla al francés por placaje peligroso.
Incidencias: encuentro jugado en el recién estrenado estado U Arena, de Nanterre.

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