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Higuita: “Conquistar la tercera UEFA sería entrar en la historia”

En Sexto Anillo vivimos el fútbol sala intensamente, y por eso queríamos hacer algo especial para esta Elite Round de la UEFA Futsal Cup. En los días previos publicaremos una serie de entrevistas a diversos protagonistas de esta penúltima ronda, en la que se decidirán los cuatro finalistas, una Final Four que promete ser espectacular. En esta ocasión, y tras haber entrevistado a Marcos Angulo, Gonzalo Galán, Paco Sedano y Jesús Herrero, cerramos este especial entrevistando a uno de los mejores del mundo: LÉO HIGUITA.

El portero, nacido brasileño y nacionalizado kazajo, es de sobra conocido por su gran juego de pies. Durante tiempo, la polémica le acompañó a él y a su equipo y selección (es internacional por Kazajistán) por lo que se consideraba un abuso del portero jugador. Las cosas han cambiado: ya no solo se le conoce por el juego de cinco, ahora puede presumir de ostentar el título de mejor portero del mundo en los dos últimos años.

Su equipo desde 2011, el AFC Kairat, es absoluto dominador de la liga, pero si este equipo está construido para algo es para conquistar la UEFA Futsal Cup. En la 2015-16 cayeron en Elite Round ante Gazprom Ugra Yugorsk, y en la temporada 16-17 en semifinales ante Movistar Inter, siendo anfitriones. Estos son dos palos que no quieren que se vuelva a repetir. Para el equipo kazajo, que ganó el título en 2013 y 2015 y quiere sumar su tercer entorchado, ha llegado el momento de la revancha. Para ello cuentan con uno de los mejores porteros, que no solo evita goles sino que los anota. Higuita, a sus 31 años, quiere volver a una Final Four.

Pregunta: ¿Están preparados para el asalto a Torrejón?

Respuesta: ¡Sí! Nuestro equipo es muy competitivo y vamos a dar el máximo.

P: Deva, SC Braga e Inter. El grupo de la muerte, y con el campeón como anfitrión…

R: Es verdad que se le puede llamar el grupo de la muerte. Todos los partidos van a ser muy difíciles, afrontaremos cada uno como si fuera una final.

P: Cacau y Velasco se conocen perfectamente. ¿Les ha dicho el entrenador si tiene algo especial preparado para sorprender a su rival?

R: Siempre entrenamos tomando como referencia al adversario. Hemos entrenado todas las situaciones posibles del juego, pero sabemos que todos los equipos también han entrenado para contener nuestros ataques.

Foto vía globoesporte.globo.com

P: Su equipo ya venció en pretemporada y en Torrejón a Inter. ¿Ha cambiado mucho la situación en estos tres meses?

R: Sí, creo que es totalmente diferente. Estamos en la Elite Round de la UEFA Futsal Cup. Es el mejor torneo de clubes del mundo. ¿La garra, la voluntad y la determinación de los jugadores en esta ronda es diferente al amistoso de agosto? Claro, hasta la atmósfera que se vivirá es diferente.

P: Cada vez se ven más porteros – especialmente brasileños – que suben a campo contrario para jugar de cinco en momentos puntuales del partido. ¿Está creando escuela?

R: No considero que sea por imitación, simplemente considero que hay más entrenadores que han decidido aprovechar la calidad de los arqueros en este tipo de juego. En el mundo hay muchos guardametas capacitados para hacer el juego de cinco con calidad.

P: Usted procede de una familia con tradición de porteros. ¿Le hubiera gustado ser jugador de campo, o es algo que nunca se planteó?

R: La verdad es que no lo sé, siempre fui portero porque crecí viendo a mi padre en la portería. Ya mi ídolo en aquella época era Zetti (portero de fútbol que basó su carrera en Sao Paulo y Santos, campeón del mundo con Brasil en 1994, cuando Higuita contaba con ocho años recién cumplidos). Siempre he jugado bien con los pies, pero siempre quise ser portero.

P: ¿Tiene algún significado especial que lleve el dorsal ‘2’ en lugar del tradicional ‘1’ de un portero?

R: Nada especial. Escogí el ‘2’ simplemente por ser distinto a todos los porteros. Comenzó a darme suerte y se convirtió en un talismán para mí.

Foto vía ole.com.ar

P: En 2015 y 2016 ha sido nombrado “Mejor guardameta del año”. ¿No es extraño que le llegue el reconocimiento internacional justo las dos temporadas que su equipo no ha conseguido el título?

R: No lo creo, pero sí que engrandece ese nombramiento que me llegue en un momento así. No son los títulos lo único que se analiza, sino la calidad de tu trabajo. Estoy muy agradecido a los entrenadores y profesionales del futsal mundial por esos votos y este reconocimiento.

P: Hablando de Kazajistán y mirando a lo lejos, vemos el Europeo… ¿Ve al equipo con opciones de llegar a la lucha por las medallas?

R: La selección kazaja tiene capacidad para pelear con cualquier selección del mundo. Hablar de medallas cuando no estamos entre los máximos favortitos, es difícil… Pero con certeza te asguro que vamos a dar el máximo en el Europeo de Eslovenia y pelearemos por las posiciones más elevadas.

P: Para finalizar una pregunta complicada: si solo pudiera elegir un título, ¿UEFA Futsal Cup con Kairat o Europeo con Kazajistán?

R: Quizá, como no tengo ningún título con la selección, sería más importante ese título. Pero también es verdad que tener un tricampeonato de la UEFA sería entrar en la historia… ¡Muchas gracias por la entrevista!

 

Es un auténtico placer entrevistar en Sexto Anillo a un personaje tan importante en el mundo del fútbol sala. Deseamos que en lo personal la fortuna le sonría a Léo Higuita como él le sonríe a la vida.

Imagen destacada vía Youtube.

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