Artes Marciales UFC

Una estrella nace en Gdansk

Gdansk se convirtió este fin de semana en la segunda ciudad polaca que acogía un evento. El 11 de abril de 2015 Gabriel Gonzaga y Mirko CroCop tuvieron su revancha en el UFC Fight Night 64 que tuvo lugar en Cracovia. Esta vez otra muy buena pelea encabezaba el cartel: Donald Cerrone vs Darren Till. Un veterano y fan favorite ante la ascendente promesa británica. El evento prometía, teniendo en su cartelera a las mayores estrellas del país: Karolina Kowalkiewicz, Jan Blachowicz, Marcin Held

El UFC Fight Night 118 tuvo muchos momentos que serán recordados, pero el evento estelar a algunos se nos quedará grabado en la cabeza por un buen tiempo. Donald Cerrone (32-10, 1 NC y #6) venía de sumar por primera vez en su carrera dos derrotas consecutivas. Ante Jorge Masvidal y Robbie Lawler. La pelea contra Darren Till (16-0-1), un esperanzador y poco conocido peleador, parecía un buen enfrentamiento para volver a sumar una victoria. Sin embargo Till no tenía nada que perder en este enfrentamiento, salvo su récord invicto. Era una gran oportunidad de mandar un aviso a la élite de la división welter y ascender muchas posiciones en los rankings. El de Liverpool no se achantó ante el nivel de su oponente y salió con todo al combate.

El “game plan” de Till se vio claro desde el inicio, presionar a Cerrone a base de golpes continuos y defender sus intentos de derribo. Iba conectando golpes continuos, evitando que el “Cowboy” pudiera llevar el peso de la pelea. Así, al cuarto minuto del asalto Till conectó un golpe de izquierdas directo a la mandíbula de Cerrone que le hizo retroceder. Aprovechó que su rival estaba aturdido y comenzó repartir puñetazos a doquier. Hasta que el miembro de Jackson-Wink MMA, primero se agachó y después acabó cayendo al suelo. Mark Goddard detuvo la pelea por TKO y el “Cowboy” sufrió su tercera derrota consecutiva.

Till logró la mayor victoria de su carrera en Gdansk, y con sólo 24 años tiene mucho que dar todavía. En le entrevista del octágono le dijo a Dan Hardy el nombre de su próximo oponente: Mike Perry. Entonces cómo por arte de magia allí apareció él. Perry se puso frente a la verja y comenzó a increpar al hombre de la noche. Ambos tuvieron unos minutos de calentón que tanto nos gustan a los fans. Sin duda, en caso de llevarse a cabo sería un peleón entre dos de los mayores proyectos de la división. El único problema tiene nombre propio: Santiago Ponzinibbio. La UFC hace pocos días concretó la pelea entre Mike Perry y Santiago Ponzinibbio para el UFC 219. Por lo que hasta que esa pelea se decida no podremos ver a estos dos jóvenes cara a cara.

En el evento co-estelar peleaba la estrella polaca del peso paja femenino Karolina Kowalkiewicz (11-2 y #3). Su acompañante en este combate era la debutante Jodie Esquibel (6-3). Esquibel venía de pelear 6 veces Invicta FC, con un récord de 4-2. Por su parte la antigua retadora al titulo de su paisana Joanna Jedrzejczyk había perdido sus dos primeros combates de forma consecutiva. Primero en su pelea por el título y después una rápida sumisión que le realizó Claudia Gadelha.

En la pelea volvimos a ver el mejor nivel de Kowalkiewicz, aquel que le llevó a vencer sus 3 primeras peleas en la compañía. Cómo podíamos prever dominó fácilmente a Esquibel, a base de buenas repeticiones de golpes. El primer asalto estuvo un poco igualado, pero en el segundo Kowalkiewicz marcó la diferencia. Solo con el siguiente dato podéis haceros a la idea. Conectó 64 golpes (51 significativos) frente a 20 (19 significativos) de la debutante. Además también logró un derribo la polaca. En el último asalto Kowalkiewicz volvió a verse superior a su oponente, lo que le valió para sumar una nueva victoria. Los jueces le decretaron vencedora por decisión unánime (30-27, 30-27 y 30-26).

Jan Blachowicz (20-7) era otra de las grandes atracciones para los seguidores de Gdansk. Su llegada a la UFC creó mucho hype, pero no ha cumplido con las expectativas. Antes de llegar a la UFC había sido campeón del peso medio pesado en KSW, una de las principales promotoras europeas con base en Polonia. Y además lo fue por bastante tiempo. Pero al mirar su récord vemos que en la UFC sumaba 2 victorias y cuatro derrotas, su pellejo estaba en juego. Debutó de forma excelente con una gran victoria por TKO ante Illir Latifi. Una patada a las costillas y varios puños le valieron para alimentar ese hype que nunca se sostuvo. Su oponente era Devin Clarke (8-2) que venía de dos victorias seguidas ante peleadores de poco prestigio, pero que a mi me dejó buenas sensaciones.

El primer asalto estuvo muy cerrado. Blachowicz conectó buenos golpes, sobre todo los lanzados al cuerpo. Sin embargo Clarke logró un derribo (del que su oponente se repuso muy rápido) y logró aturdir al final del round a su rival. En el segundo asalto el peleador de Cieszyn se impuso. Conectó un puñetazo que hizo retroceder a Clarke, entonces se abalanzó hacia él y le agarró por el cuello. Comenzó a estrangularlo con una especie de mataleón y tras hacer mucha fuerza “The black bear” se rindió. Una gran llave que se asco de la manga Blachowicz. Después llamó a Mauricio “Shogun” Rua a un enfrentamiento.

Oskar Piechota (10-0-1) fue la sorpresa grata de la noche. Este antiguo campeón de peso medio en KSW, era un total desconocido para mí. En su debut en la compañía presidida por Dana White nos hizo darnos cuenta que va a haber que seguirle de cerca en sus próximos enfrentamientos. Jonathan Wilson (7-3), su oponente, demostró tener buena resistencia, pero poco más. Piechota no se lo permitió.

La pelea inició muy lenta con solo unos pocos golpes de tanteo en el primer minuto. Cuando la pelea iba cogiendo ritmo el polaco logró derribar a su rival y no se levantaron hasta que finalizó el asalto. Primero Piechota intentó un triángulo que no dio resultado. Finalizando el round logró un mataleón casi definitivo. Solo la campana pudo salvar al estadounidense. El segundo parcial comenzó como el primero. Poca acción, tan solo algunos golpes no determinantes. Se igualó algo más el enfrentamiento en este round, ambos lanzaron buenos golpes con el paso de los minutos. Pero de nuevo Wilson logró sobrevivir gracias a la campana. Piechota le golpeó con un duro derechazo que le hizo caer a Wilson. Cuando ya iba propinarle los golpes de ground & pound, finalizaron los 5 minutos. Llegabamos al tercer asalto con ganas de ver esa finalización que no llegaba. En estos 5 minutos el peleador local se veía más desgastado, algo que tendrá que mejorar de cara al futuro. Tras el intercambio de golpes inicial Piechota logró derribar a Wilson. En la lona fue avanzando posiciones, hasta lograr la montada. Trató de someter a su rival, primero con un triángulo, después con un armbar. Y cómo no hay dos sin tres, de nuevo la campana salvó al afroamericano. La pelea fue a las tarjetas de los jueces y los tres declararon vencedor al de Gdansk por 30-27.

Otras peleas destacadas del UFC Gdansk fueron las siguientes:

Andre Fili (17-5) venció a Artem Lobov (13-14-1, 1 NC) por decisión unánime (30-27, 30-27 y 30-27). Lobov logró sobrevivir a un tremendo patadón al final del primer round. Tras el combate Lobov twitteó que estaba pensando en retirarse. Ahora, días después, Lobov ha pedido a la UFC que le rescinda el contrato ya que quiere decidirse a boxear.

Brian Kelleher (18-8) y Damian Stasiak (10-5) disputaron la que fue nombrada mejor pelea de la noche. Fue una pelea reñida en la que finalmente Kelleher se llevó la victoria por TKO en el último asalto. Primero lo golpeó con puños hasta que cayó al suelo. Ahí Kelleher no le dio opción y acabó con varios golpes más el combate. Segunda victoria en 3 peleas este año para el neoyorquino. Todas han tenido lugar este año, y aún ha pedido una pelea más antes de que finalice 2017.

Josh Emmett (12-1) grabó su nombre en los récords de la UFC en su combate ante Felipe Arantes (18-9-1, 2 NC). En el primer combate del UFC: Gdansk, logró la cifra de 4 knockdowns en el primer asalto, la más alta hasta la fecha. A pesar de que Arantes cayera tantas veces en el primer round, la pelea se decidió en las tarjetas (30-26, 30-26 y 30-25). Este combate fue una de las pocas veces que veremos a un juez puntuar 10-7 un asalto.

Marcin Held (23-7) logró su primera victoria desde que firmara con la compañía. Los jueces le declararon vencedor ante Nasrat Haqparast (8-2) por decisión unánime (30-27, 30-27 y 30-27). Un peleador que generó bastantes expectativas al haber sido campeón de peso ligero en Bellator, pero que en la UFC inició con una serie de 3 derrotas sus andadas.

Ramazan Emeev (16-3) venció a Sam “Smile” Alvey (31-10, 1 NC) en la pelea más aburrida de toda la velada. Alvey había tomado la pelea con poca antelación, pero eso no le libra del mal rato que nos hizo pasar. Se mostró tan inactivo que hasta el referí le llamó la atención en un par de ocasiones. Emeev por su parte logró los mejores golpes y demostró tener un buen nivel de wrestling durante toda la pelea, aunque tampoco fue muy activo. Otro debutante que salió del evento con victoria.

Estos fueron los resultados del UFC Gdansk:

  • Darren Till vence a Donald Cerrone vía TKO (Puños) Round 1 (4:20)
  • Karolina Kowalkiewicz vence a Jodie Esquibel vía Decisión Unánime (30-27, 30-27 y 30-26)
  • Jan Blachowicz vence a Devin Clarke vía Sumisión (Mataleón) Round 2 (3:02)
  • Oskar Piechota vence a Jonathan Wilson vía Decisión Unánime (30-27, 30-27 y 30-27)
  • Marcin Held vence a Nasrat Haqparast vía Decisión Unánime (30-27, 30-27 y 30-27)
  • Brian Kelleher vence a Damian Stasiak vía TKO (Puños) Round 3 (3:39)
  • Ramazan Emeev vence a Sam Alvey vía Decisión Unánime (30-27, 30-27 y 30-27)
  • Andre Fili vence a Artem Lobov vía Decisión Unánime (30-27, 30-27 y 30-27)
  • Warlley Alves vence a Salim Touahri vía Decisión Unánime (30-27, 29-28 y 29-28)
  • Aspen Ladd vence a Lina Lansberg vía TKO (Puños) Round 2 (2:33)
  • Josh Emmett vence a Felipe Arantes vía Decisión Unánime (30-26, 30-26 y 30-25)

Cómo ya he comentado antes, Brian Kelleher y Damian Stasiak se llevaron el bonus a pelea de la noche. Mientras que Darren Till y Jan Blachowicz se alzaron con el desempeño de la noche.

Imagen: bloodyelbow.com

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