NFL

NFC Sur – Semana 7 – Nada detiene a los Saints

Por jornadas consecutivas los Saints son el único club en la división en lograr una victoria, ya son líderes de la división y lucen con paso seguro.

 

Scores SEMANA 6

Carolina Panthers 3-17 Chicago Bears
Tampa Bay Buccaneers 27-30 Buffalo Bills
Atlanta Falcons 7-23  New England Patriots
New Orleans Saints  26-17 Green Bay Packers


Posiciones NFC SUR

Club G P E avg
New Orleans Saints 4 2 0 .667
Carolina Panthers 4 3 0 .571
Atlanta Falcons 3 3 0 .500
Tampa Bay Buccaneers 2 4 0 .333

 

Carolina @ Chicago

Otro enorme paso atrás para el equipo de coach Rivera, Carolina llegó como amplio favorito a Soldier Field solo para mostrar pocas ideas en ofensiva que no fuera el otorgarle puntos a un equipo famélico a la hora de atacar pero muy oportunista.

Se sabe que Coach Fox es muy conservador y eso le hizo perder oportunidades y juegos en su carrera, no hoy, esa era la mejor receta frente a los Panthers, QB Trubisky solo lanzó 7 (si, siete) pases en toda la tarde completando 4 de ellos y por acarreos solo subieron el balón por 68 yardas en 26 toques. Una muy pobre ofensiva que contribuyó con un FG convertido a la causa de los locales pero que, fue dicho, resultó suficiente.

Nadie recordó la ausencia de LB Kuechly en la tarde, esta vez los problemas de Carolina nacieron y murieron en la ofensiva que inició articulada pero sin suerte para convertirse según pasaban los minutos en una unidad pobre, sin ideas, sin recursos, previsible y no exitosa.

Seguramente el desmantelamiento que sufrió su OL a lo largo del encuentro tuvo que ver con eso, mientas pudieron contar con sus titulares no le asistió la suerte y encajó 14 puntos por un fumble y una interceptación, ambas devueltas al goal por más de 70 yardas cada una por el S Howard. Pero que se fueran retirando titulares de la OL fue más complicado: primero fue C Kalil (nuevamente su cuello) que abandonó el juego que marcaba su regreso, más tarde su hermano Matt y finalmente T Turner, a cada baja la ofensiva se veía más flaca, mas previsible, sin poder y sin ideas.

Solo eso explica que media hora de football -en la cual Chicago no puede siquiera lograr un primer intento en ofensiva sino hasta la advertencia de los dos minutos- termine con score de cero también para la visita.

Los fans de Carolina buenamente podrán preguntarse si su club es el que dominó a los campeones defensores a domicilio o estos que apenas pudieron anotar un FG en Soldier Field.  La semana ocho los espera con un difícil compromiso en Tampa Bay y tal vez con alguna respuesta.

 

Tampa Bay @ Buffalo

Los problemas para el equipo de Florida se mantienen como asi también su mala racha que los deposita en solitario en lo más bajo de la división y con feo pronóstico futuro.

Apenas siete días tras el desbarranco 31-0 ante Arizona en los primeros tres periodos y de su insuficiente retorno, Tampa fue incapaz de mantener una ventaja en los minutos finales.

Los Bucs se recuperaron de un déficit de 17-6 para tomar ventaja de 27-20 con 3:14 por jugar cuando Mike Evans anotara con una recepción para 12 yardas.

Los Bills respondieron de inmediato con una serie de tres jugadas culminada por el touchdown de McCoy quien acarreo el balón por el centro por 7 yardas. Taylor hizo la jugada grande del drive con un pase de 44 yardas al WR Deonte Thompson.

Y cuando se esperaba la respuesta definitiva de la visita todo dio una vuelta impensada en la primera jugada ofensiva de los Buccaneers en su siguiente posesión, WR Adam Humphries, atrapó un pase y estaba corriendo por la banda derecha cuando Tre’Davious White forzó un fumble y recuperó el balón, su ofensiva tras 7 jugadas y 21 yardas de ganancias posibilitó que K S. Hauschka convirtiera su tercer gol de campo con solo 14 segundos por jugar y diera vuelta la cuenta.

J Winston no mostró secuelas de la lesión sufrida en Phoenix y lanzó 44 pases convirtiendo 32 para 384 yardas con 3 TD y una INT (sumen a ella un fumble perdido). En comité los Bucs subieron el balon 69 yardas por acarreo, pero como contrapartida aceptaron duras 173 yardas terrestres en 34 acarreos incluyendo 2 de TD de RB L.McCoy.

Los plazos de «crédito» para el club de la Bahía de Tampa van acortándose pero sin embargo tienen en su futuro próximo una muy buena oportunidad para encauzar cuando reciban en semana 8 a los erráticos Panthers, y tal vez todo dependa de que versión de estos llegue a disputar el juego, si acaso es la de la semana 7 este equipo pueda cortar esta nefasta racha de 3 derrotas en serie.

 

New Orleans @ Green Bay

Los buenos equipos ganan y también lo hacen quienes pueden transitar el camino de la serie regular por el lugar correcto en el momento correcto.

Una excursión al Campo Lambeau es siempre a priori un viaje complicado y uno de esos juegos que en la previa nadie suma en el renglón de victorias, pero claro, si el viaje coincide con la primer apertura de QB B. Hundley tras una lesión que deja fuera de la temporada a Aaron Rodgers el viaje ya se toma con más ánimo.

Y tal cual lo esperado el equipo de Coach Payton, que claramente lucía como el más flojo de la división y que ratificó los análisis previos cayendo en sus dos primeros juegos enhebra su cuarta victoria y toma el liderato de la división en solitario tras semanas consecutivas en los que resulta el único club de la NFC Sur en conocer la victoria.

QB Brees lanzó 27 de 38 para 331 yardas con un TD y dos INT. RB Ingran tuvo una gran tarde con 22 toques de balón y 105 yardas incluyendo un acarreo anotador, entre los receptores se destacó WR T.Ginn quien sumo 141 yardas en 7 recepciones.

Ante un rival que no forzaría el juego de pase (Hundley lanzó finalmente 12 de 25 para 87 yardas con una INT) extrañó que no se resolviera de modo correcto la defensiva contra el acarreo: 181 yardas totales sumaron los Packers (Aaron Jones 17 acarreos para 131 yardas con un TD).

Los Saints claramente no tuvieron una tarde apacible y viniendo de atras durante todo el primer medio apenas pudieron a falta de 19 minutos ponerse arriba en la cuenta (16-14) después de que Will Lutz conectara un corto FG tras una marcha de campo entero que se quedó sin nafta en zona roja.

Pero los locales tuvieron algo más por decir y abrieron el 4º cuarto con un FG que los volvió a poner al frente (Crosby – 46 yardas 17-16).

Tras ello otro FG de Lutz y el TD de Brees volando sobre su OL a falta de 4:55 cerraron la cuenta en favor de la visita.

New Orleans regresa a casa para enfrentar a Chicago, claramente la vida (el football) les sonríe. Dudosamente los Bears vuelvan a tener otra tarde de cortes de balones y goales múltiles (@BAL & vs. CAR) de modo que es de esperar una nueva victoria para este equipo que parecía iniciar una gira de despedida en 2017 y ya se configuró como claro pretendiente en la temporada, veamos entonces cuanta gasolina tiene aún en el tanque QB Brees.

 

Atlanta Falcons @ New England

A modo de cruel resumen podríamos afirmar que los Falcons con los Patriots pierden, y ya.

Pero esto es -aunque algo cierto- solo una parte de los problemas de Atlanta en lo que podría ser el asentamiento de su resaca de SB. Lo dijimos la semana pasada, apenas pudo «escaparse» con una victoria de Chicago y Detroit, de no ser así no hablaríamos de ellos como un club 3-3 sino como uno 1-5 y con su temporada terminada prematuramente.

Hoy en la brumosa noche de Foxborough mostraron su peor cara, sin ideas y casi entregados a la fiesta global de la asistencia que pareció alargar los festejos del título obtenido a inicios de 2017.

Aquellos 31 puntos sin respuesta de la pasada final anotados por los Pats siguieron acumulándose hoy por otros 23 a lo largo del juego para acumular 54 sin respuesta de los Falcons hasta que finalmente WR Julio Jones logró controlar un pase de QB Ryan en zona del goal para el 23-7 final. Y así una ineficiente defensiva pudo acallar casi a lo largo de toda la noche a la por ahora 5ª mejor ofensiva de la liga.

Tras un primer cuarto que se fue sin anotaciones los Pats se retiraron 17-0 arriba en la cuenta al descanso para anotar solo dos FG en medio de la espesa neblina en la que se jugó toda la segunda mitad al punto de dificultar la visión de los espectadores de las gradas superiores del Gillette St. e incluso para los televidentes toda vez que la emisora tuvo que optar por un cambio de enfoque habitual de las jugadas.

QB Ryan fue 23 de 33 para 233 yardas con un TD y RB Freeman corrió para 72 yardas en 12 acarreos, el control del reloj fue para los locales con 34.05 y su kicker Gostkowki tuvo una noche perfecta con 3 de 3 en FG y 2 de 2 en PAT, por la contraria K Matt Bryant marró sus dos intentos de FG y solo fue 1 de 1 en PAT.

Atlanta inició el año no sin dificultades pero con un impulso que pareció volver a instalarlos como candidatos, hoy transita la mediocridad de un 0.500 que apenas los deposita en el tercer peldaño dentro de las clasificaciones en su división. El momento de activar lo activable es ya mismo y la semana 8 los tendrá nuevamente visitando a un club de la AFC Este (de donde llegaron sus 3 derrotas), en este caso los Jets de errático andar.

 

 

 

Imágenes cortesía de: buffalobills.com, panthers.com, packers.com, espn.com

Fernando Fumagalli
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