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AFC Sur – Semana 3: Grandes victorias para 3 equipos y los Texans estuvieron a punto de dar la sorpresa

Gran domingo para la división que estuvo cerca de conseguir un pleno de victorias. Tennesse logró una victoria ante Seattle que lo valida como un contendiente, Jacksonville sorprendió a propios y extraños a la pasar por encima de Baltimore, Indianapolis consiguió su primer triunfo del año ante Cleveland  y Houston realizó un gran encuentro pero quedaron cortos por muy poco en su visita a New England.

SCORES SEMANA 3

Baltimore Ravens 7 – 44 Jacksonville Jaguars
Cleveland Browns 28 – 31 Indianapolis Colts
Seattle Seahawks 27 – 33 Tennessee Titans
Houston Texans 33 – 36 New England Patriots

POSICIONES AFC SUR

 

Club G P E avg
Tennessee Titans 2 1 0 0.667
Jacksonville Jaguars 2 1 0 0.667
Indianapolis Colts 1 2 0 0.333
Houston Texans 1 2 0 0.333

 BALTIMORE @ JACKSONVILLE

Foto vía: bostonherald.com

El encuentro fue disputado en el mítico estadio Wembley de Londres, donde el equipo de Florida lleva algunos años jugando partidos como local gracias a las conexiones de su dueño Shahid Khan, dueño también del Fulham. Parece que jugar en la capital inglesa está resultando ser una buna sede para los Jags, ya que el año pasado vencieron a los Colts y este año se impusieron de forma categórica a los Ravens, a quienes parece que cruzar el Atlántico por primera vez, para un juego de NFL, los afectó bastante.

Se puede decir que este fue un partido perfecto para los Jaguars, ya que el equipo respondió en todas las facetas del juego con un ataque sólido y sin errores, y una defensa dominante. La afición esperará que el gran partido del QB Blake Bortles le permita establecer un ritmo adecuado para lo que resta de temporada y evite caer en los graves errores de la campaña pasada que se manifestaron nuevamente la semana anterior. La verdad es que los Jags vienen siendo una moneda al aire esta temporada en la que están mezclando actuaciones sobresalientes con frustrantes, por lo que es muy importante saber si pueden mostrar consistencia la próxima semana. Bortles finalizó el encuentro con 4 pases de anotación y ninguna entrega de balón e incluso tuvo tiempo de descansar en los últimos minutos, con el partido ya resuelto.

El encuentro se vio marcado por la incapacidad de los Ravens de mover las cadenas el juego terrestre no logró abrir espacios y el QB Joe Flacco tuvo su peor partido de la historia, con menos de 30 yardas completadas en todo el partido (prueba de ello es que ¡no logró conectar un solo pase hasta promediar el segundo cuarto!) y acabó relegado a la banca en el último cuarto. La presión de la defensa Jaguar fue inclemente, destacándose el gran partido de su nuevo líder Calais Campbell, Dante Fowler y los QBs A.J. Bouye y Jalen Ramsey. El gran trabajo de la defensa cerró todos los caminos y sólo concedió un TD en los últimos minutos con el partido ya resuelto. La ofensiva balanceó muy bien su ataque, pero sorpresivamente logró mayor éxito por aire, sin tener que depender de su RB Fournette, quien de todas maneras logró mover las cadenas cuando fue requerido. La gran figura del encuentro fue el TE Marcedes Lewis quien logró 3 TDs.

Dio mucho que hablar que los Jaguars, con el partido ya resuelto, decidieran realizar un fake punt para mantener su ofensiva en el campo, algo que muchos no ven como muy deportivo, pero cuando todo está saliendo bien parece el mejor momento para intentarlo.

CLEVELAND @ INDIANAPOLIS

Foto vía: fox59.com

Partido de dos equipos que llegaban sin registrar victorias, pero que al final los locales mostraron más argumentos para llevarse el triunfo, pero sin ser espectaculares. Los Colts siguen esperando con ansias el regreso de su QB Andrew Luck (estimado para la semana 6), pero Jacoby Brissett les ha dado una calma momentánea con su mejora continua. En este partido fue, sin duda, su gran figura, ya que orquestó grandes series ofensivas, se conectó con largos pases para revivir a su estelar WR T.Y. Hilton (153 yardas y su primera anotación del año) y fue decisivo con 2 anotaciones por tierra. Ambos TDs fueron jugadas donde el QB demostró su gran movilidad y capacidad de reacción. El aspecto por mejorar para Brissett está en cerrar mejor los partidos, por segunda semana consecutiva el nivel ofensivo del equipo decayó finalizando el encuentro y en esta ocasión permitieron que los Browns se acercaran en el marcador.

La defensa azul contó con la ventaja que los de Cleveland siempre estuvieron abajo en el marcador y debieron arriesgar un poco más, lo que se vio reflejado en las dos intercepciones que logró Rashaan Melvin. Adicional, el novato S Malik Hooker logró su primera intercepción como profesional en la última jugada del encuentro. Sin embargo, la defensa no estuvo cerca de ser dominante, permitiendo puntos y yardas al rival, pero se vio beneficiada por las penalizaciones en las que incurrió Cleveland.

SEATTLE @ TENNESSEE

Foto vía: deportes.televisa.com

Los Titans se están transformando en un serio aspirante en la AFC logrando un triunfo que inrementará notablemente la confianza del equipo. Puede que los Seahawks no estén pasando por su mejor momento, pero siguen siendo un equipo muy respetado con una de las mejores defensas de toda la liga. El QB Marcus Mariota (225 yardas y 2 TDs) realizó uno de sus partidos más completos y maduros de su carrera, al enfrentar una defensa de élite y aun así lograr constantemente conectar con varios de sus receptores y mantener a rival en vilo con su amenazante movilidad por tierra. Los locales fueron ganando confianza en su juego y explotaron en el tercer cuarto (similar a la semana pasada) logrando 21 puntos sin respuesta.

La semana pasada se habló de la posible consolidación del RB Derrick Henry por encima de DeMarco Murray, pues esta semana demostró quién sigue siendo el RB1. Murray se vio mucho más sano y eso se tradujo en una tarde dominante con 115 yardas, incluyendo un espectacular TD de 75yardas con una gran labor de la línea ofensiva. El juego ofensivo continúa siendo balanceado, siendo la base de su éxito, a pesar que todavía deben mejorar e establecer el juego terrestre comenzando sus encuentros, pero con esas explosiones en el tercer cuarto estarán bien. Al final lograron 195 yardas terrestres ante una defensiva que no concedió tantas yardas en toda la campaña pasada.

La defensiva se aprovechó de la pésima protección que los Seahawks le brindaron a su QB Russell Wilson¸ quien para colmo sigue sin tener apoyo del juego terrestre. Sin embargo, la defensa debe buscar evitar tantas libertades en el último cuarto, donde Wilson movió constantemente las cadenas por aire debido a la conservadora estrategia local. Al final el triunfo no estuvo en grave peligro, pero es necesario una mayor consistencia.

HOUSTON @ NEW ENGLAND

Foto vía: idahostatesman.com

El único equipo que no triunfo este fin de semana en la división fue el que jugó uno de sus mejores partidos. Los Texans tenían la complicadísima visita a Foxborough para buscar un histórico triunfo e increíblemente estuvieron bastante cerca de hacerlo. El encuentro fue muy positivo para los de Houston con su novato QB Deshaun Watson mostrando un gran nivel y madurez, y su defensa volvió a mostrar su amenazante forma frente a los QBs rivales.

El partido no inició de la mejor manera, ya que los Patriots anotaron rápidamente por intermedio del temible TE Rob Gronkwski, normalmente esto pone cuesta arriba apra cualquier equipo visitante, pero los Texans lejos de irse abajo fueron muy competitivos y respondieron con un TD tras un excelente pase de Watson. El QB finalizó el encuentro con con 301 yardas, 2 pases de anotación y 2 intercepciones (una fue un error grosero que los Patriots luego convirtieron en puntos y la segunda fue en la última jugada del encuentro buscando un milagro que no llegó), pero más allá de los números se vio un jugador que tuvo serenidad y no se dejó intimidar ante el actual campeón. Cabe decir que la defensa de los Pats es de las peores de la liga en esta campaña. Falta por mejorar el juego terrestre y los de Houston deberán revisar la penúltima serie ofensiva donde parecen haberse conformado con un gol de campo en vez del TD.

La defensa por su parte no dejó de atormentar a Tom Brady toda la tarde, y esa es la única forma de intentar frenar al mejor QB de todos los tiempos. La presencia de J.J. Watt permitió brillar a sus compañeros, gracias a toda la atención que esta súper estrella demanda. Brady fue golpeado en repetidas ocasiones, lo que desaceleró por buenos tramos la ofensiva local e incluso provocaron entregas de balón, destacándose el fumble generado por Whitney Mercilus quien golpeó por el lado ciego a Brady el ovoide terminó en manos de Jadeveon Clowney (quien siempre parece sobresalir contra New England) quien llevó el balón a zona de anotación para dar el liderato parcial a la visita. Sin embargo, todo lo bueno que hizo el front-seven de la defensa fue borrado por la expuesta secundaria, la cual se vio especialmente mal en las dos anotaciones de Chris Hogan quien apareció completamente solo.

En los highlights aparecerá la espectacular recepción de Cooks para ganar el partido, pero en Houston deberán hablar sobre el pésimo manejo de reloj que realizaron en la última serie del partido que, seguramente, les impidió por lo menos una jugada más para poder acercarse a zona de gol de campo.

En la próxima jornada habrá duelo divisional cuando Houston reciba a Tennesse, los Jaguars visitarán a los Jets y los Colts viajarán a Seattle para el juego de MNF.

Imagen destacada: orlandosentinel.com

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