NFL

NFC Sur – Semana 3 – Los Falcons toman el control

Los Atlanta Falcons escapan -materialmente- con una victoria de Ford Field en tanto los Saints dan muestra de buena salud ante unos famélicos Panthers y los Bucs encuentran la derrota menos pensada.

 

Scores SEMANA 3

Atlanta Falcons 30-26 Detroit Lions
Tampa Bay Buccaneers 17-34 Minnesota Vikings
New Orleans Saints 34-13 Carolina Panthers


Posiciones NFC SUR

Club G P E avg
Atlanta Falcons 3 0 0 1.000
Carolina Panthers 2 1 0 .667
Tampa Bay Buccaneers 1 1 0 .500
New Orleans Saints 1 2 0 .333

 

Atlanta @ Detroit

Cuando a fin de año se cuente como oro puro cada victoria esta tendrá sin dudas un valor supremo para la escuadra de Coach Quinn. Y es que por lejos la visita a Ford Field era para los Campeones de la Conferencia Nacional uno de tres o cuatro juegos más complicados que tenían en su schedule de 16 juegos y no serán pocos lo que recordarán que estuvieron a punto (o centímetros tal vez) de irse con las manos vacías.

Tal cual lo esperado si algún club iría a tener un inicio lento serían los Lions, justamente por eso no llamó la atención que los primeros 10 puntos y sin respuesta los sumara Atlanta (recepción de Sanu en el 1Q y el FG de 36 yds de Bryant ya entrado el 2ºQ) que a partir de entonces pareció tomar el control del juego que perdió ligeramente en un par de momentos.

El primero inmediatamente después que tras conseguir un FG, los Lions anotan su primer TD por intermedio de Glover Quin quien interceptó a QB Ryan y portó el balón por 37 yardas hasta el goal, haciendo de este un juego de una sola marcha, pero sin embargo los Falcons parecieron poder lidiar con esto, y de hecho se encaminaron al cierre del juego cambiando anotaciones con los locales pero sobrevino un segundo momento en el cual perdieron el control y fue cuando no lograron terminar la faena y le otorgaron a QB Stafford y su ofensiva dos marchas dentro de los últimos 3 minutos y si bien lograron detener la primera de ellas la segunda los hizo sufrir e incluso intuir que el juego estaba perdido.

Stafford lideró a su ofensiva por 88 yardas, hizo un buen manejo del reloj, soportó incluso dos costosas penalidades ya internado en zona roja, justo antes que CB Trufant encadenara dos faltas (un holding que anuló la INT de Alford y luego una interferencia al pase que puso a los Lions en yarda 1) para casi sentenciar a su equipo. Y de hecho en 3º&G desde yarda 1 QB Stafford conectó con G Tate quien atravesó el plano con el balón en su poder.  TD resultó ser la llamada de los oficiales, pero tras una revisión en cabina se determinó que el receptor se había quedado ligeramente corto y que, como se trataba de un derribo en el campo el reloj debió seguir corriendo (fue detenido con 8 segundos para el cierre), por tanto correspondía añadir 10 segundos al mismo y entonces: «el juego ha terminado». Si fue sufrido el final en Chicago, imaginen este. Como sea los Falcons parecen quitarse a fuerza de sustos a todos los fantasmas que los persiguen desde el pasado SB y parecen ir en buen camino, de momento mantienen su invicto y ya lideran en solitario la NFC Sur.

Matt Ryan lanzó 24 de 35 para 294 yardas con 2 TD y 3 INT (la ausencia de Ryan Schraeder, quien se encuentra en un protocolo de conmoción cerebral afectó mucho el rendimiento de la OL), RB Freeman lideró en yardas terrestres a Atlanta aportando 106 -en 21 toques de balón- de las 151 totales de la ofensiva visitante. WR Julio Jones fue el hombre más buscado por Ryan con 12 pases de los cuales completó 7 para 95 yardas de ganancia. El lunes se espera una actualización sobre la salud de FS Ricardo Allen quien ha entrado en protocolo de conmoción cerebral.

Los Falcons reciben la semana entrante a los Bills quienes llegan tras un buen triunfo sobre Denver en semana 3.

 

New Orleans @ Carolina

A priori este era el choque de la ofensiva #1 de la liga (que no había logrado triunfos aun) frente a la defensiva # 1 (que llegaba tras dos victorias). También a priori era el enfrentamiento de la peor defensiva contra una ofensiva de bajo voltaje.

 

Seré sincero, de todo eso lo único que se vio fue el bajo (bajísimo) voltaje de la ofensiva de Carolina. QB Newton luce como un jugador desconocido y casi incapaz de liderar a una ofensiva profesional a la que además nada le sobra en el renglón de «personal».

Muy por el contrario la ofensiva visitante liderada por QB Brees lució muy cómoda frente a la defensiva local. Brees cerró su faena con 22 de 29 pases para 220 yardas incluyendo 3 pases de anotación y si bien no parecen números grandes recuerden que a poco de iniciado el segundo medio la anotación de WR Ted Ginn en un pase de 41 yardas abrió una brecha en el score que hizo a los Saints cambiar su enfoque en ofensiva y por ende a Brees pasar menos. New Orleans sumó -en comité- 149 yardas terrestres a su faena ofensiva y también llegaría al goal con un acarreo de RB Kamara cuando el juego llegaba a su fin.

Los tres cortes de balón por intercepción a pases de Cam Newton dan la pauta que este equipo y especialmente su línea de backs defensivos -la cual llegaba emparchada- goza de una salud razonable y puede aspirar a catalogar mejor que la pobre posición #32 con la que arribaron al juego.

Por el lado de los locales todo fue gris, solo la tarea de RB McCaffrey (quien sigue en la loca búsqueda de su primer TD como profesional) sobresale pero, curiosamente no acarreando el balón sino como receptor, cuerpo al que lideró con 9 recepciones para 101 yardas. Y si Carolina ya echaba de menos a TE Olsen tal vez también deban acostumbrarse a no contar con WR Benjamin, posiblemente el lunes haya novedades para el receptor que abandonó el juego apenas iniciado el segundo cuarto.

Los Saints logran quedarse con el punto en el primer juego divisional de la NFC Sur para esta temporada y logran esquivar el hoyo de 0-3, la semana entrante estarán en Londres enfrentando a los Dolphins, en tanto Carolina tendrá un rival algo incómodo para volver a su senda de victorias cuando visite a los New England Patriots quienes enhebran victorias tras un comienzo de año errático.

 

Tampa Bay @ Minnesota

Entre semana se sumaron dudas y una postrera alegría para el equipo de la Bahía ya que un panorama que se empezaba a complicar a medida que se confirmaban las múltiples bajas en la escuadra defensiva se vio mejorado cuando también se confirmó la ausencia, en MIN, de QB San Bradford y así las cosas los Vikings -a quienes ya nada le sobra- tomarían a QB Case Keenum (su 3er. QB en la lista) para liderar a su ofensiva y visto así todo volvía a ser en los papeles algo parejo quedando en manos de la ofensiva de Tampa la posibilidad de tomar este importante punto.

Nada resultó dentro de lo esperado y para colmo de males las lesiones dentro de la escuadra defensiva se multiplicaron dentro del campo de juego, y por lejos la peor resultó la de Lavonte David a quien se sometió rápidamente a rayos para evaluar una probable fractura (posiblemente un esguince sea el diagnóstico final) y así ante una devastada defensiva visitante un QB no brillante tal vez pero si con oficio no tuvo mayor inconveniente en mover a su ofensiva y sumar.

QB Winston lanzó 28 de 40 para 328 yardas con dos TD (Jackson y Brates) y tres INT, para un equipo que abandonó prematura y definitivamente la posibilidad de acarrear el balón (9 acarreos para escasas 26 yardas).

En el cuerpo de receptores se destacó WR DeSean Jackson con 84 yardas en 4 recepción, en tanto WR Mike Evans quedó a deber con solo 7 atrapadas de 12 pases lanzados hacia el con solo 67 yardas de avance.

Tampa sabe que esta temporada será enormemente exigente toda vez que no tendrán un bye tras la suspención de su juego en semana 1, eso tendrá enorme importancia en la posibilidad de recomponer plantel en caso de lesiones y ya, en semana 3, media defensiva está fuera por problemas físicos y para colmo de sus males han dejado escapar un punto a priori muy accesible.

La semana entrante visitarán a NY Giants, equipo que aun no conoce la victoria en lo que va de temporada.

 

Imágenes cortesía de:
charlotteobserver.com, espn.com, buccaneers.com detroitlions.com

Fernando Fumagalli
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